Um breve cochilo à tarde foi associado a uma melhor agilidade mental por um novo estudo – melhorou a consciência locacional, a fluência verbal e a memória de trabalho em participantes que cochilaram versus aqueles que não cochilaram.

A pesquisa analisou um total de 2.214 pessoas com 60 anos ou mais na China. Todos foram questionados sobre quais eram seus hábitos de cochilar e, em seguida, foi feita uma série de testes para medir diferentes tipos de capacidade cognitiva, desde resolver problemas até manter o foco.

Embora a duração e a frequência dos cochilos variassem entre os voluntários que foram questionados, a análise encontrou pontuações de desempenho cognitivo “significativamente mais altas” em pessoas que disseram que costumavam dormir um pouco no meio do dia.

“Vários estudos mostraram que o cochilo à tarde promove a função cognitiva em idosos; por outro lado, alguns estudos mostraram resultados opostos”, escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado .

“Este estudo destacou um desempenho cognitivo superior em cochilos em idosos, apoiando estudos observacionais anteriores.”

O fato de alguns estudos apoiarem a ideia de que a soneca diurna está ligada a um melhor funcionamento do cérebro, enquanto outros estudos não, é um quebra-cabeça para os cientistas e para aqueles de nós que se perguntam se devemos trabalhar para desenvolver o hábito de dormir ou não.

Os pesquisadores, neste caso, sugerem que se o cochilo é intencional ou não, bem como a duração dos cochilos, pode ter um papel – esses fatores não foram medidos aqui, embora os cochilos tenham sido definidos como durando menos de duas horas e mais de cinco minutos.

Mesmo com as limitações do estudo – que não é suficiente para mostrar causa e efeito, apenas uma associação – os pesquisadores dizem que é uma visão útil de como o cochilo pode agir como uma espécie de mediador entre problemas de saúde e as respostas inflamatórias do corpo.

Estudos anteriores examinaram em detalhes as ligações entre o sono e o sistema imunológico, e houve sugestões de que a soneca pode ter um efeito aqui também.

É importante lembrar que a saúde e o bem-estar vão muito além da função cognitiva, então há muito a se considerar quando se trata de descobrir se cochilar é realmente bom para nós.

“Quando ocorre uma doença ou dano celular, o cochilo pode ajudar a regular a resposta inflamatória”, escrevem os pesquisadores .

Este estudo também analisou o nível de triglicérides , um tipo de gordura encontrada no sangue, nos participantes.

Os resultados descobriram que os que dormiam regularmente tinham níveis mais altos desses lipídios do que os que não dormiam – talvez porque aqueles com estilos de vida mais sedentários têm maior probabilidade de tirar um cochilo. Esta é outra área em que pesquisas futuras poderiam se concentrar, sugere a equipe por trás do estudo.

Embora o cochilo geralmente se torne mais comum à medida que as pessoas envelhecem, os cientistas ainda não têm certeza se esse tipo de cochilo diurno pode ajudar a prevenir a demência e outros tipos de declínio cognitivo, ou se é realmente um sintoma disso.

No momento, o consenso parece ser que, no geral, cochilar geralmente é bom para nós , e não há dúvida de que, de modo geral, dormir e descansar o suficiente é essencial para manter nosso corpo saudável e bem .

E se você está se perguntando o quão prevalente era o cochilo na amostra do estudo, 1.534 pessoas relataram tirar pelo menos cochilos ocasionais à tarde, enquanto 680 não – então, se você se sentir tentado a dormir um pouco durante o dia , você definitivamente não está sozinho.

A pesquisa foi publicada na revista General Psychiatry .

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