Em uma época repleta de desastres, quando mais pessoas do que nunca podem encontrar uma audiência online , as teorias da conspiração parecem estar ficando mais ultrajantes a cada dia. Também somos mais propensos a acreditar em tais coisas sob forte estresse, o que é lamentável, considerando-se como muitas dessas ideias estão sendo prejudiciais para nossas democracias e para as outras .

As teorias da conspiração estão matando pessoas .

Alguns teóricos da conspiração se orgulham de ser “livres-pensadores críticos”, mas um novo estudo que mostra uma tendência entre a redução das habilidades de pensamento crítico e o aumento da crença na teoria da conspiração sugere que esse pode não ser o caso.

“Teorias da conspiração referem-se a tentativas de explicar a causa final de um evento importante (social, político, climático, etc.), acusando uma coalizão oculta de pessoas ou organizações aparentemente maliciosas e poderosas de ter planejado e implementado secretamente esses eventos”, explica O psicólogo da Universidade Paris Nanterre Anthony Lantian e sua equipe em seu artigo .

Em dois estudos, os pesquisadores avaliaram as habilidades de pensamento crítico de 338 alunos de graduação usando uma versão francesa do Ennis-Weir Critical Thinking Essay Test . Eles então pontuaram as tendências dos alunos em relação a crenças conspiratórias e sua avaliação pessoal de suas próprias habilidades de pensamento crítico.

O pensamento crítico – a análise e avaliação objetiva de uma situação – requer um conjunto de habilidades cognitivas. Isso inclui a capacidade de discernir informações relevantes versus irrelevantes, pensar sistematicamente, ver outras perspectivas, reconhecer e evitar falácias lógicas, olhar além do óbvio, estar ciente e evitar preconceitos e mudar de ideia à luz de novas evidências.

“Quanto mais as pessoas acreditam em teorias da conspiração, pior elas se saem em um teste de capacidade de pensamento crítico”, disse Lantian a Eric Dolan do PsyPost . “Este teste é caracterizado por um formato aberto, destacando várias áreas da capacidade de pensamento crítico no contexto da argumentação.”

Antes que alguém seja totalmente superior e responsabilizado por isso, devemos ter em mente que algumas pessoas podem não ter tido a oportunidade de obter essas habilidades. Isso não significa que eles sejam menos inteligentes, apenas que suas vidas ainda não os conduziram ao caminho da aquisição de habilidades de pensamento crítico. Mas nunca é tarde para aprender .

Os pesquisadores não encontraram nenhuma evidência de uma capacidade de pensamento crítico subjetivo superior (ou inferior) (em oposição àquela avaliada de forma mais objetiva pelo teste) entre aqueles que aderem mais às teorias da conspiração.

“Isso não está de acordo com o clichê dos teóricos da conspiração que se consideram pensadores críticos”, disse Lantian .

Tudo isso não quer dizer que aqueles com altas habilidades de pensamento crítico não possam ser sugados para acreditar em coisas que podem não necessariamente se alinhar com a realidade. A maneira como nosso pensamento é conectado como uma espécie obrigatoriamente social nos torna muito vulneráveis ​​a acreditar naqueles com quem nos identificamos como parte de nosso próprio grupo cultural – não importa o quanto de educação tenhamos que impulsione o conhecimento em ciências.

A confiança desempenha um papel importante em quem acreditamos; também temos a tendência de acreditar que cada um de nós está acima da média na detecção de desinformação (o que não pode ser verdade!).

Os pesquisadores também ligaram essa necessidade de se sentir especial a uma crença maior em conspirações.

Lantian e a equipe apontam que, embora seu estudo sugira que o pensamento crítico reduz as chances das pessoas de acreditar em teorias de conspiração infundadas, as descobertas não determinam se essas habilidades podem ajudar as pessoas a detectar conspirações verdadeiras.

Além disso, a uniformidade de sua amostra populacional (todos os alunos de graduação que falam francês) significa que esses resultados podem não ser necessariamente um reflexo preciso na sociedade em geral, nem os pesquisadores demonstraram uma relação causal.

No entanto, pesquisas anteriores também sugeriram que pessoas com maior nível educacional são menos propensas a crenças conspiratórias. Outro estudo , desenvolvido especificamente pelo psicólogo da Universidade de Yale Dan Kahan e sua equipe para desvendar o preconceito dentro do grupo dos níveis de compreensão, encontrou resultados semelhantes : Os participantes com pontuação mais alta em compreensão científica – o que requer habilidades de pensamento crítico – apresentaram pontuações mais altas em pensamento independente.

Kahan e seus colegas também descobriram que a curiosidade pode desempenhar um papel incrivelmente poderoso na neutralização de preconceitos dentro do grupo, levando as pessoas a consumir “uma dieta mais rica em informações”.

Lantian e a equipe concluem em seu artigo que “a capacidade de pensamento crítico pode ajudar os indivíduos a buscar evidências contraditórias em vez de confiar cegamente em uma teoria da conspiração, desde que ela desafie uma versão estabelecida”

Eles esperam que esta e outras pesquisas sobre o assunto ajudem a desenvolver melhores maneiras de ensinar a mais pessoas essas habilidades vitais. O pensamento crítico, junto com o fomento da curiosidade e um senso de pertencimento e comunidade para neutralizar as forças dos preconceitos culturais, pode nos ajudar a empurrar uns aos outros de volta à realidade.

Esta pesquisa foi publicada na revista Applied Cognitive Psychology

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