O que te faz feliz? Dinheiro, poder, amigos, bebida alcoólica, comer demais, sexo, drogas ou talvez rock and roll? A maioria das pessoas se preocupa em ser feliz, mas a maioria das pessoas não é muito boa em atuar naquilo que sabe que as fará felizes agora.

O problema do que nos faz feliz e como agir com base nesse conhecimento é um dos problemas mais antigos da filosofia e que recebeu mais atenção. Ideias sobre como ser feliz são algumas das idéias mais aplicáveis ​​que os filósofos já tiveram.

Aqui, temos um filósofo que dedicou seu tempo a um método radical de felicidade que pode ajudá-lo hoje.

Epicuro foi um filósofo helenista que se concentrou no que nos faz felizes e como podemos trabalhar para nos tornarmos mais felizes. Ele também tem uma extensa filosofia que abrange tópicos como física, epistemologia, contrato social e religião que eu encorajo você a ler.

Epicuro sabia que as coisas que nos fazem felizes são muitas vezes um pouco diferentes das coisas que buscamos diariamente. Ele sabia que todos nós valorizamos muito a amizade, mas raramente vemos nossos amigos o suficiente. Ele sabia que todos nós queríamos aproveitar o que temos, mas nos esforçamos para conseguir coisas que raramente conseguimos. Essas contradições, e outras semelhantes, levaram-no a uma experiência ousada.

Ele e vários de seus amigos se mudaram para uma casa grande que chamavam de “Jardim”. Eles viviam comunitariamente, embora existisse uma hierarquia entre os membros. Viviam de forma simples, dedicavam tempo à reflexão e à contemplação e evitavam a vida cívica. Os epicuristas buscavam a felicidade, a placa na porta explicava tanto aos transeuntes e a natureza da escola era conhecida em todo o mundo grego.O experimento foi em grande parte bem sucedido, e as comunidades derivadas seguiram.

Embora nem todos nós possamos nos mudar para uma grande casa de campo e viver em comunidade com nossos melhores amigos, ainda podemos aprender com Epicuro e seu movimento. Algumas de suas idéias são prontamente aplicáveis ​​até 2000 anos depois.

Na amizade
Epicuro era inabalável em seu endosso da amizade como um caminho crítico para a felicidade. Cícero cita-o dizendo que “ de todas as coisas que a sabedoria inventou que contribuem para uma vida abençoada, nenhuma é mais importante, mais frutífera que a amizade ”.

Enquanto todos nós amamos nossos amigos, todos nós passamos muito pouco tempo com eles. A casa comunal de Epicuro é uma solução direta para este problema, disponibilizando os amigos de todos e acessíveis. Ele coloca a amizade como um bem maior do que itens materiais de alta qualidade; dizendo que “com quem uma pessoa come é de maior importância do que é comido”.

Na moderação
Epicuro, sendo um filósofo grego, estava muito preocupado com a moderação. Embora ele soubesse que é agradável exagerar, ele também sabia que muito luxo nos faria olhar para nossas circunstâncias normais em desespero. Isso reduz a felicidade que temos a longo prazo.

A solução para isso é ter bens materiais simples de forma regular e não consumir as coisas que amamos. É claro que a moderação também deve ser feita com moderação, e o luxo ocasional é bom. O problema é quando temos muito.

O próprio Epicuro comia pouco mais que pão, azeitonas e queijo. Ele argumentou que isso fazia com que todos os alimentos de luxo equivalessem a uma grande festa em termos de prazer obtido ao comê-los.

Você não pode viver só de pão, mas pode ser mais feliz se tentar.

Nos tipos de prazer
Epicuro entendeu que havia muitos tipos de prazeres e dores. Podemos olhá-los de duas maneiras simples, prazeres em movimento e estáticos.

Prazeres em movimento se relacionam com coisas que precisamos para satisfazer nossos desejos. Se estamos com fome, comer é um prazer comovente, pois satisfaz nosso desejo de comer. Quando todos os nossos desejos foram satisfeitos, experimentamos o prazer estático de ter todos os nossos desejos preenchidos, essa é a mais pura felicidade, diz ele. Um dos objetivos de viver moderadamente é reduzir nossos desejos desnecessários para que possamos ter prazer estático com mais frequência.

Ele também promoveu a busca de prazeres mentais em detrimento dos físicos. Prazeres mentais são coisas como o estudo da filosofia, reflexão e aproveitando o tempo com os amigos. Essas coisas não levam à criação de desejos posteriores que podem nos confundir em nossa busca por prazer. Devemos também evitar o engajamento cívico, pois pode levar a desejos insatisfeitos.

Os prazeres físicos, como o sexo, o vinho e os bens de luxo, podem facilmente levar ao desejo insaciável de mais e ele aconselha que você evite ceder demais a eles.

Não é esse cara um hedonista? Isso não parece muito hedonista.
O epicurismo é uma filosofia hedonista. Isso significa que se baseia na ideia de que a coisa mais importante da vida é a felicidade ou a evitação da dor. Embora associemos frequentemente o hedonismo ao vício, à devassidão e à maldade, Epicuro adota uma abordagem mais moderada.

Sua filosofia também tem implicações claras de um eudemônico, em que o objetivo da vida é viver virtuosamente ou bem. Ele até argumentou que “ é impossível viver uma vida agradável sem viver com sabedoria, bem e com justiça e é impossível viver com sabedoria, bem e com justiça, sem viver uma vida agradável”. No entanto, como Epicuro está definindo explicitamente a meta da vida como felicidade, continua a ser uma filosofia hedonista.

Se tudo funcionou tão bem, onde estão todos os epicuristas?
Seus seguidores estabeleceram comunas em todo o mundo mediterrâneo. A Igreja cristã primitiva ajudou a colocar o movimento para baixo no 3 ª século e converteu os edifícios em mosteiros. A danação dos epicuristas durou séculos. Dante colocou-os proeminentemente no sexto círculo do inferno, que fez para os hereges, no romance Inferno. Enquanto sua filosofia foi reabilitada, muitas vezes ainda consideramos suas comunas como as casas de fraternidade originais onde o vinho fluía livremente.

Desde o início do movimento, houve rumores e histórias loucas sobre como os hedonistas buscavam a felicidade com festas selvagens e orgias massivas. Essas histórias eram totalmente falsas. Mais tarde, pensadores mais fundamentados como Cícero pensavam que os epicuristas eram hedonistas sem virtude.

Embora nenhum de todos nós possa se mudar para uma comuna com nossos melhores amigos agora, a menos que você queira experimentar um abrigo cooperativo, todos nós podemos usar os insights obtidos de uma das mais extensas tentativas de mudar a forma como vemos a felicidade na história humana . Vou deixar você com uma citação de um dos primeiros epicuristas sobre como ser feliz em quatro etapas. Use-os como quiser:

Não tenha medo de deus

Não se preocupe com a morte;
O que é bom é fácil de obter
O que é terrível é fácil de suportar

 

Por Scotty Hendricks do BigThink

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