A carta foi escrita em 1954, um ano antes da morte de Einstein, em resposta ao livro de Gutkind Escolha a vida: O chamado bíblico para a revolta (em tradução livre), e passou 50 anos nas mãos de um colecionador particular, sendo leiloada em 2008.

 

Princeton, 3. 1. 1954

Caro Sr. Gutkind,

Conduzido pelas repetidas sugestões de Brouwer, li bem o seu livro e agradeço muito por tê-lo emprestado. Fiquei impressionado com isso: temos muito em comum em nossa abordagem factual da existência e da comunidade humana. Em particular, seu ideal pessoal de que os desejos egoístas lutam pela liberdade e tornam a vida “bela e nobre, com ênfase no elemento puramente humano”. É isso que nos une em uma “atitude não americana”.

Finalmente, sem a sugestão de Brouwer, eu nunca teria estado intensamente envolvido em seu livro porque está escrito em uma linguagem que é inacessível para mim. A palavra Deus não é para mim senão a expressão e o produto da fraqueza humana: a Bíblia é uma coleção de lendas honrosas, mas sempre puramente primitiva e ainda infantil. Nenhuma interpretação, por mais sutil que seja, pode mudar minha mente. Para mim, a religião judaica, como todas as outras religiões, é o epítome das superstições mais infantis. E o povo judeu, do qual estou muito feliz por fazer parte, e de quem gosto muito do modo de pensar, não tem qualidades particulares em relação a qualquer outro povo. Até onde minha experiência vai, eles não são melhores que outros grupos humanos, apesar de estarem protegidos dos piores tipos de câncer (guerra) por falta de poder. Além disso, não vejo nada que o defina como o povo “escolhido”.

Em geral, acho doloroso você reivindicar uma posição privilegiada e defendê-la erguendo duas paredes cheias de orgulho: uma parede externa como um homem e outro interior como judeu. Como homem, você afirma, de certa forma, estar isento de uma causalidade geralmente aceita, e como judeu você reivindica o privilégio do monoteísmo . Mas uma causalidade limitada não é mais uma causalidade, como o maravilhoso Spinosa mostrou com toda a sua perspicácia. E interpretações animistas da natureza das religiões não podem, em princípio, ser anuladas por esse privilégio monoteísta. Com tais barreiras, só se pode alcançar uma certa auto cegueira, mas nossos esforços morais nada ganham. Pelo contrário.

Agora que indiquei abertamente as diferenças entre nossas convicções intelectuais, parece-me bastante claro que estamos nos aproximando de tópicos essenciais, isto é, em nossas avaliações do comportamento humano.

O que nos separa é o que Freud chama de “adereços” intelectuais e racionalização. Portanto, acho que nos entenderíamos melhor se falássemos de coisas concretas.

Agradeço-lhe cordialmente e lhe envio meus melhores cumprimentos,

Seu,

Einstein

Abaixo o fac-símile da carta original

 

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