A Neuralink, uma empresa fundada por Musk que está desenvolvendo microchips com inteligência artificial para irem ao cérebro das pessoas , divulgou um vídeo na quinta-feira que parece mostrar um macaco usando a tecnologia para jogar videogames.

Musk já havia se gabado dos testes da Neuralink em primatas , mas esta é a primeira vez que a empresa exibe um. Durante uma apresentação em 2019 , Musk disse que a empresa havia permitido que um macaco “controlasse um computador com seu cérebro”.

Em agosto de 2020, a empresa fez uma demonstração ao vivo da tecnologia em uma porca chamada Gertrude .

A Neuralink diz que o macaco, chamado Pager, teve um chip implantado em seu cérebro há seis semanas. No vídeo, ele recebeu um joystick acoplado a um videogame no qual ele move o cursor até um quadrado colorido. Quando ele move o cursor com sucesso, ele ganha um pouco de vitamina de banana por meio de um tubo.

Enquanto Pager usa o joystick, o chip Neuralink registra sua atividade cerebral e a envia de volta a um computador para análise do que seu cérebro faz quando ele move a mão. O joystick é então desconectado da máquina, mas o macaco continua controlando o jogo, com os sinais do cérebro sendo retransmitidos pelos chips Neuralink.

Teoricamente, a mesma tecnologia poderia ser usada para dar às pessoas o controle de membros sintéticos por meio de um implante cerebral Neuralink. Em um tweet na quinta-feira, Musk disse que o primeiro produto Neuralink permitiria que pessoas com paralisia controlassem um smartphone.

Andrew Jackson, um especialista em neurociência que é professor na Universidade de Newcastle, disse ao Insider que fazer com que primatas controlassem videogames por meio de interfaces neurais não era novo – demonstrações comparáveis ​​foram feitas em 2002 – mas disse que foi um bom teste de tecnologia.

“Se você inventar um novo telescópio, faz sentido primeiro apontá-lo para onde você sabe o que verá”, disse ele. “Então, eles estão seguindo um caminho muito sensato para validar seu dispositivo. Tenho certeza de que este dispositivo irá contribuir para novas descobertas científicas no futuro (especialmente se eles o tornarem amplamente disponível para cientistas), bem como melhorar a usabilidade das tecnologias de interface neural existentes para pessoas com paralisia. “

Jackson acrescentou que a engenharia do dispositivo, implantado sem fio no crânio do Pager, foi um avanço significativo.

“O que é definitivamente novo e inovador é que não há cabos passando pela pele e os sinais cerebrais são enviados sem fio”, disse Jackson. “Isso para mim é um avanço aqui, e é importante tanto para melhorar a segurança das aplicações humanas (fios através da pele são uma rota potencial de infecção) quanto como forma de melhorar o bem-estar de animais usados ​​em estudos de neurociência. O Neuralink equipe definitivamente fez progressos nesse sentido. “

Rylie Green, pesquisadora de bioengenharia do Imperial College London, também elogiou o aparente bem-estar de Pager. “A melhor coisa que posso ver nesse vídeo é que o macaco se move livremente”, disse ela. “Também não há nenhum pacote visível conectado a ele. Eu diria que é definitivamente um progresso – não é super inovador, mas um bom passo positivo em frente.”

Informações G1

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