Na pequena Cingapura, com poucos recursos, as opções de energia renovável, como eólica e hidrelétrica, são limitadas. Mas a alta média de irradiância solar anual da ilha torna a energia solar a fonte mais viável de energia limpa.

“Para superar nosso pequeno tamanho e falta de recursos, e atingir nossas metas de redução de emissões, Cingapura também deve inovar e usar a tecnologia extensivamente.” — PM LEE HSIEN LOONG NA CÚPULA DE LÍDERES VIRTUAIS SOBRE O CLIMA EM ABRIL DE 2021

Devido a restrições de terreno, sistemas solares fotovoltaicos foram instalados em telhados em todo o país. E agora, os grandes corpos d’água de Cingapura, como reservatórios, podem servir ao duplo propósito de captação de água e geração de eletricidade.

Disse o presidente-executivo da PUB, Ng Joo Hee: “Com esta usina solar flutuante , que acreditamos ser uma das maiores do mundo, a PUB dá um grande passo em direção à sustentabilidade energética duradoura no tratamento de água. A energia solar é abundante, limpa e verde, e é a chave para reduzir PUBs e também a pegada de carbono de Cingapura. ”

Onde o sol encontra a água para criar ⌁eletricidade⌁

Quando a luz solar atinge os painéis solares, a radiação absorvida desencadeia uma reação que gera uma corrente elétrica. Esta corrente é posteriormente canalizada para a rede nacional.

Trabalhadores baixando chumbadas que servem como âncoras para manter as posições dos painéis fotovoltaicos flutuantes. ST PHOTO: Lim Yaohui

Quando flutuando na água, os módulos são suportados por componentes como flutuadores, âncoras, cabos à prova d’água e sistemas de condicionamento de energia. Esta instalação solar flutuante também se beneficia de um efeito de resfriamento evaporativo e maior velocidade do vento, o que reduz a temperatura de operação do módulo. Isso aumenta o rendimento anual de energia de 5 por cento para 10 por cento, em comparação com sistemas fotovoltaicos convencionais em telhados.

Cingapura vem construindo sua capacidade solar flutuante desde 2016

A primeira parcela solar flutuante de Cingapura – um teste de 1 MWp no reservatório Tengeh – foi lançada em 2016 pela PUB. Era parte do esforço de Cingapura para desenvolver maneiras inovadoras de integrar sistemas de energia solar ao ambiente urbano.

A PUB também usou a bancada de testes para conduzir estudos de viabilidade e ambientais sobre implantação solar flutuante em grande escala. Ele avaliou diferentes sistemas solares fotovoltaicos e seu impacto na qualidade da água.

Isso foi seguido pela conclusão da primeira fazenda solar flutuante offshore de Cingapura em março. Desenvolvida pelo Sunseap Group no estreito de Johor, próximo a Woodlands, a usina é um dos maiores projetos fotovoltaicos marítimos do mundo. Seu desenvolvimento pode abrir caminho para que mais fazendas solares flutuantes sejam construídas com água salgada aqui e na região.

À medida que Cingapura intensifica seu esforço para absorver mais energia do sol, os avanços tecnológicos feitos durante o projeto e a construção da usina Sunseap e do parque solar Tengeh Reservoir abrem as portas para mais dessas instalações a serem construídas aqui no futuro.

Sendo a primeira em Cingapura a empreender um projeto de grande escala, a curva de aprendizado era íngreme, disse Jen Tan, chefe de soluções integradas da Sembcorp. A construção de uma fazenda solar flutuante também requer cálculos precisos que são afetados por fatores ambientais como o vento, a qualidade da água e a fauna circundante.
“Os cálculos corretos terão que ser feitos, como o impacto das ondas ou ventos, para garantir que os painéis estejam ancorados com segurança”, disse a Sra. Tan.

A Covid-19 também jogou uma chave inglesa em seus trabalhos, com a Sembcorp tendo que lidar com atrasos no envio de equipamentos essenciais e implementando medidas adicionais de distanciamento seguro para garantir a segurança de seus trabalhadores.

“Temos o conhecimento, sabemos os desafios, como mitigá-los e pretendemos documentar tudo isso e aplicá-lo a outras fazendas”, disse Tan.

Este projeto está provando que Cingapura pode atingir sua meta de 4 por cento de energia solar até 2030 – mesmo que o nível atual seja de apenas menos de 1 por cento agora.

Atualmente, mais de 95% da matriz energética de Cingapura vem do gás natural, a forma mais limpa de combustível fóssil. Outras fontes, como petróleo e carvão, completam o mix.

O país ainda tem um longo caminho a percorrer enquanto se esforça para quadruplicar a capacidade de energia solar para 1,5 gigawatt de pico (GWp) até 2025 e 2 GWp até 2030 – uma meta previamente anunciada pelo então ministro do Comércio e Indústria, Chan Chun Sing.

A fazenda solar Tengeh contribuirá com cerca de 4% da meta de 1,5 GWp de Cingapura.

Se a meta de 2030 for alcançada, a energia solar poderá abastecer cerca de 350.000 residências. Isso está de acordo com a meta de Cingapura de reduzir pela metade suas emissões de pico de 2030 até 2050 e atingir emissões líquidas zero “assim que for viável” na segunda metade do século.

Espera-se que a capacidade solar de Cingapura cresça em um futuro próximo. O PUB tem vários projetos solares planejados ou em construção, incluindo instalações flutuantes nos reservatórios Bedok e Lower Seletar a serem implantados ainda este ano.

O PUB também inscreveu 13 locais adicionais no programa SolarNova deste ano, lançado pelo Conselho de Desenvolvimento Econômico e Conselho de Habitação para acelerar a implantação de sistemas fotovoltaicos solares em agências governamentais.

Desde o seu lançamento em 2014, o programa comprometeu 330 MWp de implantação solar nos telhados de 5.885 blocos HDB e 218 locais do governo, como escolas, centros de alimentação e hospitais. Quando os projetos de todas as seis licitações forem concluídos, eles representarão quase um quarto da meta nacional para 2025.

Disse a Sra. Chong Mien Ling, diretora de sustentabilidade e diretora de política e planejamento do PUB: “Com a experiência positiva de todos esses sistemas fotovoltaicos solares que implementamos, continuaremos a implementar progressivamente mais quando surgir a oportunidade.”

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