Os cientistas dizem ter encontrado o vírus que causa o COVID-19 nas águas residuais de uma cidade holandesa antes do primeiro caso confirmado na cidade. Eles esperam que a vigilância de esgoto possa ser um indicador precoce da presença do COVID-19.

Pesquisadores na Holanda disseram na segunda-feira que o patógeno que causa o COVID-19 estava presente no sistema de esgoto de uma cidade holandesa semanas antes dos primeiros casos de coronavírus serem confirmados na mesma cidade através de testes.

A pesquisa indica que a vigilância de esgoto pode ser uma ferramenta útil para detectar se o coronavírus está presente em uma população antes de testar os pacientes.

Vestígios do vírus SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, estão presentes nas fezes de muitas pessoas infectadas. Isso significa que o teste de águas residuais para o patógeno pode ser uma boa maneira de determinar se o coronavírus está presente em uma população.

Gertjan Medema e colegas do KWR Water Research Institute em Nieuwegein testaram águas residuais em sete cidades holandesas, bem como as águas residuais do aeroporto Schiphol de Amsterdã.

Amostras retiradas de uma estação de tratamento de águas residuais em Amersfoort, perto de Utrecht, mostram que o vírus estava presente no esgoto em 5 de março, semanas antes de qualquer caso ter sido relatado na cidade. Os primeiros casos na Holanda foram confirmados em 27 de fevereiro.

A vigilância de esgoto pode prever a circulação do COVID-19

“É importante coletar informações sobre a ocorrência e o destino desse novo vírus no esgoto para entender se não há risco para os trabalhadores, mas também para determinar se a vigilância de esgoto pode ser usada para monitorar a circulação do SARS-CoV-2 em nossas comunidades “, escreveu Medema no jornal.

A vigilância de esgoto já foi usada anteriormente para detectar a presença de poliovírus e prevalência de drogas nas populações. O Instituto KWR está confiante de que suas pesquisas podem ser benéficas no rastreamento da disseminação do COVID-19.

“Nossa triagem de esgoto pode ajudar a entender melhor a circulação do vírus”, escreveram eles em seu site. “Quando o pico atual (espero que fique o mais estável possível), a triagem de esgoto também ajuda a detectar cedo – possivelmente [no] próximo inverno – se a circulação do vírus está aumentando”.

O artigo preliminar foi publicado antes da revisão por pares no site medRxiv, que imprime relatórios preliminares do trabalho antes da certificação. O site enfatiza que os relatórios publicados lá “não devem ser invocados para orientar a prática clínica ou o comportamento relacionado à saúde e não devem ser relatados na mídia como informação estabelecida”.

Com informações de DW News

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