Encontrar o equilíbrio certo entre trabalho e vida pessoal não é, de forma alguma, uma questão nova em nossa sociedade. Mas a tensão entre os dois foi agravada pela pandemia , com os trabalhadores cada vez mais se preocupando com a natureza de seu trabalho , seu significado e propósito , e como isso afeta sua qualidade de vida .

Estudos sugerem que as pessoas são saindo ou planejando deixar seus empregadores em números recordes em 2021 – uma ” grande renúncia ” que parece ter sido precipitada por essas reflexões. Mas se estamos todos reconsiderando onde e como o trabalho se encaixa em nossas vidas, o que devemos ter como objetivo?

É fácil acreditar que, se não precisássemos trabalhar, ou pudéssemos trabalhar muito menos horas, seríamos mais felizes, levando uma vida de experiências hedônicas em todas as suas formas saudáveis e doentias . Mas isso não explica por que alguns aposentados conseguem empregos freelance e alguns ganhadores da loteria voltam direto para o trabalho.

Alcançar o equilíbrio perfeito entre trabalho e vida pessoal, se é que existe tal coisa, não é necessariamente sobre consertar quando, onde e como trabalhamos – é uma questão de por que trabalhamos. E isso significa compreender as fontes de felicidade que podem não ser tão óbvias para nós, mas que surgiram no decorrer da pandemia.

As tentativas de encontrar um melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional são bem merecidas. O trabalho está consistente e positivamente relacionado ao nosso bem – estar e constitui grande parte da nossa identidade . Pergunte a si mesmo quem você é e, em breve, começará a descrever o que faz no trabalho.

Nossos empregos podem nos proporcionar um senso de competência, o que contribui para o bem-estar. Os pesquisadores demonstraram não apenas que o trabalho leva à validação, mas que, quando esses sentimentos são ameaçados, somos particularmente atraídos para atividades que exigem esforço – muitas vezes alguma forma de trabalho – porque elas demonstram nossa capacidade de moldar nosso ambiente, confirmando nossas identidades como indivíduos competentes.

O trabalho parece até nos deixar mais felizes nas circunstâncias em que preferimos o lazer. Isso foi demonstrado por uma série de experimentos inteligentes nos quais os participantes tinham a opção de ficar ociosos (esperando em uma sala por 15 minutos para o início de um experimento) ou ocupados (caminhando por 15 minutos até outro local para participar de um experimento) .

Muito poucos participantes escolheram estar ocupados, a menos que fossem forçados a fazer a caminhada, ou dada uma razão (sendo informados que havia chocolate no outro local).

Ainda assim, os pesquisadores descobriram que aqueles que passaram 15 minutos caminhando acabaram significativamente mais felizes do que aqueles que passaram 15 minutos esperando – não importando se eles tivessem escolha, um chocolate ou nenhum dos dois. Em outras palavras, a ocupação contribui para a felicidade mesmo quando você pensa que prefere ficar ocioso. Os animais parecem entender isso instintivamente: em experimentos, a maioria prefere trabalhar por comida do que obtê-la de graça.

Felicidade eudaimônica

A ideia de que trabalhar, ou colocar esforço em tarefas, contribui para nosso bem-estar geral está intimamente relacionada ao conceito psicológico de felicidade eudaimônica . Esse é o tipo de felicidade que obtemos do funcionamento ideal e da realização de nosso potencial. A pesquisa mostrou que trabalho e esforço são fundamentais para a felicidade eudaimônica, explicando a satisfação e o orgulho que você sente ao concluir uma tarefa árdua.

Do outro lado do equilíbrio entre trabalho e vida pessoal está a felicidade hedônica, que é definida como a presença de sentimentos positivos como alegria e a relativa escassez de sentimentos negativos como tristeza ou raiva. Sabemos que a felicidade hedônica oferece benefícios empíricos à saúde física e mental , e que o lazer é uma ótima maneira de buscar a felicidade hedônica.

Mas mesmo no reino do lazer, nossa orientação inconsciente em relação às ocupações se esconde em segundo plano. Um estudo recente sugeriu que realmente existe muito tempo livre – e que nosso bem-estar subjetivo realmente começa a cair se tivermos mais de cinco horas por dia. Passar dias sem esforço na praia não parece ser a chave para a felicidade a longo prazo.

Isso pode explicar por que algumas pessoas preferem fazer um esforço significativo durante seu tempo de lazer. Os pesquisadores compararam isso a compilar um currículo experimental , experimentando experiências únicas, mas potencialmente desagradáveis ​​ou mesmo dolorosas – nos extremos, isso pode ser passar uma noite em um hotel de gelo ou participar de uma corrida de resistência no deserto.

As pessoas que participam dessas formas de “lazer” geralmente falam sobre cumprir metas pessoais, progredir e acumular realizações – todas as características da felicidade eudaimônica, não o hedonismo que associamos ao lazer.

O verdadeiro equilíbrio

Esta orientação se coaduna com um novo conceito no campo dos estudos do bem-estar: que uma felicidade experiencial rica e diversa é o terceiro componente de uma “vida boa”, além da felicidade hedônica e eudaimônica.

Em nove países e dezenas de milhares de participantes, pesquisadores descobriram recentemente que a maioria das pessoas (mais de 50% em cada país) ainda prefere uma vida feliz caracterizada pela felicidade hedônica.

Mas cerca de um quarto prefere uma vida significativa personificada pela felicidade eudaimônica, e uma pequena, mas significativa quantidade de pessoas (cerca de 10-15 por cento em cada país) escolhe buscar uma vida experiencial rica e diversificada.

Dadas essas diferentes abordagens da vida, talvez a chave para um bem-estar duradouro seja considerar qual estilo de vida se adapta melhor a você: hedônico, eudaimônico ou experiencial. Em vez de lançar o trabalho contra a vida, o verdadeiro equilíbrio para atingir a pós-pandemia é entre essas três fontes de felicidade.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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