A cor que você está vendo na foto sem retocar acima é um novo azul impressionante chamado “Azul YInMn”. É o primeiro novo pigmento azul inorgânico desenvolvido em centenas de anos. “YInMn Blue” é uma contração de ítrio, índio e manganês , e o pigmento foi inventado por uma equipe de químicos liderada por Mas Subramanian na Oregon State University (OSU).

A cor foi inventada em 2009, mas demorou até a última primavera para que a EPA a aprovasse para uso geral – a agência se refere a ela como “Azul 10G513″. Antes disso, em 2016, a Shepherd Color Company o havia licenciado para uso externo, e cópias da cor apareciam aqui e ali nas ofertas da Etsy. Ele até inspirou uma nova cor Crayola chamada ” Bluetiful “. Apropriado.

Tinta azul YInMn feita pela Gamblin Artist Colors.

Azul invisível

YInMn Blue é o último personagem de uma história estranha: a relação da humanidade com a cor azul.

Por muito tempo, os humanos aparentemente não perceberam o azul, o que é estranho. Embora o azul não seja especialmente comum na vegetação e na pedra, não há outra cor que nos envolva tanto – no céu acima e na face dos oceanos que nos cercam. (Aliás, o falecido George Carlin certa vez lamentou a escassez de alimentos azuis .)

Então, a cor do céu é …?

Não há pinturas em cavernas europeias antigas com pigmentos azuis, embora isso apareça em alguma arte rupestre africana . Não há menção disso na Bíblia. Embora haja muitas referências na Odisséia de Homero ao branco e preto e algumas ao vermelho e ao amarelo, não há azul. Ele se refere à cor do mar como “vinho escuro”.

Alguns historiadores levantam a hipótese de que os primeiros humanos podem ter sido daltônicos , capazes apenas de ver preto, branco, vermelho e, eventualmente, amarelo e verde. Talvez eles simplesmente não estivessem muito interessados ​​na ideia de cor.

Talvez, no entanto, uma explicação mais provável seja que sem um conceito e uma palavra para azul, os povos antigos careciam de um quadro de referência para entender o que estavam vendo. O Radiolab fez um episódio fascinante sobre essa possibilidade.

Um documentário da BBC descobriu que pessoas de uma tribo namibiana sem palavras separadas para verde e azul não conseguiam diferenciar os quadrados verdes dos azuis, embora haja alguma controvérsia sobre o experimento. O que é verdade, porém, é que os esquimós veem mais tipos de neve porque têm 50 palavras para isso. (A palavra “esquimó” agrupa as pessoas das famílias Inuit e Yupik.) Vemos apenas alguns.

Chegou o azul

Lapis luzuli

Enquanto Homer e outros estavam cambaleando sem entender, parece que os primeiros a ficarem tristes foram os antigos egípcios, que ficaram fascinados com a pedra semipreciosa de lápis-lazúli afegão cerca de 6.000 anos atrás . Eles deram um nome à cor – ḫsbḏ-ỉrjt – e usaram a pedra liberalmente em joias e cocares.

Os egípcios até tentaram fazer tinta com o mineral, mas não conseguiram. Em 2.200 aC eles finalmente conseguiram produzir uma tinta azul claro, cuprorivaita ou “azul egípcio”, a partir de calcário aquecido, areia e azurita ou malaquita. Os preciosos pigmentos azuis do Egito acabaram sendo valorizados pela realeza na Pérsia, na Mesoamérica e em Roma.

A primeira tinta lápis-lazúli de sucesso – e, finalmente, o primeiro grande azul da Europa – apareceu em pinturas budistas do século 6 de Bamiyan, Afeganistão. Importado para a Europa nos séculos 14 e 15, o ultramar – do ultramarinus , ou “além do mar” – era usado apenas em obras de arte caras encomendadas até que um químico francês desenvolveu uma versão sintética mais barata em 1826. O ultramar verdadeiro era tão cobiçado e caro que, de acordo com o Metropolitan Museum , Vermeer empobreceu sua família para comprá-lo, e há uma história que uma das pinturas de Michelangelo, ” O entombamento, “ficou inacabado porque ele não podia pagar pelo ultramar que exigia. Na outra ponta do espectro de custos estava o corante azul índigo, feito da planta Indigofera tinctoria e importado para a Europa no século XVI.

Com o tempo, mais blues apareceram. Em 1706, o tintureiro alemão Johann Jacob Diesbach inventou o Berliner Blau, ou azul da Prússia , acidentalmente quando o potássio que ele estava usando para fazer pigmento vermelho foi contaminado com sangue animal que paradoxalmente o tornou azul. 1802 viu a invenção do azul cobalto, baseado nos pigmentos azuis dos séculos 8 e 9 usados ​​na porcelana chinesa, pelo químico francês Louis Jacques Thénard. O azul cerúleo – de caerulum , que significa “elevação” ou “céu” – foi o último azul importante introduzido antes do azul YInMn. Foi inventado por Albrecht Höpfner em 1789.

De volta ao novo azul

A descoberta do YInMn Blue ocorreu quando o estudante de química Andrew Smith estava aquecendo o óxido de manganês a aproximadamente 1200 ° C (~ 2000 ° F) para investigar suas propriedades eletrônicas. Para sua surpresa, o que emergiu do calor foi um composto azul brilhante. Relembra Subramanian: “Se eu não tivesse vindo de uma experiência em pesquisa da indústria – a DuPont tem uma divisão que desenvolve pigmentos e, obviamente, eles são usados ​​em tintas e muitas outras coisas – eu não teria sabido que isso era altamente incomum, uma descoberta com forte potencial comercial. “

Subramanian sabia, disse ele à NPR em 2016, “As pessoas procuram uma cor azul boa e durável há alguns séculos”. Os alunos de arte da OSU logo começaram a experimentar a nova cor, incorporando-a em aquarelas e impressão . Em 2012, a equipe de Subramanian recebeu uma patente para YInMn Blue.

Bônus: os pigmentos azuis anteriores tendem a desbotamento e costumam ser tóxicos. Esses são problemas que não afetam o YInMn Blue. “O fato de que esse pigmento foi sintetizado em temperaturas tão altas sinalizou que esse novo composto era extremamente estável, uma propriedade há muito procurada em um pigmento azul”, disse Subramanian no estudo que documenta o YInMn Blue.

Subramanian e seus colegas têm desenvolvido cores desde então, incluindo novas laranjas brilhantes, novos roxos e turquesas e verdes. Atualmente, eles estão em busca de um Santo Graal cromático: um vermelho estável, refletor de calor e brilhante. É um desafio. Enquanto o vermelho está entre as cores mais antigas, Subramanian chama a tonalidade que procura de “a cor mais evasiva para sintetizar”.

Fontes: Big Think / ArtNet

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