O estudo diz que as diferenças nos cérebros das crianças, que afetam sua sensibilidade à pressão e recompensas, e as diferenças na maneira como processam as informações, tornam mais provável que admitam crimes que não cometeram quando incentivadas a fazê-lo.

Essas vulnerabilidades de desenvolvimento significam que os solicitors e barristers devem obter apoio extra para ajudá-los a apoiar melhor os jovens na decisão de admitir a culpa.

A Dra. Rebecca Helm, da Universidade de Exeter, que liderou a pesquisa, publicada no Journal of Law and Society , disse: “O sistema de justiça criminal depende quase exclusivamente da autonomia dos réus, ao invés da precisão, ao justificar as condenações por meio de confissão de culpa . Mas as crianças não têm necessariamente a capacidade de tomar decisões verdadeiramente autônomas neste contexto, onde enfrentam uma variedade de pressões realmente convincentes.

“As crianças tendem a interpretar mal as informações, não admitem que não entendem e concordam com as afirmações ou sucumbem à pressão de outras pessoas e do sistema. Eles podem não ter certeza se cometeram uma infração legal ou se há uma defesa em que podem confiar.

“Os incentivos oferecidos para encorajar confissões de culpa e as pressões de tempo associadas a eles provavelmente interagirão com vulnerabilidades de desenvolvimento em crianças para criar um ambiente no qual crianças inocentes sistematicamente se declaram culpadas”.

Na Inglaterra e no País de Gales, a maioria dos réus se declara culpada em vez de contestar sua culpa no julgamento. Em 2019, 61% dos réus infantis no Tribunal da Coroa se confessaram culpados (com 58% se declarando culpados em sua primeira audiência), e 47% dos réus infantis no Tribunal da Juventude se declararam culpados em sua primeira audiência.

As crianças que entrarem em uma confissão de culpa na primeira oportunidade possível para fazê-lo podem obter uma redução em sua sentença de até um terço em comparação com o que receberiam se fossem condenadas em julgamento, ou receber uma ordem de encaminhamento ou uma ordem de reabilitação de jovens quando o fariam enfrentar uma pena de prisão em julgamento.

O estudo diz que essas reduções não são apropriadas para crianças e têm o potencial de criar pressões para pleitear. Seria melhor conceder reduções sob medida para crianças com base em diretrizes menos prescritivas e circunstâncias de casos individuais, incluindo a idade do réu.

O Dr. Helm disse: “Agora temos uma compreensão bastante boa da tomada de decisão em crianças e como ela difere da tomada de decisão em adultos. Portanto, não é apropriado continuar a colocar crianças acusadas de crimes em situações em que seja previsível que irão ‘admitir’ a culpa, mesmo quando inocentes, e depois puni-las como se fossem culpadas. Garantir que as crianças tenham proteção adequada e personalizada ao decidir se devem se declarar culpados é realmente importante ”.

Fonte: Universidade de Exeter

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