Pouco antes de entrar em um transe alucinógeno, os indígenas californianos que se reuniram em uma caverna provavelmente olharam para o teto rochoso, onde um catavento e uma mariposa de olhos grandes eram pintados de vermelho.

Este misterioso “catavento” é provavelmente uma representação da delicada flor branca de Datura wrightii , um poderoso alucinógeno que o povo Chumash tomava não apenas para fins cerimoniais, mas também para fins medicinais e sobrenaturais, de acordo com um novo estudo.

A mariposa é provavelmente uma espécie de mariposa-falcão, conhecida por seu voo intoxicado “maluco” após engolir o néctar de Datura , disseram os pesquisadores.

Os globos mastigados que os humanos grudaram no teto da caverna forneceram mais evidências dessas viagens antigas; esses caroços de até 400 anos, conhecidos como libras, continham as drogas que alteram a mente, escopolamina e atropina, que são encontradas em Datura , disseram os pesquisadores.

(Devlin Gandy)

A descoberta marca “a primeira evidência clara da ingestão de alucinógenos em um local de arte rupestre, neste caso, de Pinwheel Cave, Califórnia”, escreveram os pesquisadores no estudo, publicado online hoje (23 de novembro) na revista Proceedings of a Academia Nacional de Ciências .

Os artistas provavelmente não eram altos quando desenharam a arte rupestre, no entanto. “É extremamente improvável por causa dos efeitos debilitantes da Datura”, disse o pesquisador principal David Robinson, um leitor de arqueologia da Universidade Central de Lancashire, na Inglaterra, ao Live Science.

Em vez disso, assim como obras de arte e objetos religiosos em uma igreja, essas pinturas rupestres provavelmente “definiram o cenário” e ajudaram as pessoas prestes a entrar em transe a compreender o poder da flor e a tradição compartilhada de tomar o alucinógeno naquela caverna em particular, ele disse.

Cerimônia de maioridade

Os arqueólogos aprenderam sobre as pinturas rupestres em 1999, quando trabalhadores da Wild Wolves Preserve, uma reserva natural a cerca de 90 milhas (145 quilômetros) a nordeste de Santa Bárbara, encontraram um cata-vento e um inseto pintado com ocre , um mineral avermelhado usado na arte rupestre ao redor do mundo.

À primeira vista, o desenho do catavento de 4 polegadas por 7 polegadas (10,5 por 17 centímetros) não se parece muito com uma flor de Datura , mas qualquer botânico diria o contrário. A datura , também conhecida como jimsonweed e trombeta de anjo, se desenrola ao anoitecer e ao amanhecer, quando os insetos a polinizam, mas durante o calor do dia ela se retorce.

É possível que essa pintura rupestre apresente uma ” flor de Datura que se abre “, escreveram os pesquisadores no estudo.

Datura wrightii. (denisenv / iNaturalist / CC-BY-ND )

Os pesquisadores já sabiam que o povo Chumash usava a Datura para cerimônias e na vida cotidiana, de acordo com descrições históricas de missionários e trabalhos antropológicos.

Os historiadores acham que Datura foi usada para “obter poder sobrenatural para medicar, para neutralizar eventos sobrenaturais negativos, para afastar fantasmas e para ver o futuro ou encontrar objetos perdidos, mas, mais especialmente, como um mendicante de uma variedade de doenças”, pesquisadores escreveram no estudo.

Também foi colocado em um chá chamado toloache para uma cerimônia de maioridade para meninos, e às vezes meninas, que tomaram a planta indutora de transe para marcar sua entrada na idade adulta, disse Robinson.

No entanto, Robinson e seus colegas precisavam de mais evidências do que arte rupestre para sugerir que os indígenas usavam este local para cerimônias de Datura . Então, a equipe investigou as misteriosas libras enfiadas nas fendas do teto.

As libras, conhecidas de outros sítios arqueológicos no sudoeste americano, são plantas geralmente mastigadas em busca de nutrientes ou estimulantes, incluindo iúca, agave ou tabaco. Neste caso, a microscopia digital 3D revelou que as libras na caverna do Pinwheel também foram provavelmente mastigadas.

“[As libras] consistentemente apresentavam indentações que esperaríamos dos molares, então parece que eles as inseriram na boca e mastigaram”, disse Robinson.

As fibras de quid também estavam emaranhadas, e “seria de se esperar que ocorresse por meio de algum tipo de umidade que a faria aderir, como a saliva humana”, disse ele.

Enquanto isso, uma análise química revelou a presença dos compostos alucinógenos de Datura , atropina e escopolamina, e uma análise em microscópio eletrônico de varredura identificou ainda mais os quids como Datura , embora um deles fosse feito de iúca.

A datação por radiocarbono mostra que a caverna foi usada intermitentemente de cerca de 1600 até o final do século XIX. E os indígenas usaram a caverna para muitos outros propósitos: Os arqueólogos também encontraram pontas de projéteis e um endireitador de flecha – indicando que a caverna pode ter servido como local para preparar ferramentas de caça. Da mesma forma, sementes moídas e restos de animais sugerem que a caverna era usada para preparação de alimentos, armazenamento e refeições comunitárias.

A nova descoberta ajuda a desmantelar o mito do xamã solitário, entrando sozinho em uma caverna para ter uma experiência mística, disse Robinson.

“Este é um site da comunidade”, disse Robinson. Ele acrescentou que a atual tribo indígena Tejon, composta pelos descendentes dos povos Chumash, Yokuts e Kitanemuk, usa o local hoje.

Povos indígenas de todo o mundo, incluindo culturas antigas na Sibéria, América do Norte e América do Sul, são conhecidos por tomarem substâncias que alteram a mente, disse Patrick McGovern, diretor científico do Projeto de Arqueologia Biomolecular do Museu Penn na Filadélfia, que não era envolvidos no estudo.

E este estudo usou técnicas de ponta “para elucidar uma importante questão biocultural – o uso de alucinógenos por povos das Américas”, disse McGovern

Este artigo foi publicado originalmente pela Live Science. Leia o artigo original (em inglês) aqui

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