O coronavírus e o bloqueio pararam o mundo. Infelizmente, porém, os animais selvagens, por essa mesma razão, estão cada vez mais ameaçados e correm o risco de se tornar mais vítimas da pandemia. Entre eles os rinocerontes. Para relatar a situação em que esses animais estão enfrentando é Nico Jacobs, fundador de uma organização que os ajuda na África do Sul.

As últimas semanas não foram fáceis para Nico Jacobs, fundador da Rhino 911, uma organização sem fins lucrativos que fornece transporte de helicóptero de emergência para rinocerontes que precisam de resgate na África do Sul. Devido ao bloqueio do coronavírus, os caçadores furtivos podem agir sem perturbações, mesmo em áreas que antes eram proibidas.

Desde que a África do Sul anunciou um bloqueio nacional para limitar a disseminação do novo coronavírus em 23 de março, a caça ilegal de rinocerontes é relatada quase todos os dias.

Jacobs disse ao New York Times como foram as últimas semanas: em 25 de março, ele resgatou um rinoceronte branco de 2 meses cuja mãe havia sido morta por caçadores furtivos. No dia seguinte, ele foi chamado para salvar dois rinocerontes negros cujos chifres haviam sido levados pelos caçadores furtivos e, quando finalmente conseguiu rastrear os animais feridos, era tarde demais, e ambos estavam mortos.

Pelo menos nove rinocerontes foram caçados na província noroeste da África do Sul desde o bloqueio, disse ele ” e são apenas os que conhecemos”.

Na vizinha Botsuana , de acordo com a organização Rhino Conservation Botsuana, pelo menos seis rinocerontes foram caçados por caçadores furtivos desde que o país fechou suas fronteiras para impedir a propagação do Covid-19.

Os episódios de caça furtiva certamente não são incomuns na África; mais de 9.000 casos de rinocerontes foram relatados nos últimos 10 anos, mas casos recentes no Botsuana e na África do Sul são incomuns, pois ocorreram em áreas de turismo quentes que, até agora , foram considerados paraísos relativamente seguros para animais selvagens.

As restrições, a quarentena e o fechamento das fronteiras limitaram severamente o setor de turismo com danos estimados em 39 bilhões de dólares e, infelizmente, essa situação, além de pessoas, também está causando um impacto muito negativo nos animais, já em risco de extinção.

Como Tim Davenport, que dirige programas de conservação de espécies para a África na Wildlife Conservation Society, disse ao The New York Times:

“Esses animais não são apenas protegidos por guardas florestais, mas também protegidos da presença do turista . Se você é um caçador furtivo, não irá a um lugar onde há muitos turistas, irá a um lugar onde há poucos “.

A África do Sul, Botsuana, Tanzânia, Quênia e outros países africanos, entre outras coisas, dependem do turismo para financiar a conservação da vida selvagem. Sem essa receita, muitos parques e reservas privadas podem não conseguir pagar aos funcionários.

Na esperança de aliviar a situação, a Nature Conservancy , uma organização ambiental sediada nos EUA, começou recentemente a arrecadar fundos para parques, reservas e reservas privadas sem dinheiro na África que precisam de ajuda para pagar guardas florestais e guardas. .

Enquanto o real impacto do coronavírus na vida selvagem africana ainda está por ser visto, os eventos das duas últimas semanas ilustram os riscos de depender muito do turismo para apoiar a conservação das espécies.

Enquanto isso, Jacobs continua sua missão de salvar o maior número possível de rinocerontes:

“Se eu for chamado 10 vezes por dia, voarei 10 vezes por dia. Voarei enquanto as finanças me permitirem “, disse ele.

Na página do Rhino 911 no Facebook, você pode ler as histórias de muitos rinocerontes salvos e vê-los em segurança nos abrigos onde são tratados. Doações para financiar o projeto também são bem-vindas.

On this Covid-19 Easter Sunday morning, Nico (our pilot) & Gerhardus (our vet) flew out on a misty morning, in search of…

Posted by Rhino 911 on Monday, April 13, 2020

Fonte: New Yourk Times / adaptado de GreenMe

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