No momento, uma infecção global está se espalhando de pessoa para pessoa, levando muitas à doença e até à morte. Não estamos falando sobre o coronavírus . Mas vai de mãos dadas com esta outra praga insidiosa.

A disseminação global em questão é o que os pesquisadores chamam de infodêmico – um excesso de oferta de informações, trazendo notícias falsas, rumores e teorias da conspiração que colocam as pessoas em perigo. Más ideias e maus conselhos, compartilhados entre amigos, familiares e estranhos.

Em teoria, um infodêmico pode se vincular a qualquer coisa. Desta vez, é COVID-19 . E é um problema extremamente sério que amplifica e estende os já graves perigos da crise do coronavírus.

Em um novo estudo , uma equipe internacional de pesquisadores de doenças infecciosas vasculhou as mídias sociais e sites de notícias para monitorar como a desinformação do COVID-19 estava circulando nas plataformas online.

No total, eles identificaram mais de 2.300 relatórios de rumores, estigma e teorias da conspiração relacionados ao COVID-19, comunicados em 25 idiomas de 87 países diferentes.

Nenhuma dessas informações incorretas é útil – mesmo que tenha o propósito de ser – e muitas delas são prejudiciais. Em alguns casos, é letal, levando a mortes e ferimentos evitáveis ​​em uma escala verdadeiramente trágica.

“Por exemplo, um mito popular de que o consumo de álcool altamente concentrado poderia desinfetar o corpo e matar o vírus estava circulando em diferentes partes do mundo”, escrevem os autores em seu estudo .

“Após essa desinformação, cerca de 800 pessoas morreram, enquanto 5.876 foram hospitalizadas e 60 desenvolveram cegueira completa após beber metanol como uma cura para o coronavírus.”

Esse incidente, centrado no Irã , pode ser o pior exemplo de morte, ferimentos e sofrimento relacionados a infodemia. Mas está longe de ser o único que a equipe encontrou.

Um evento semelhante, tirando a vida de 30 pessoas, foi relatado na Turquia, dizem os pesquisadores, enquanto no Catar, dois homens morreram por ingestão de desinfetante de superfície ou desinfetante para as mãos à base de álcool.

Na Índia, uma dúzia de pessoas adoeceu depois de ingerir álcool feito com sementes tóxicas de datura, depois de assistir a um vídeo nas redes sociais que afirmava que isso aumentaria sua imunidade contra COVID-19. Cinco dos bebedores eram crianças.
É claro que nem toda falácia perigosa sobre o coronavírus leva a hospitalizações que chegam às manchetes. No entanto, tantas ideias distorcidas estão por aí e sendo compartilhadas, descobriram os pesquisadores, que as pessoas sugerem que podem matar, curar ou prevenir o coronavírus – coisas como beber água sanitária, beber urina e esterco de vaca, ingestão de solução de prata ou borrifar cloro em todo o seu corpo.

Em meio a esse turbilhão de desinformação, mesmo as inverdades relativamente benignas podem se tornar perigosas nas mãos erradas, dizem os pesquisadores.

“Uma igreja na Coreia do Sul, onde um borrifador foi usado para borrifar água salgada entre os participantes da igreja, resultou em mais de 100 infecções entre os participantes por causa da borrifação de água contaminada” , explica a equipe – descrevendo um incidente em que o bico de um borrifador foi colocado repetidamente na boca de diferentes membros da congregação, sem ser desinfetado.

O infodêmico não perpetua apenas afirmações sobre curas falsas. Também tem muito a dizer sobre as origens do coronavírus, como você pode contraí-lo e difamações raciais sobre quem é o culpado.

Alguns da longa lista de exemplos incluem: coronavírus é um tipo de raiva; telefones celulares podem transmitir coronavírus; coronavírus é uma bio-arma projetada; o coronavírus foi feito para vender vacinas; o coronavírus foi fabricado pela Fundação Bill & Melinda Gates / Donald Trump / CIA / China (etc.); coronavírus é um esquema de controle populacional. E assim por diante.

Os pesquisadores reconhecem uma série de limitações ao seu estudo e apontam que não investigaram ou acompanharam a desinformação que descobriram online, nem determinaram o número de pessoas que acreditavam em qualquer boato ou conspiração.

No entanto, eles encontraram toda essa desinformação circulando livremente em sites e mídias sociais acessíveis ao público. Esse é o cerne da questão: o infodêmico de coronavírus está disponível para todos verem – e é um problema que precisamos combater ativamente, dizem os pesquisadores.

“A desinformação alimentada por rumores, estigma e teorias da conspiração pode ter implicações potencialmente sérias no indivíduo e na comunidade se priorizada em vez de diretrizes baseadas em evidências” , escreve a equipe .

“As agências de saúde devem rastrear a desinformação associada ao COVID-19 em tempo real e envolver as comunidades locais e as partes interessadas do governo para desmascarar a desinformação.”

As descobertas foram publicadas no American Journal of Tropical Medicine and Hygiene

Adaptado de Science Alert

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