De todas as questões abordadas no campo da psicologia, talvez as mais importantes se relacionem com a questão da plasticidade humana, ou, em outras palavras, a capacidade humana de mudar. Embora as técnicas e estratégias para implementar a mudança dominem o autodesenvolvimento e a literatura psicológica, o que é menos frequentemente abordado é como a mudança geralmente se desenrola na vida de uma pessoa. Pois enquanto cada caso de transformação pessoal é único em seus detalhes, existem padrões de comunalidade em como as pessoas mudam.

Segundo o psicólogo Michael J. Mahoney, esse conhecimento oferece benefícios práticos, pois, muitas vezes, uma barreira para a implementação bem-sucedida da mudança na vida de alguém é uma noção equivocada do que essa mudança implica.

Em certo sentido, estamos sempre mudando, a passagem do tempo e o fluxo do nosso ambiente inevitavelmente alteram nosso modo de ser. Este tipo de mudança passiva, no entanto, não é o que nos interessa neste artigo.

Falamos aqui da mudança que leva ao crescimento e desenvolvimento pessoal, e tal mudança é, em grande parte, um produto de nossa capacidade de aprender e implementar novos padrões de pensamento e comportamento. Acreditou-se por muito tempo que o potencial para esse tipo de mudança declinava dramaticamente à medida que envelhecíamos – essa hipótese, conhecida na psicologia como a hipótese do funil, não é mais popular. O trabalho em ciência cognitiva e psicologia revelou que, enquanto somos mais maleáveis em nossos primeiros anos, podemos aprender novos comportamentos e mudar elementos fundamentais de nosso ser até a idade adulta.

A mudança mais impactante e duradoura é experimentada no nível de nossos hábitos, mas esse processo de substituir maus hábitos por bons não é tarefa fácil. À medida que envelhecemos, nossos hábitos se tornam tão arraigados que podemos nos perguntar se somos nós que possuímos nossos hábitos ou hábitos que nos possuem ( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva ). Mudar nossos hábitos, portanto, requer uma postura proativa de nossa parte com nossos esforços direcionados para introduzir novidades em nossa vida.

Todo aprendizado requer exposição à novidade e a aprendizagem de novos hábitos não é diferente. Devemos estar dispostos a explorar e experimentar novas formas de interagir com o nosso eu, com os outros e com o meio ambiente, pois, sem essa novidade, não haverá mudança.

As pessoas podem facilitar suas próprias mudanças experimentando ativamente novas formas de ser e praticando seletivamente [e, portanto] fortalecendo novos padrões que os servem bem.” ( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva )

Embora a necessidade de novidade seja, em muitos aspectos, evidente no processo de mudança, o que muitas vezes é negligenciado, é o efeito que a introdução da novidade tem em nossa vida. Pois, como Mahoney aponta, mudanças significativas podem ser vistas como um processo no qual “ rompemos e reparamos … o próprio tecido de nossas vidas ” ( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva ). A fase de ruptura ocorre quando decompomos nossos padrões de comportamento desadaptativos e começamos a experimentar novos padrões. Esse estágio da dialética da mudança é desordenado, no entanto, esse distúrbio cria um terreno fértil para o surgimento de novos padrões de interação com a pessoa e o ambiente, potencialmente mais adaptáveis.

“A desorganização é um componente natural e necessário da reorganização nos processos de ordenamento de vida. . A nova ordem de vida que pode emergir das ondas de desorganização é geralmente mais complexa e diferenciada do que a anterior. ”( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva )

A natureza desordenada e muitas vezes desorientadora do processo de mudança é a razão pela qual a mudança é tão difícil para muitas pessoas. Rompendo o tecido de nossas vidas leva a sentimentos de ansiedade, incerteza, dúvida e medo. Mas se reconhecermos que esses sentimentos não significam que há algo errado conosco, mas que são naturais ao processo de mudança, teremos menos probabilidade de ceder à tentação de retornar ao nosso antigo modo de ser. A natureza desordenada da mudança também afeta a velocidade com que ocorre. Se nos afastarmos muito do nosso modo habitual de ser, em um tempo muito curto, a desordem que isso suscita em nossa vida pode se revelar excessiva. Como Mahoney explica:

Tem . . . limites para quanto e com que rapidez um indivíduo pode mudar sem comprometer sua integridade psicológica (isto é, senso de self e realidade). ”( Michael Mahoney, Human Change Processes )

Mas, embora geralmente gradual, o processo de mudança não se desenvolve de maneira linear, com ganhos pequenos e consistentes. Em vez disso, a mudança é um processo dinâmico em que pequenos passos são ocasionalmente pontuados por grandes saltos para a frente e sempre intercalados com oscilações entre nosso antigo modo de ser e os novos hábitos que estamos tentando formar.

“Padrões antigos e novos de enfrentamento competem por domínio e controle dentro da mudança individual são freqüentemente experimentados como uma luta interna ou conflito.” ( Michael Mahoney, Human Change Processes )

Mahoney ressalta, no entanto, que muitas vezes ampliamos desnecessariamente essa luta devido à nossa incapacidade de praticar a arte da aceitação. Temos a tendência de querer controlar todas as áreas da nossa vida, consertar todas as nossas falhas e nos livrar de todas as nossas fraquezas. A vida, no entanto, nunca é tão simples e o crescimento pessoal exige que aprendamos não apenas como mudar, mas tão importante quanto aprendermos a praticar a arte da aceitação diante dessas coisas que não podemos mudar. Em seu livro Constructive Psychotherapy, Mahoney encapsula bem a importância da mudança e da aceitação no processo de desenvolvimento pessoal:

“Nós antecipamos, nos inclinamos para a vida. Nós caímos no nosso ser. E assim como o pára-quedista em queda livre ou o windsurfista, marinheiro ou esquiador, nossa postura nesse processo influencia sua forma e direção. Estamos nos movendo no meio de forças muito maiores do que nós mesmos, mas temos voz e escolha dentro dessas forças. Podemos não ser capazes de comandar as estrelas ou os ventos, mas podemos aprender a lê-las melhor e a colocar nossas velas e nossas ações de maneiras que sirvam ao nosso movimento. E, para que tudo soe um pouco ambicioso ou audacioso, também podemos aprender a arte sagrada de quietude e aceitação na dança interminável de esforço e entrega. ”( Michael Mahoney, Psicoterapia Construtiva )

 

 

Esse artigo é uma copilação traduzida do vídeo How We Change – Human Plasticity and The Process of Changing our Life

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