Sam Van Aken cresceu em uma fazenda da família antes de seguir uma carreira como artista. Agora ele trabalha como professor de arte na Universidade de Syracuse, mas sua conquista mais famosa – a incrível Árvore das 40 Frutas – combina seus conhecimentos de agricultura e arte.

Em 2008, Van Aken soube que um pomar na Estação Experimental Agrícola de Nova York estava prestes a ser fechado devido à falta de financiamento. Esse único pomar cultivava um grande número de variedades de herança, antiguidade e nativas de frutas de caroço, e algumas tinham entre 150 e 200 anos.

Perder esse pomar tornaria extinta muitas dessas raras e antigas variedades de frutas. Então, para preservá-los, Van Aken comprou o pomar e passou os anos seguintes descobrindo como enxertar partes das árvores em uma única árvore frutífera.

Trabalhando com um conjunto de mais de 250 variedades de frutas de caroço, a Van Aken desenvolveu um cronograma de quando cada uma delas floresce em relação uma à outra e começou a enxertar algumas na estrutura da raiz de uma árvore em funcionamento.

Quando a árvore de trabalho tinha cerca de dois anos, Van Aken usou uma técnica chamada enxerto de cavacos para adicionar mais variedades como galhos separados. Essa técnica envolve tirar uma lasca de uma árvore frutífera que inclui o broto e inseri-la em uma incisão na árvore em funcionamento.

Diagrama do artista da árvore enxertada (Sam Van Aken cortesia de Ronald Feldman Fine Art)

É então colado no lugar e deixado para sentar e curar durante o inverno. Se tudo correr bem, o galho será podado para incentivá-lo a crescer como um galho normal na árvore de trabalho.

Após cerca de cinco anos e vários ramos enxertados, a primeira Árvore dos 40 Frutos de Van Aken foi concluída.

Na verdade, parece uma árvore normal durante a maior parte do ano, mas na primavera a planta revela uma linda colcha de retalhos de flores rosa, brancas, vermelhas e roxas, que se transformam em uma variedade de ameixas, pêssegos, damascos, nectarinas, cerejas e amêndoas durante os meses de verão, variedades raras e únicas.

Uma jovem árvore de 40 frutas em um espaço público ( Krista Kennedy / Flickr / CC BY-NC-SA 2.0 )

Não é apenas um espécime bonita, mas também está ajudando a preservar a diversidade das frutas de caroço do mundo. Os frutos de caroço são selecionados para o cultivo comercial com base principalmente em quanto tempo se mantêm, depois em que tamanho crescem, depois em sua aparência e, finalmente, em seu sabor.

Isso significa que existem milhares de variedades de frutas de caroço no mundo, mas apenas algumas selecionadas são consideradas comercialmente viáveis – mesmo que não sejam das melhores e mais nutritivas.

De acordo com as listagens no site da Van Aken, existem pelo menos 20 árvores plantadas por Van Aken até agora, e elas podem ser encontradas em museus, centros comunitários e coleções de arte particulares nos EUA.

Claro, a pergunta óbvia que resta é o que acontece com todos os frutos que são colhidos dessas árvores? Van Aken disse ao site Epicurious:

“Foi-me dito por pessoas que têm [uma árvore] em sua casa que ela fornece a quantidade perfeita e a variedade perfeita de frutas. Portanto, ao invés de ter uma variedade que produz mais do que você precisa, ela fornece boas quantidades de cada uma das 40 variedades.

“Como todas essas frutas amadurecem em momentos diferentes, de julho a outubro, você também não é inundado”.

Você pode saber mais sobre essas árvores e ler o restante da entrevista (em inglês) aqui.

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