São 6h da manhã dentro da prisão de Mulanje, no sul do Malaui. O som de vozes vindas de dentro das celas marca o início do dia, enquanto os prisioneiros vestem suas camisas brancas e shorts regulamentares. Para o presidiário Julius Motha, 28, esta é a hora de operar o digestor de biogás, uma engenhoca de plástico do tamanho de um tanque de combustível padrão.

Ele converte resíduos orgânicos, como fezes de prisioneiros, em energia gasosa e alimenta as panelas para suas refeições diárias.

Ele é um dos mais de 200 presos aqui que estão em prisão preventiva, enquanto outros foram condenados por vários crimes em torno dos distritos locais.

A iniciativa da United Purpose , uma instituição de caridade internacional, é uma tentativa de controlar o desmatamento no distrito e no país, que tem visto uma grande perda de árvores para produzir madeira, carvão e lenha para cozinhar.

O grupo de ajuda treinou Motha e outros internos e funcionários sobre como manter o sistema. Os prisioneiros disseram ao Africa Calling que a vida é mais fácil agora do que quando tinham que cortar lenha.

Usando madeira e degradação do solo

O Malawi depende muito do combustível de madeira como principal fonte de energia para cozinhar e aquecer. Estima-se que 80 por cento de toda a população usa lenha para cozinhar, de acordo com o Ministério de Recursos Naturais do Malawi .

O desmatamento é um problema sério no Malawi. Entre 1991 e 2017, o país perdeu cerca de 20 por cento de sua cobertura florestal total devido à coleta de lenha e à agricultura de subsistência e comercial, de acordo com uma pesquisa realizada pelo Comitê de Recursos Naturais do Malawi.

O impacto foi devastador – o desmatamento levou a um extenso escoamento, que causou o acúmulo de sedimentos nos sistemas hidrelétricos, causando apagões em todo o país.

Mais água infiltrando-se no solo por causa da falta de árvores também leva a menos água nos campos, fazendo com que as safras quebrem por falta de água.

Os digestores de biogás foram introduzidos na prisão local, disse Esther Mweso, gerente de programa da United Purpose, porque é uma das instituições que dizem que usa muito lenha, principalmente para cozinhar.

“Em primeiro lugar, fizemos avaliações nas prisões e descobrimos que usavam muita lenha, cerca de 60 metros cúbicos por mês. Além disso, eles também estavam gastando cerca de 600.000 Kwacha do Malawi (640 euros) em eletricidade e aquisição de lenha ”, disse Mweso, acrescentando que cada digestor custava cerca de € 17.000 .

Ajudando a prisão e o meio ambiente

A redução do consumo de lenha cortou suas contas pela metade, disse George Chibwe, superintendente sênior da prisão de Mulanje.

Atualmente, o biogás alimenta uma panela enquanto a outra funciona com eletricidade. Por enquanto, eles ainda procuram lenha para backup caso haja um apagão.

Dentro da cozinha, os chefs da prisão estão cozinhando em duas grandes panelas; um usando biogás e outro usando eletricidade. Ao contrário da crença popular, também não há cheiro fecal.

“Durante o tempo que usamos o digestor de biogás, melhoramos em termos de tempo de cozimento e ele é eficiente”, disse Chibwe.

“Embora o preparo da comida demorasse cinco horas, agora leva três horas”.

Os internos que fazem as refeições diárias também notaram diferença.

“Quando vim aqui pela primeira vez em 2018, tínhamos dificuldade em cozinhar porque usávamos lenha… agora, o processo de cozimento é mais rápido”, disse o recluso Felix Chimombo.

Embora o digestor de biogás esteja se mostrando útil, o projeto ainda não atingiu 100 por cento da capacidade porque o volume de matéria fecal produzida pela prisão por dia não é suficiente para aquecer as duas panelas.

Embora houvesse 400 presos quando o sistema foi instalado pela primeira vez em junho do ano passado, as autoridades reduziram o número de presos para quase metade para evitar a disseminação do Covid-19.

Instituições como prisões compram lenha de comerciantes, o que aumenta a perda de árvores, disse Tiwonge Gawa, Presidente Nacional para a Vida Selvagem e Sociedade Ambiental de Malaui.

Ela aplaudiu a iniciativa, dizendo que projetos semelhantes irão percorrer um longo caminho na redução do desmatamento no país.

Informações de BBC

Créditos da imagem: Madalitso Wills Kateta

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.