Uma equipe de pesquisa internacional composta por cientistas do Instituto Max Planck de Estética Empírica da Universidade de Nova York e do Centro de Linguagem, Música e Emoção Max Planck NYU (CLaME) agora descobriu uma relação paradoxal entre a intensidade das expressões emocionais e como eles são percebidos.

As emoções variam em intensidade. Uma pessoa sendo atacada por um gato doméstico pode muito bem sentir medo; mas certamente seu medo seria ainda maior se um leão ou tigre os estivesse atacando. Portanto, nossas emoções diferem em termos de graus de força.

Mas como isso afeta nossa capacidade de inferir significado de como uma emoção é expressa? Pesquisas sobre emoção assumiram até agora que as expressões emocionais se tornam mais distintas à medida que sua intensidade aumenta. Mas há pouca evidência empírica para apoiar essa ideia aparentemente intuitiva.

Uma equipe de pesquisadores de Frankfurt am Main e Nova York já investigou sistematicamente o papel da intensidade emocional pela primeira vez. Eles coletaram uma infinidade de vocalizações não-verbais, incluindo gritos, risos, suspiros, gemidos, etc. Todos esses sons expressavam emoções positivas e negativas diferentes, variando de intensidade emocional mínima a máxima. Em seguida, examinaram como os ouvintes percebiam esses sons de maneira diferente, dependendo da intensidade emocional que expressavam.

A equipe chegou a uma conclusão surpreendente: no início, conforme a intensidade das emoções aumentava, a capacidade dos participantes de julgá-las também melhorava, atingindo uma espécie de ‘ponto ideal’ na percepção de emoções moderadas a fortes. Quando as emoções se tornaram intensas ao máximo, entretanto, sua legibilidade diminuiu drasticamente. A autora principal Natalie Holz, do Instituto Max Planck de Estética Empírica, explica:

“Contra a intuição, descobrimos que emoções intensas ao máximo não são as mais fáceis de inferir o significado. Na verdade, eles são os mais ambíguos de todos. ”

E o paradoxo? Para emoções extremamente intensas, nem suas categorias individuais, como surpresa e triunfo, nem valência, como agradável e desagradável, poderiam ser distinguidas com segurança; nem poderiam ser classificados como sendo mais positivos ou negativos. No entanto, tanto a intensidade em si quanto o estado de excitação foram percebidos de forma consistente e clara. Holz sugere um motivo para isso:

“No pico de intensidade, o trabalho mais vital pode ser detectar grandes eventos e avaliar a relevância. Uma avaliação mais refinada do significado afetivo pode ser secundária. ”

Artigo da equipe de pesquisa, acaba de ser publicado na revista Scientific Reports , deixa claro que a intensidade emocional é um fator dominante na percepção da emoção, mas de uma forma muito mais complexa do que se pensava. Isso representa um desafio para as teorias predominantes da emoção. O estudo da intensidade emocional, e das emoções de pico em particular, pode enriquecer nossa compreensão da experiência afetiva e de como comunicamos as emoções.

Fonte: Instituto Max Planck

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