Crianças com diagnóstico de dislexia mostram maior reatividade emocional do que crianças sem dislexia, de acordo com um novo estudo colaborativo de neurocientistas da UC San Francisco com o UCSF Dyslexia Center e UCSF Memory and Aging Center.

No estudo, publicado online no início de 20 de novembro de 2020 na Cortex , crianças com dislexia que assistiam a vídeos emocionalmente evocativos apresentaram respostas fisiológicas e comportamentais aumentadas quando comparadas a crianças sem dislexia. Essa maior reatividade emocional foi correlacionada com uma conectividade mais forte na rede de saliência do cérebro, um sistema que apóia a geração de emoção e autoconsciência.

Os resultados ampliam as conceituações atuais da dislexia típica e sugerem que a síndrome é muito mais complexa do que apenas uma fraqueza nas habilidades de leitura, adicionando suporte à crescente consciência de que a dislexia está frequentemente associada a forças interpessoais ocultas.

“Há anedotas de que algumas crianças com dislexia têm maior inteligência social e emocional”, disse Virginia Sturm, PhD, professora dotada da Fundação John Douglas French Alzheimer no Centro de Memória e Envelhecimento da UCSF e membro do Instituto Weill de Neurociências da UCSF. “Não queremos dizer que todas as crianças com dislexia são necessariamente dotadas desta forma, mas podemos pensar na dislexia como estando associada a pontos fortes e fracos.”

Os pesquisadores recrutaram 32 crianças entre 8 e 12 anos com a forma “fonológica” clássica da dislexia para participar do estudo, bem como 22 crianças sem dislexia. A equipe testou as crianças com dislexia para confirmar que todas tinham dificuldade de leitura, avaliar sua compreensão de termos emocionais e medir seu desempenho em uma série de testes cognitivos. Crianças e pais também responderam a questionários sobre sua saúde emocional e mental.

No UCSF Dyslexia Center, as crianças foram equipadas com sensores para monitorar a respiração, a condutância da pele e os batimentos cardíacos, e suas expressões faciais foram filmadas enquanto assistiam a clipes de curta-metragem projetados para provocar emoções positivas e negativas específicas, como diversão e nojo. Por exemplo, eles viram um bebê rindo e uma mulher que estava prestes a vomitar.

Os pesquisadores descobriram que as crianças com dislexia exibiam um comportamento emocional facial maior e eram mais fisiologicamente reativas ao assistir aos clipes do que as crianças sem dislexia. Além disso, exames de ressonância magnética funcionais da atividade cerebral das crianças revelaram que as crianças mais expressivas tinham conectividade mais forte entre a ínsula anterior direita e o córtex cingulado anterior direito – estruturas-chave na rede de saliência que apóiam a geração de emoção e autoconsciência. Nas crianças com dislexia, aquelas com expressões faciais emocionais mais fortes também apresentaram maiores habilidades sociais relatadas pelos pais, mas também maiores sintomas de ansiedade e depressão.

Essas descobertas sugerem que muitas crianças com dislexia podem possuir pontos fortes em torno da perspicácia social, uma vez que respostas emocionais mais fortes podem ser um elemento chave para relacionamentos sociais bem-sucedidos. Alguns adultos com dislexia relatam que conseguiram sobreviver à escola “encantando seus professores”. Essa capacidade de fazer conexões sociais, muitas vezes interpretada como uma estratégia puramente compensatória, pode ser um sinal de aumento das habilidades emocionais em um nível neurológico.

Ainda assim, um diagnóstico de dislexia não é garantia de sucesso social. Como os relatos dos pais indicam, maior reatividade emocional e sensibilidade também podem ser um fator de risco para o desenvolvimento de ansiedade e depressão, uma vez que essas crianças podem estar detectando pistas emocionais de forma diferente de indivíduos neurotípicos. Mais um motivo para garantir que essas crianças sejam protegidas e atendidas de forma adequada em escolas, faculdades, mas até mesmo no local de trabalho como adultos

“A mensagem para as famílias é que essa condição pode ser definida por seus efeitos negativos na leitura, mas precisamos olhar mais profunda e amplamente para todas as funções cerebrais na dislexia, a fim de obter uma melhor compreensão dos pontos fortes associados e identificar estratégias eficazes de remediação, ”Disse Maria Luisa Gorno-Tempini, MD, PhD, o Professor Distinto Charles Schwab em Dislexia e Neurodesenvolvimento e co-diretor do Centro de Dislexia UCSF e do Centro de Dislexia e Diversidade Cognitiva UCSF-UCB Schwab.

“Nossas descobertas têm implicações para a educação de crianças com dislexia”, disse Sturm, também professor associado dos departamentos de Neurologia e de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da UCSF no Instituto Weill de Neurociências da UCSF, cujo trabalho se concentrou anteriormente no processamento de emoções no envelhecimento do cérebro.

“Precisamos basear o ensino nos pontos fortes e fracos. Por exemplo, crianças com dislexia podem se sair melhor em situações de ensino individual ou em grupo, dependendo de como elas se conectam emocionalmente com professores ou colegas. Mas também precisamos estar cientes de sua vulnerabilidade à ansiedade e depressão e ter certeza de que eles têm o apoio adequado para processar suas emoções potencialmente fortes. ”

Os pesquisadores têm outras perguntas que esperam responder. Em trabalhos futuros, eles tentarão determinar se a reatividade emocional leva a um aumento da empatia. Os pesquisadores esperam que, ao compreender melhor o processamento social e emocional e outros pontos fortes da dislexia, eles sejam capazes de desenvolver intervenções mais direcionadas e diminuir o estigma em relação a essa condição.

Apesar de algumas perguntas não respondidas, o estudo é um grande avanço em nossa compreensão da dislexia, dizem os pesquisadores. Ele também demonstra a eficácia da integração crescente da comunidade de neurociência clínica e básica da UCSF nos departamentos sob a égide do Instituto Weill de Neurociências da UCSF e nos campi da UC por meio do Centro de Dislexia e Diversidade Cognitiva UCSF-UCB Schwab.

“É novidade para uma instituição médica lidar com dislexia porque geralmente é considerada um problema acadêmico e educacional. Mas a dislexia é baseada no cérebro e precisamos de uma abordagem integrada entre neurologia, psiquiatria, psicologia e educação para melhor atender essas crianças e suas famílias ”, disse Gorno-Tempini, que também é professor de neurologia e psiquiatria e comportamental e diretor do Laboratório de Neurobiologia da Linguagem do Centro de Envelhecimento e Memória da UCSF. “Sempre que compartilho esses resultados com as famílias, eles ficam surpresos porque isso os ajuda a entender que a dislexia envolve muito mais do que desafios acadêmicos – trata-se de ter um tipo específico de cérebro com seus próprios pontos fortes e fracos, assim como todos nós.”

Autores: Sturm foi o líder do estudo e autor correspondente. Gorno-Tempini é o autor sênior do estudo. Para obter uma lista completa de autores, consulte o estudo online.

Fonte: UCSF

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