Toda a vegetação esplêndida da Amazônia. Todos os peixes do Pacífico. Cada micróbio sob os pés. Cada elefante nas planícies, cada flor, fungo e mosca-das-frutas nos campos não supera mais a quantidade de coisas que os humanos fizeram.

As estimativas sobre a massa total de material feito pelo homem sugerem que 2020 é o ano em que ultrapassamos o peso seco combinado de todos os seres vivos na Terra.

Volte a um tempo antes dos humanos começarem a arar campos e cuidar do gado, e você descobrirá que nosso planeta foi revestido por uma biosfera que pesava cerca de 2 x 10 ^ 12 toneladas.

Graças em grande parte ao nosso hábito de cultivar, minerar e construir estradas onde antes cresciam florestas, esse número caiu pela metade.

De acordo com uma pequena equipe de pesquisadores ambientais do Instituto Weizmann de Ciência de Israel, a massa de itens construídos por humanos – de arranha-céus a botões – cresceu tanto que este ano pode ser o ponto em que a biomassa e a produção em massa se combinarão.

O momento exato desse evento marcante depende de como definimos o ponto exato em que um pedaço de rocha ou gota de óleo cru muda de um recurso natural para um item manufaturado.

Mas, como atualmente estamos reorganizando cerca de 30 gigatoneladas de natureza em qualquer coisa, desde estantes de livros IKEA a apartamentos luxuosos a cada ano (uma taxa que vem dobrando a cada 20 anos desde o início dos anos 1900), essa imprecisão será arbitrária em breve.

Os pesquisadores chamam nossa atenção para este momento deprimente da história como um símbolo de nosso domínio crescente sobre o planeta.

“Além da biomassa, à medida que o efeito global da humanidade se acelera, torna-se cada vez mais imperativo avaliar e monitorar quantitativamente os fluxos materiais de nosso sistema socioeconômico, também conhecido como metabolismo socioeconômico ”, escrevem os pesquisadores em seu relatório .

A preocupação com a metafórica expansão da cintura da sociedade não é nova . Há anos, os pesquisadores analisam os números da gula da humanidade por energia e matérias-primas.

Quando se trata de calcular a massa de recursos que está sendo engolida por nossos complexos industriais, estudos anteriores geralmente focalizaram suas estimativas na produtividade primária.

Isso não é tão surpreendente. Desde cortar florestas para a agricultura até saquear os oceanos para seus estoques de peixes, estamos cada vez mais conscientes de que nossa fome por bifes e latas convenientes de atum na água de nascente tem um grande custo ecológico.

Embora seja importante manter as partes mais verdes de nosso ambiente em mente, este estudo mostra por que nossa fome insaciável por areia , concreto e asfalto não deve ser ignorada, dada a contribuição da infraestrutura para nosso consumo geral.

“A massa antropogênica, cujo acúmulo está documentado neste estudo, não surge do estoque de biomassa, mas da transformação do estoque maior de ordens de magnitude, principalmente de rochas e minerais”, observa a equipe

Os números podem ser difíceis de visualizar. Se a massa total de todos os humanos exceder 300 milhões de toneladas , poderíamos dizer que há mais 3,8 toneladas de utensílios de cozinha, jatos jumbo, micro-ondas e piscinas de quintal na Terra a cada ano para cada um de nós.

No entanto, nem todos nós temos uma participação igual nos benefícios desse crescimento, nem todos temos a mesma influência sobre ele.

Dada a nossa obsessão com o crescimento econômico desempenha um fator importante em nossa taxa crescente de consumo, desacelerá-lo exigirá repensar os próprios fundamentos de como funcionamos como uma sociedade global.

O prognóstico de um futuro mais concreto do que a floresta está longe de ser uma novidade . Mas com 2020 servindo como uma encruzilhada simbólica para uma nova época de consumo humano, não há melhor momento para agir.

Fontes: Nature / BBC

Créditos da imagem: Alexandre Gonçalves da Rocha / Pixabay

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