Cada vez que uma célula dentro de seu corpo se replica, um pedaço de sua juventude se desfaz em pó. Isso ocorre por meio do encurtamento dos telômeros , estruturas que “cobrem” as pontas de nossos cromossomos.

Agora, cientistas em Israel dizem que foram capazes de reverter esse processo e estender o comprimento dos telômeros em um pequeno estudo envolvendo 26 pacientes.

Os participantes sentaram-se em uma câmara de oxigênio hiperbárica por cinco sessões de 90 minutos por semana durante três meses e, como resultado, alguns dos telômeros de suas células foram estendidos em até 20 por cento.

É uma afirmação impressionante – e algo que muitos outros pesquisadores tentaram no passado sem sucesso. Mas é claro que vale a pena sinalizar que este é um tamanho de amostra pequeno, e os resultados precisarão ser replicados antes que possamos ficar muito animados.

No entanto, o fato de que a oxigenoterapia hiperbárica parece afetar o comprimento dos telômeros é um elo atraente que vale a pena investigar mais.

O pesquisador líder Shair Efrati, médico da Faculdade de Medicina e da Escola de Neurociência Sagol da Universidade de Tel Aviv, explicou ao ScienceAlert como a inspiração por trás de seu experimento era algo fora deste mundo.

“Após o experimento com gêmeos feito pela NASA , onde um dos gêmeos foi enviado para o espaço sideral e o outro ficou na Terra, demonstrou uma diferença significativa no comprimento dos telômeros, percebemos que as mudanças no ambiente externo podem afetar o núcleo celular mudanças que acontecem com o envelhecimento “, disse Efrati.

Os telômeros são pedaços repetidos de código que agem como o equivalente no DNA da aglet de plástico ou metal que cobre a ponta de um cadarço.

Eles se copiam junto com o resto dos cromossomos sempre que uma célula se divide. Ainda assim, com cada replicação, pequenos fragmentos de código da ponta da sequência não conseguem chegar à nova cópia, deixando o cromossomo recém-cunhado um pouco mais curto do que seu predecessor.

Como qualquer pessoa que perdeu a tampa do cadarço sabe, não demora muito para o cadarço perder sua integridade. Da mesma forma, telômeros mais curtos colocam sequências mais abaixo no cromossomo, com maior risco de mutações perigosas.

Essas mutações coincidem com mudanças que nos predispõem a uma série de condições relacionadas à idade, não menos importante de todas as doenças como o câncer .

Isso não significa necessariamente que envelhecemos porque nossos telômeros encolhem, mas há uma conexão entre o comprimento dos telômeros e a saúde que os pesquisadores estão ansiosos para investigar mais a fundo.

“Telômeros mais longos se correlacionam com melhor desempenho celular”, explicou Efriti.

Existem muitas maneiras de acelerar a erosão de nossos telômeros. Não conseguir dormir o suficiente pode resolver isso, assim como comer muita comida processada e talvez até ter filhos

Abrandar a perda exige um pouco mais de esforço, mas praticar exercícios regulares e comer bem são boas apostas se você quiser que seus cromossomos permaneçam o maior tempo possível.

Uma conquista real seria virar nossa ampulheta cromossômica completamente e devolver as seções perdidas do telômero. O fato de que os tecidos de alta renovação que revestem nosso intestino fazem isso naturalmente, usando uma enzima chamada telomerase, tem alimentado pesquisas ao longo dos anos.

Houve muitos marcos nas tentativas de cumprir essa tarefa. A terapia genética em camundongos mostrou que um dia pode ser viável em humanos. Mais recentemente , células-tronco de uma mulher supercentenária tiveram seus telômeros completamente redefinidos para fora de seu corpo.

Alguns estudos descobriram potencial para pequenos aumentos de talvez uma pequena percentagem com fornecimento de suplementos nutricionais , tais como a vitamina D .

Mas, embora existam muitas promessas exageradas de reverter o envelhecimento em humanos vivos já existentes no mercado, a realidade das terapias apoiadas pela ciência que podemos usar para nos dar os telômeros de uma pessoa de 20 anos tem sido desanimadora.

É por isso que o último estudo está atraindo tanta atenção. Longe de míseros dois ou três por cento, este último estudo descobriu que telômeros em glóbulos brancos retirados de 26 indivíduos haviam recuperado cerca de um quinto do comprimento perdido.

A chave, ao que parece, é a oxigenoterapia hiperbárica (OHB) – a absorção de oxigênio puro enquanto se fica sentado em uma câmara pressurizada por longos períodos; neste caso, cinco sessões de 90 minutos por semana durante três meses.

A HBOT atraiu polêmica no passado por alegar que poderia tratar uma série de doenças . Geralmente é o tipo de terapia que você daria a um mergulhador que saiu muito rápido das profundezas do oceano, ou para matar micróbios sensíveis ao oxigênio em uma ferida que simplesmente não cicatriza de outra forma.

Mas ambientes ricos em oxigênio também estão por trás de um paradoxo estranho , em que o corpo desperta desesperadamente uma série de mudanças genéticas e moleculares que normalmente ocorrem em um ambiente com baixo teor de oxigênio.

Nesse estudo, os pesquisadores conseguiram mostrar que as alterações genéticas provocadas pelo HBOT estenderam os telômeros e também tiveram um efeito potencialmente positivo na saúde dos próprios tecidos.

Uma amostra ligeiramente menor de voluntários também mostrou uma diminuição significativa no número de células T senescentes , tecidos que formam uma parte vital da resposta direcionada de nosso sistema imunológico contra invasores.

Se você se sentar em um pequeno tanque todos os dias durante um quarto de ano é uma questão de preferência, mas pesquisas futuras podem ajudar a tornar todo o processo um pouco mais eficiente, pelo menos para alguns.

“Uma vez que tenhamos demonstrado o efeito reverso do envelhecimento na coorte do estudo usando o protocolo HBOT predefinido, mais estudos são necessários para otimizar o protocolo específico por indivíduo”, disse Efrati ao ScienceAlert.

Em um comunicado à imprensa do Centro Sagol para Medicina e Pesquisa Hiperbárica, Efrati diz que entender o encurtamento do telômero é “considerado o ‘Santo Graal’ da biologia do envelhecimento”.

Por mais significativo que o encolhimento dos telômeros pareça ser, o fracasso de nossa biologia à medida que envelhecemos é, sem dúvida, um assunto complicado que envolve muito mais do que pedaços perdidos de cromossomos.

A reativação da telomerase também é um truque usado pelos cânceres para permanecer à frente da curva de crescimento, tornando este cálice potencialmente envenenado que precisamos entender melhor antes de beber muito dele.

É empolgante que pesquisas como essa nos ajudem a desenvolver uma imagem melhor do processo de envelhecimento.

Esta pesquisa foi publicada na Aging .

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