Caminhar na Aguada Fénix em Tabasco, no México, é como caminhar por caminhos de areia cercados por uma paisagem de natureza densa. Impossível suspeitar do que está por baixo. Mas uma equipe de cientistas da Universidade do Arizona identificou e desenterrou uma plataforma maia feita pelo homem, com 563.000 metros quadrados. É a maior e mais antiga estrutura descoberta até agora da civilização maia , marcando a transição de um estilo de vida itinerante para um mais sedentário de 950 aC

O estudo, publicado ontem na Nature, lança nova luz sobre os hábitos da população maia, sugerindo que essa civilização se desenvolveu mais rapidamente do que os arqueólogos estimavam até agora. Além disso, as novas descobertas sugerem que também houve menos desigualdade social do que em períodos posteriores.

Do solo, é impossível notar os tesouros extraordinários escondidos do platô, mas do céu com lasers capazes de ir até abaixo da superfície da terra e com datação por radiocarbono, os cientistas da Arizone deixaram imediatamente claros de que o que tinham antes era o maior e mais antigo monumento maia já descoberto.

Localizado em Tabasco, México, perto da fronteira noroeste da Guatemala, o local Aguada Fénix permaneceu oculto, apesar de seu tamanho impressionante: tem 1,4 km de comprimento e altura de 9 a 15 metros. No interior, existem também 9 calçadas.

O edifício monumental foi descoberto por uma equipe internacional liderada por Takeshi Inomata e Daniela Triadan, professores da Escola de Antropologia da Universidade do Arizona, com permissão do Instituto Nacional de Antropologia e História do México.

@ Universidade do Arizona

A equipe utilizou a tecnologia lidar que usa equipamentos emissores de laser de uma aeronave. Os raios laser penetram no topo das árvores e seus reflexos na superfície do solo revelam as formas tridimensionais das estruturas arqueológicas. Depois de encontrar os primeiros testes em 2017, a equipe agora pode ver o local de perto, coletando e submetendo 69 amostras ao método de radiocarbono. Assim, foi possível determinar que esse edifício monumental foi construído entre 1.000 e 800 aC Até agora, o local maia de Ceibal, construído em 950 aC, era o mais antigo centro cerimonial confirmado.

Mas agora parece certo: o de Aguada Fénix não é apenas o mais antigo, mas também o maior conhecido em toda a história maia, excedendo em muito as pirâmides e os palácios de épocas posteriores.

“Usando o lidar de baixa resolução do governo mexicano, percebemos essa enorme plataforma. Então fizemos o lidar de alta resolução e confirmamos a presença de um grande edifício “, disse Inomata. “Esta área é desenvolvida – não é a selva; as pessoas moram lá – mas esse sítio não era conhecido por ser muito plano e enorme. Parece apenas uma paisagem natural. Mas com o lidar, parece um projeto bem planejado “.

A descoberta tem várias implicações. Primeiro, os arqueólogos concordaram que a civilização maia se desenvolveu gradualmente. Até agora, pensava-se que pequenas aldeias maias surgiram entre 1.000 e 350 aC durante o chamado período pré-clássico médio, juntamente com o uso de cerâmica e algumas culturas de milho.

Segundo, o local se parece com o antigo centro da civilização olmeca de San Lorenzo, no estado mexicano de Veracruz, mas a falta de esculturas de pedra relacionadas a governantes e elites sugere menos desigualdade social que San Lorenzo e destaca a importância da trabalho comunitário dos maias.

“Sempre houve um debate sobre se a civilização olmeca levou ao desenvolvimento da civilização maia ou se os maias se desenvolveram independentemente”, disse Inomata.

O período em que a Aguada Fénix foi construída marcou um vácuo de poder – após o declínio de San Lorenzo e antes da ascensão de outro centro olmeca, La Venta. Durante esse período, houve várias inovações que também afetaram os estilos de construção e arquitetura no sul da Mesoamérica. O grande platô e as grandes calçadas sugerem que o edifício monumental foi construído para ser usado por muitas pessoas.

“Durante os períodos posteriores, houve poderosos governantes e sistemas administrativos nos quais as pessoas foram ordenadas a fazer o trabalho. Mas este site é anterior e não vemos evidências da presença de elites poderosas. Achamos que é mais o resultado de um trabalho conjunto”, disse Inomata. “As pessoas podem trabalhar juntas para obter resultados surpreendentes”.

Inomata e sua equipe continuarão trabalhando em Aguada Fénix e farão uma análise mais ampla da área para entender como a correlação entre Olmeca e Maya.

“Queremos ver como as pessoas viviam durante esse período e que tipo de mudanças no estilo de vida estavam ocorrendo”.

Fontes: Universidade do Arizona, Nature, Estadão, GreenMe

Crédito da imagem: @Takeshi Inomata

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