O consumo excessivo de recursos humanos – desde alimentos e roupas que compramos até os métodos de transporte que escolhemos – é um dos principais contribuintes para a mudança climática global, diz Sabrina Helm, pesquisadora da Universidade do Arizona. Portanto, é cada vez mais importante entender as escolhas que os consumidores fazem e como essas decisões afetam a saúde de um planeta com recursos limitados.

Em um novo estudo, publicado na revista Young Consumers , Helm e seus colaboradores exploram como os valores materialistas culturalmente arraigados influenciam os comportamentos pró-ambientais nos millennials, que agora são o grupo de consumidores mais influente

Os pesquisadores se concentraram em duas categorias principais de comportamentos pró-ambientais:

1) consumo reduzido, que inclui ações como reparar em vez de substituir itens antigos, evitar compras por impulso e não comprar itens desnecessários;

2) “compra verde” ou compra de produtos projetados para limitar os impactos ambientais, como mercadorias feitas de materiais reciclados.

Os pesquisadores também analisaram como o envolvimento em comportamentos pró-ambientais afeta o bem-estar do consumidor.

Os participantes mais materialistas, descobriram os pesquisadores, dificilmente se envolverão em consumo reduzido. No entanto, o materialismo não pareceu afetar sua probabilidade de praticar “compras ecológicas”. Provavelmente porque a “compra ecológica”, diferentemente do consumo reduzido, ainda oferece uma maneira de os materialistas cumprirem seu desejo de acumular novos itens, disse Helm.

“Há evidências de que existem ‘materialistas verdes'”, disse Helm, professor associado da Escola de Ciências da Família e do Consumidor da Norton, na Faculdade de Agricultura e Ciências da Vida. “Se você é capaz de comprar produtos ecologicamente corretos, ainda pode viver com seus valores materialistas. Você está adquirindo coisas novas e que se encaixam no nosso padrão de consumo principal em nossa cultura de consumo, enquanto o consumo reduzido é mais novo e provavelmente mais importante do que isso.” uma perspectiva de sustentabilidade “.

Os participantes do estudo que relataram ter menos valores materialistas eram muito mais propensos a se envolver em um consumo reduzido. Consumir menos estava, por sua vez, associado a um maior bem-estar pessoal e menor sofrimento psicológico.

A compra ecológica – que pode ter implicações ambientais positivas, embora em menor grau que o consumo reduzido – não foi encontrada para melhorar o bem-estar do consumidor, disse Helm.

“Nós pensamos que poderia satisfazer as pessoas por terem participado de serem mais conscientes do meio ambiente através de padrões de compra ecológicos, mas não parece ser assim”, disse Helm. “O consumo reduzido tem efeitos no aumento do bem-estar e na diminuição do sofrimento psicológico, mas não vemos isso no consumo verde”.

A mensagem final para os consumidores: “A chave é reduzir o consumo e não apenas comprar produtos ecológicos. Ter menos e comprar menos pode nos deixar mais satisfeitos e felizes”, disse Helm.

“Se você tem muitas coisas, tem muitas coisas em mente”, disse ele. “Talvez você tenha muitas dívidas porque comprou todas essas coisas e agora precisa administrar todas essas coisas. Isso requer manutenção e organização. Não é como se você tivesse comprado e terminado com isso. Existem muitos cargas de propriedade e quando se livra dessas cargas , a maioria das pessoas relata que se sente muito melhor e mais livre “.

Hábitos financeiros e bem-estar

Helm e seus colegas analisaram adicionalmente como o materialismo afeta os comportamentos financeiros proativos dos consumidores millennials, como orçamento e economia. Examinar comportamentos financeiros juntamente com comportamentos pró-ambientais fornece uma imagem de como os jovens adultos lidam proativamente com as limitações de recursos em dois contextos: ambiental e financeiro, disse Helm.

Como esperado, Helm e seus colaboradores descobriram que aqueles que relataram ter mais valores materialistas se envolviam em menos comportamentos financeiros proativos do que seus pares menos materialistas. Os pesquisadores também descobriram que, consistente com estudos anteriores, comportamentos financeiros pró-ativos estavam associados a melhor bem-estar pessoal, satisfação com a vida e satisfação financeira, além de menor sofrimento psicológico.

“Por razões muito óbvias, se você tem uma estratégia financeira proativa e coloca dinheiro de lado e vive dentro do seu alcance, isso tem efeitos positivos no bem-estar”, disse Helm.

As descobertas dos pesquisadores se baseiam em dados de um estudo longitudinal que acompanhou 968 jovens adultos desde o primeiro ano de faculdade, quando tinham entre 18 e 21 anos, e dois anos após a faculdade, entre 23 e 26 anos. Os participantes responderam a perguntas da pesquisa on-line projetadas para medir o materialismo, comportamentos financeiros proativos, comportamentos pró-ambientais, bem-estar pessoal, satisfação com a vida , satisfação financeira e sofrimento psicológico.

É importante compreender como os valores materialistas afetam os comportamentos dos consumidores e como esses comportamentos afetam o bem-estar pessoal e ambiental, é importante, disse Helm. No entanto, ela reconhece que, para muitos consumidores , mudar comportamentos para ser mais proativo financeiramente e consumir menos será um desafio.

“Desde a infância nos disseram que existe um produto para tudo e que não há problema em comprar, e isso é bom porque é assim que a economia funciona”, disse ela. “Somos educados dessa maneira, portanto, mudar comportamentos é muito difícil”.

Fonte: Phys.org

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