Romsai, a elefanta, usava uma corda vermelha no pescoço para alertar os humanos que se aproximavam de que ela era um perigo para eles. Uma mancha escura na cabeça causada por uma secreção de temporina indicava que ela estava no ciclo menstrual, o que apenas aumentava sua agressão.
Seus cuidadores no santuário ElephantsWorld em Kanchanaburi, Tailândia diziam que a elefanta, velha e cega, estava ficando mais perigosa com o tempo.

E, no entanto, ela é a personificação da doçura, como constata o pianista Paul Barton, que faz serenatas com uma performance da Sonata Pathétique de Beethoven, repetindo a seção da melodia várias vezes “como ela gosta”.

Em vez de aplausos, Romsai coloca sua tromba por cima do piano vertical de Barton repetidas vezes, de forma alguma agressiva, parecendo mais o gesto de um membro da platéia agradecido.

Como Barton, um Yorkshire que foi para a Tailândia há mais de vinte anos, pelo que ele pensava que seria um pequeno período de ensino de piano apenas para acabar se casando com um artista local e ativista dos direitos dos animais, disse em uma entrevista à YourStory:

“Todos os animais gostam de música. Cães, gatos etc. Mas os elefantes são os mais próximos dos seres humanos, no sentido de que possuem os mesmos neurônios no cérebro que nós. Eles também têm uma memória muito boa. Se você for maltratado quando criança, vai se lembrar disso a vida toda. É o mesmo com os elefantes. O elefante compartilha conosco essa parte do cérebro que tem flashbacks. Eles nunca podem esquecer as coisas terríveis que viram e sofreram … Se você toca música clássica para um elefante, algo suave e bonito, algo que os seres humanos ouvem há centenas de anos, algo que é atemporal – e você toca isso para um elefante que é cego e eles nunca ouviram música antes – a reação não tem preço. Existe um vínculo especial entre você e o elefante. Você está se comunicando com eles em um idioma diferente. Essa linguagem não é nem a nossa nem a deles. Há algo infinitamente maravilhoso em um pedaço de Beethoven que me conecta a esse elefante e esse sentimento é de outro mundo.”

O impulso de tocar concertos ao vivo para Romsai e outros moradores cegos do santuário nasceu em parte do efeito positivo da música em algumas crianças cegas com as quais Barton trabalhava.

Ele também queria reparar o desmatamento da terra natal dos elefantes e a maneira como a indústria da teca explorava seu trabalho. Enquanto estava empregado, muitos deles sofreram córneas arranhadas e outros ferimentos nos olhos que os cegaram, tornando-os duplamente vulneráveis ​​quando o governo tailandês proibiu o corte de madeira comercial em 1989:

O elefante trabalha para os humanos há muito tempo. Foi usado em guerras, foi usado para desmatar sua própria casa. Qual é a pequena coisa que posso fazer como humano para pedir desculpas, por minha espécie, pelo que fizemos com elas? Eu mesmo carrego essa coisa pesada e toco música para o elefante enquanto ele toma café.

Removido dos assentos macios de uma sala de concertos, Ravel se sente em casa. Um galo canta, uma criança próxima aparece e Romsai entra e sai do quadro, às vezes parecendo acompanhar o seu tronco.

As cigarras destacam a Serenata de Schubert.

Outra moradora do ElephantsWorld, a elefanta Lam Duan”s (que significa “Árvore com flores amarelas”) ouve Bach e Barton lembra o primeiro passeio musical com os elefantes:

Os elefantes comem muita comida. Muito. É exaustivo tentar conseguir tanta comida para tantos elefantes. Quando um elefante come, é como um cachorro. Um cão come sua comida rapidamente, porque não tem certeza se voltará a comer. E os elefantes são iguais. Quando colocam as mãos em algumas folhas suculentas, eles comem e comem e nada pode afastá-los da comida. Naquela manhã, trouxe o piano cedo para o santuário. Pla-Ra foi levada para um campo cheio de brotos suculentos de bambu e começou a comer com uma dedicação única. Comecei a tocar Beethoven e ela parou de comer. Havia um broto de bambu meio comido saindo de sua tromba tronco enquanto ela olhava para mim. Essa foi uma reação nunca vista antes. Um elefante parou de comer por causa da música.

A última gravação de Barton mostra Ampan, 80 anos, cego de um olho e quase cego de outro, desfrutando de Clair de Lune, de Debussy.

Via Open Culture

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