Adaptado do texto de Jennifer Delgado para Yahoo Vida Y Estilo

Às vezes a vida gira. Às vezes as coisas não correm como esperávamos. Às vezes, não importa quanto desejamos, planejamos e esforçamos, surgem contratempos, problemas e infortúnios. Nesses momentos, quando a vida dói e sentimos que o mundo é profundamente injusto, é difícil ser positivo . A solução não é ocultar sentimentos e pensamentos negativos, desenvolvendo um hiper foco na positividade, mas aceitá-los e usá-los para se fortalecer com essa experiência.

A ditadura da felicidade, ou por que se forçar a ser feliz, é contraproducente

Vivemos em uma sociedade obcecada pela felicidade . Temos um novo imperativo: ser positivo – a todo custo e a qualquer custo, mesmo que isso nos custe a felicidade, por mais contraditório que possa parecer. Ansiamos pela felicidade, mas não conseguimos alcançá-la, por isso nos sentimos duplamente amargos e, se isso não bastasse, também somos forçados a esconder essa frustração.

A pressão para ser feliz nos deixa infelizes. Simples assim. Um experimento curioso realizado na Universidade de Queensland provou isso. Esses psicólogos prepararam dois artigos: em um, a felicidade foi exaltada e emoções como a tristeza foram condenadas e, no outro, emoções negativas foram aceitas, categorizando-as como naturais e normais. Depois de ler um dos dois artigos, as pessoas tiveram que escrever sobre um fato triste sobre seu passado.

Os pesquisadores descobriram que aqueles que foram expostos à pressão por serem felizes e foram “forçados” a esconder suas emoções negativas se sentiram muito piores . Eles concluíram que ” quando as pessoas pensam que os outros esperam que não experimentem emoções negativas, como tristeza, sentem mais emoções negativas e seu bem-estar é reduzido “.

Esse estudo não foi o único a colocar o dedo na ferida. Uma pesquisa mais recente realizada na Universidade de New South Wales revelou que a busca obsessiva pela felicidade, associada à pressão social por ser feliz e evitar sentimentos negativos, acaba gerando comportamentos desadaptativos e nos leva a experimentar emoções mais negativas .

Tampouco é útil repetir frases positivas de motivação falsa, porque elas geralmente têm o efeito oposto e nos fazem sentir piores , como descobriram os psicólogos das universidades de Waterloo e New Brunswick .

Frases como ” terei sucesso ” ou “tudo está indo bem” podem ser uma faca de dois gumes. Se acabamos de perder o emprego ou estamos à porta do divórcio, não podemos esconder a cabeça e mentir, dizendo a nós mesmos que “tudo está indo bem” quando o mundo – como o conhecíamos – se desfaz à nossa volta. Repetir essas frases, como um mantra, pode nos levar a ignorar o problema, para que continue a crescer e piorar .

Além disso, cada uma dessas mensagens forma uma retórica que pode gerar sentimentos de inadequação, insegurança e frustração quando finalmente confirmamos que a realidade está muito longe dessa positividade adocicada. Como o fato de repetir algo à saciedade não o torna verdadeiro, é necessário realizar um trabalho muito mais profundo em nível psicológico.

Nesses casos, tentar permanecer positivo a todo custo pode se tornar um objetivo tóxico . De fato, o otimismo – ou melhor, sua idealização para limites insanos – também vem em letras pequenas. Isso pode nos fazer exagerar o positivo e minimizar os aspectos negativos da situação em que nos encontramos, perpetuando-a. Também pode nos levar a confiar demais em nossas habilidades, de modo que perdemos a perspectiva e superestimamos as chances de sucesso.

Obviamente, isso não significa que não é benéfico pensar positivamente e que, em muitas situações, não pode nos ajudar a melhorar nosso humor e encontrar a força necessária para avançar, mas tente esconder as emoções negativas sob o tapete, como se será poeira, não funciona. Esconder ou evitar o problema não o resolverá porque, como alertou Freud: “As emoções reprimidas nunca morrem. Eles são enterrados vivos e virão à luz da pior maneira.

Sabedoria estoica: pessimismo defensivo e premeditação de males

A filosofia estoica, que muitos consideram o “primeiro guia de autoajuda na história da humanidade”, se perguntava como desenvolver a força mental necessária para enfrentar os problemas da vida sem desmoronar. Sua solução – ou pelo menos parte dela – está na negatividade. Podemos aproveitar nossa tendência ao drama e à catastrofização para nos tornarmos mais preditivos, resilientes e eficazes .

Marco Aurélio, o imperador romano e um dos maiores expoentes do estoicismo, escreveu: “Comece cada dia dizendo a si mesmo: hoje vou encontrar interferência, ingratidão, insolência, deslealdade, má vontade e egoísmo … ”

Não é um apelo ao pessimismo, mas para nos preparar mentalmente para não sucumbir a expectativas irreais. É o que os estoicos chamavam de “premeditação dos males”, uma técnica que nos ajuda a imaginar o pior cenário possível para fortalecer a mente e nos preparar para enfrentar o que quer que aconteça , o que quer que seja.

De fato, Sêneca também pensou que precisamos nos preparar com antecedência para o pior, para que não nos surpreenda porque “o inesperado tem efeitos mais impressionantes, aumentando o peso do desastre”. O pessimismo defensivo nos ajuda a preparar para o pior, da melhor maneira possível .

Se as coisas não estão indo bem, e ser otimista é uma missão quase impossível, podemos tirar proveito desses pensamentos negativos para desenvolver cenários diferentes e encontrar soluções práticas . Usar a negatividade dessa maneira – sem cair no pessimismo inútil e improdutivo – nos ajudará, por um lado, a sempre ter um plano B para o qual recorrer e, por outro lado, nos permitirá reduzir a ansiedade gerada pela incerteza, porque, aconteça o que acontecer, sabemos que estamos preparados.

Preparar-se para o pior, para falhas, erros e perdas, também pode se tornar extremamente libertador, porque significa nos dar permissão para cometer erros, aprender e começar de novo .

Evidentemente, não se trata de exagerar esse pessimismo defensivo a ponto de cair no desamparo aprendido, na depressão ou no cinismo. Precisamos encontrar um ponto intermediário justo entre positividade e negatividade, aprender a transformar os aspectos mais “sombrios” de nossa mente em uma força que nos permita avançar e crescer como pessoas. Precisamos ver o copo meio cheio. Mas também devemos saber que está meio vazio.

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