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Fonte: Universidade Columbia

O maior estudo de imagem cerebral de crianças já realizado nos Estados Unidos revelou diferenças estruturais no cérebro daqueles cujos pais têm depressão.

A depressão é uma condição de saúde mental comum e debilitante que normalmente surge durante a adolescência. Embora as causas da depressão sejam complexas, ter um pai ou mãe com depressão é um dos maiores fatores de risco conhecidos. Estudos têm mostrado consistentemente que filhos adolescentes de pais com depressão têm duas a três vezes mais chances de desenvolver depressão do que aqueles sem histórico de depressão nos pais. No entanto, os mecanismos cerebrais subjacentes a esse risco familiar não são claros.

Um novo estudo, liderado por David Pagliaccio, PhD, professor assistente de neurobiologia clínica no Departamento de Psiquiatria da Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, Vagelos, encontrou diferenças estruturais no cérebro de crianças com alto risco de depressão devido à história depressiva dos pais.

O estudo foi publicado no Jornal da Academia Americana de Psiquiatria da Criança e do Adolescente.

O que o estudo encontrou

Os pesquisadores analisaram imagens do cérebro de mais de 7.000 crianças participantes do estudo de desenvolvimento cognitivo do cérebro adolescente (ABCD), liderado pelo NIH. Cerca de um terço das crianças estavam no grupo de alto risco porque tinham um pai com depressão.

Nas crianças de alto risco, o putâmen certo – uma estrutura cerebral ligada à recompensa, motivação e experiência de prazer – era menor do que nas crianças sem histórico parental de depressão.

O que o estudo significa

Randy P. Auerbach, PhD, professor associado de psicologia médica na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, Vagelos, e autor sênior do estudo, observa: “Essas descobertas destacam um fator de risco potencial que pode levar ao desenvolvimento de transtornos depressivos durante um pico. período de início. No entanto, em nossa pesquisa anterior, volumes menores de putâmen também foram associados à anedonia – uma capacidade reduzida de experimentar prazer – que está implicada na depressão, uso de substâncias, psicose e comportamentos suicidas. Assim, pode ser que um volume menor de putâmen seja um fator de risco transdiagnóstico que possa conferir vulnerabilidade a transtornos mentais de base ampla. ”

O Dr. Pagliaccio acrescenta que “Compreender as diferenças nos cérebros das crianças com fatores de risco familiares para depressão pode ajudar a melhorar a identificação precoce das pessoas com maior risco de desenvolver a própria depressão e levar a um melhor diagnóstico e tratamento. Como as crianças serão acompanhadas por um período de 10 anos durante um dos maiores períodos de risco, temos uma oportunidade única de determinar se volumes reduzidos de putamen estão associados à depressão especificamente ou a distúrbios mentais em geral. ”

Os autores adicionais são Kira L. Alqueza, BA, Rachel Marsh, PhD.

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