Os cientistas relataram novos resultados de pesquisa sugerindo que objetos artificiais em órbita ao redor da Terra estão iluminando os céus noturnos em nosso planeta mais do que se imaginava anteriormente.

A pesquisa, aceita para publicação em Avisos Mensais das Cartas da Royal Astronomical Society , descobriu que objetos orbitando a Terra elevam o brilho do céu noturno em pelo menos 10 por cento acima dos níveis de luz natural, excedendo um limite que os astrônomos estabeleceram há mais de 40 anos para considerar um local “poluído pela luz”.

“Nossa principal motivação foi estimar a contribuição potencial para o brilho do céu noturno de fontes externas, como objetos espaciais na órbita da Terra”, disse o Dr. Miroslav Kocifaj da Academia Eslovaca de Ciências e da Universidade Comenius na Eslováquia, que liderou o estudo.

“Esperávamos que o aumento do brilho do céu fosse marginal, se houver, mas nossas primeiras estimativas teóricas se mostraram extremamente surpreendentes e, portanto, nos encorajaram a relatar nossos resultados prontamente.”

Uma nova abordagem para avaliar o impacto

O trabalho é o primeiro a considerar o impacto geral dos objetos espaciais no céu noturno, em vez do efeito de satélites individuais e detritos espaciais afetando as imagens dos astrônomos do céu noturno.

A equipe de pesquisadores, sediada em instituições na Eslováquia, Espanha e Estados Unidos, modelou a contribuição dos objetos espaciais para o brilho geral do céu noturno, usando como entradas para o modelo as distribuições conhecidas dos tamanhos e brilhos dos objetos. Isso inclui tanto satélites em funcionamento quanto detritos diversos, como estágios de foguetes esgotados.

Enquanto telescópios e câmeras sensíveis geralmente identificam objetos espaciais como pontos discretos de luz, os detectores de luz de baixa resolução, como o olho humano, vêem apenas o efeito combinado de muitos desses objetos. O efeito é um aumento geral no brilho difuso do céu noturno, como as nuvens brilhantes de estrelas na Via Láctea vistas longe da poluição luminosa das cidades.

“Ao contrário da poluição luminosa baseada no solo, este tipo de luz artificial no céu noturno pode ser visto em grande parte da superfície da Terra”, explicou John Barentine, Diretor de Políticas Públicas da IDA e co-autor do estudo.

“Astrônomos constroem observatórios longe das luzes da cidade para buscar céus escuros, mas esta forma de poluição luminosa tem um alcance geográfico muito maior”.

Trilhas brilhantes de luz dos satélites SpaceX Starlink são vistas através desta imagem do céu noturno feita em Berlim, Alemanha, em 20 de abril de 2020. Foto de Andreas Möller (CC-by-sa 4.0)

As preocupações aumentam com o lançamento de ‘mega-constelações’

Os astrônomos têm expressado preocupação nos últimos anos com o número crescente de objetos orbitando o planeta, particularmente grandes frotas de satélites de comunicação conhecidas informalmente como ‘ mega constelações ‘.

Além de lotar o céu noturno com fontes mais móveis de luz artificial, a chegada dessa tecnologia aumenta a probabilidade de colisões entre satélites ou entre satélites e outros objetos, gerando mais detritos.

Relatórios recentes patrocinados pela Fundação Nacional de Ciência dos Estados Unidos e pelo Escritório das Nações Unidas para Assuntos do Espaço Exterior identificaram as megacontelações como uma ameaça à utilidade contínua de bilhões de dólares em instalações astronômicas no solo e na órbita baixa da Terra .

Os novos resultados científicos publicados hoje implicam em um novo brilho do céu noturno proporcional ao número de novos satélites lançados e suas características ópticas em órbita. Operadores de satélite como a SpaceX trabalharam recentemente para diminuir o brilho de suas espaçonaves por meio de mudanças no design.

Apesar desses esforços de mitigação, o efeito coletivo de um aumento acentuado nos objetos em órbita mudará a experiência do céu noturno para muitos.

Os pesquisadores esperam que seu trabalho mude a natureza do diálogo contínuo entre operadores de satélites e astrônomos sobre a melhor forma de gerenciar o espaço orbital ao redor da Terra.

“Nossos resultados indicam que muito mais pessoas do que apenas astrônomos podem perder o acesso a céus noturnos imaculados”, disse Barentine. “Este artigo pode realmente mudar a natureza dessa conversa.”

Fonte: ScienceMag

RECOMENDAMOS







Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.