Em um estudo influente, um grupo de pesquisadores de Stanford pediu a pares de pessoas não conhecidas que assistissem e discutissem um documentário sobre os atentados à Segunda Guerra Mundial de Hiroshima e Nagasaki.

Como parte do estudo, alguns participantes foram solicitados a “comportar-se de tal forma que seu parceiro não soubesse que ele não estava sentindo nenhuma emoção”. Comparado com as pessoas que estavam livres para expressar emoções, aqueles que foram orientados a esconder seus sentimentos experimentaram picos de pressão arterial e distração. Além disso, em comparação com os pares que foram autorizados a se expressar naturalmente, ambas as pessoas nos grupos de “supressão” de emoção tenderam a sentir menos afinidade e menos positividade em relação ao outro.

Este estudo é um dos muitos que sugerem que a ocultação de emoções pode ter repercussões negativas – tanto para a pessoa que faz a ocultação quanto para as que estão ao seu redor. Mais pesquisas ligaram a supressão de emoções a taxas mais altas de ansiedade, insônia e outros resultados não saudáveis.

Mas, embora a supressão de suas emoções seja frequentemente ruim, os especialistas dizem que às vezes pode levar a melhores resultados.

É claro que existem as situações sociais óbvias – que muitos de nós enfrentamos diariamente – nas quais expressar seus sentimentos seria desconfortável ou embaraçoso, diz David Caruso, psicólogo e pesquisador afiliado do Centro de Inteligência Emocional de Yale. Se você está em uma reunião com um chefe ou cliente, e eles dizem algo que você acha “totalmente ridículo”, dizer-lhes como você se sente provavelmente faria mais mal do que bem, diz Caruso.

Mas mesmo quando você está lidando com pessoas próximas a você – um membro da família ou um amigo – há situações em que derramar suas entranhas pode exacerbar emoções negativas, não amenizá-las.

“As emoções são contagiosas, e você pode impactar as emoções dos outros, compartilhando como você se sente”, diz Caruso. Ele ressalta que as emoções muitas vezes surgem repentinamente, podem ser passageiras e dependem de muitos fatores contextuais, desde o quão bem você dormiu até a última vez que você comeu. “Como você está se sentindo no momento pode ser o produto de todas essas coisas não relacionadas”, diz Caruso. E ao expressar o que você está sentindo, você não apenas passa sua emoção para os outros, mas também precisa lidar com as conseqüências dessa divulgação.

Digamos que, em um ataque de raiva ou frustração, você compartilha seus sentimentos negativos com seu cônjuge ou com um amigo próximo de uma maneira que faça com que essa pessoa se sinta responsável. A abertura pode ser satisfatória no momento, diz Caruso, mas também pode prejudicar seu relacionamento a longo prazo. Em muitos casos, ele diz, seria melhor para todos os envolvidos se você levasse algum tempo sozinho para lidar com a verdadeira raiz de seus sentimentos.

“Há situações em que derramar suas entranhas pode exacerbar emoções negativas, não amenizá-las.”
Caruso é rápido em acrescentar que “existem todos os tipos de custos associados à supressão de emoções”. Juntamente com o fardo psicológico de tentar manter seus sentimentos para si mesmo, você pode pagar uma penalidade de relacionamento. “Quando você expressa uma emoção a alguém, você envia dados sobre como está funcionando e é uma boa maneira de obter o apoio dessa pessoa”, diz ele.

Além disso, tentar esconder ou engolir suas emoções é desgastante. “A capacidade do nosso cérebro de atender e processar informações é limitada quando usamos recursos cognitivos para suprimir ou verificar emocionalmente”, diz ele. (Daí a descoberta do grupo de Stanford de que a supressão de emoções pode ser uma distração.) “Mas quando nos debatemos e dizemos o que estamos sentindo”, acrescenta ele, “podemos ter problemas”.

Outros especialistas concordam. “Do jeito que somos construídos, naturalmente queremos descrever o que sentimos para os outros, mas a realidade é que às vezes isso machucaria outras pessoas ou seria embaraçoso para nós”, diz James Pennebaker, professor de psicologia na Universidade do Texas. E quando você compartilha seus sentimentos com outras pessoas, você se arrisca a refutar ou rejeitar a validade do que você disse a elas, o que pode ser devastador. “Nessa situação, você pode acabar pior do que se tivesse mantido o que estava sentindo”, diz Pennebaker.

Ele diz que um exame atento de suas emoções e uma avaliação honesta de onde elas estão vindo podem ser mais úteis do que simplesmente declarar o que você está sentindo. “Se você está apenas se concentrando em suas emoções, muitas vezes você está perdendo o ponto”, diz Pennebaker. “O exame é a parte útil.”

É claro que verbalizar seus sentimentos pode ajudá-lo a compreender essas coisas, acrescenta. É por isso que a psicoterapia e outras formas de terapia da conversa, que permitem expressar suas emoções sem medo de uma reação social ou pessoal, são muito úteis. “Mas minha pesquisa, descobri que colocar suas emoções em palavras escrevendo-as pode fazer o que a conversa faria”, diz ele.

Parte do trabalho de Pennebaker mostrou que escrever sobre experiências emocionais pode reduzir medidas de sofrimento e depressão e até melhorar a função imunológica. Escrever como você se sente, ele diz, parece oferecer benefícios biológicos, de humor e cognitivos que são comparáveis a compartilhar verbalmente seus sentimentos – sem o risco de irritar alguém ou de se sentir bobo ou rejeitado.

“Não há maneira correta de escrever sobre suas emoções”, diz Pennebaker. “Basta encontrar um lugar calmo e fazê-lo por 15 minutos, três ou quatro vezes por semana.” Ele recomenda pensar sobre o que você está sentindo e por que você está sentindo. Você pode escrever seus pensamentos à mão ou em um computador – ou até mesmo com o dedo no ar, diz ele.

Alguns dos conselhos de Pennebaker abordam uma estratégia de regulação de emoções conhecida como reavaliação. Em termos simples, a reavaliação é um método de identificar e reformular as causas subjacentes de uma emoção de forma a permitir que você a solte. Por exemplo, se você está com raiva de seu parceiro, reconhecendo que está com fome ou estressado – e que esses fatores, e não o que seu parceiro fez, são a verdadeira causa de sua raiva – podem ajudá-lo a superar seus problemas. sentimentos negativos.

E, embora a reavaliação possa parecer um pouco com a supressão de emoções, a pesquisa sugere que ela vem com alguns dos efeitos colaterais negativos de tentar ignorar ou ocultar emoções.

Abrir-se sobre seus sentimentos pode ser uma ótima maneira de compreendê-los e gerenciá-los, mas uma abordagem de “divulgação total” para compartilhar suas emoções pode nem sempre levar aos melhores resultados.

Artigo escrito por Markham Heid para o site Medium

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