A atenção na luta contra a mudança climática tende a se concentrar na gasolina e nas árvores, mas 75% da superfície do planeta é coberta pelo oceano – e um processo natural que ocorre subaquático provocou dezenas de investidores preocupados com o clima no recente Fórum Econômico Mundial, que pode querer ajudar.

Durante os recentes incêndios florestais na floresta amazônica, os jornalistas frequentemente retratam as árvores como os “pulmões do mundo”, mas esse título certamente pertence ao fitoplâncton, que sozinho atualiza quase 50% do oxigênio atmosférico no planeta Terra – o valor de quatro Amazonas.

E, no esforço de impedir o aquecimento do planeta, nossos maiores aliados poderiam pertencer às grandes espécies de baleias azuis – por causa da tremenda quantidade de excrementos deixados em seu rastro.

Um novo artigo publicado pelo economista Dr. Ralph Chiami destaca a influência que as baleias, especialmente as grandes baleias azuis – e seu cocô – têm sobre as mudanças climáticas. Tudo se deve à predominância de matéria fecal de baleia nas dietas dos pequenos habitantes do oceano chamados fitoplâncton.

As algas marinhas microscópicas flutuam no centro de várias redes alimentares marinhas e fornecem alimento para uma série de criaturas marinhas, incluindo baleias, enquanto sinergicamente também exigem excrementos de baleias para se alimentar. Eles também exigem dióxido de carbono para sobreviver, assim como as árvores.

As baleias, após mergulhos em alto mar para apanhar krill e outros alimentos, retornam à superfície e liberam na camada oceânica “plumas fecais”, ricas em nitrogênio e ferro. Essas plumas fornecem uma fonte importante de alimento para o fitoplâncton, que se alimenta de nutrientes não orgânicos, como nitratos, fosfatos e enxofre.

Em seu artigo, o Dr. Chiami, economista do Fundo Monetário Internacional, sugere que, como as populações de fitoplâncton se expandem onde quer que as baleias estejam, um esforço significativo deve ser feito para combater as mudanças climáticas, incentivando o crescimento e a proteção das populações de baleias.

“No mínimo, mesmo um aumento de 1% na produtividade do fitoplâncton, graças à atividade das baleias, capturaria centenas de milhões de toneladas de CO2 adicional por ano, equivalente ao surgimento repentino de 2 bilhões de árvores maduras”, escreve Chiami.

Abandonando o jargão do cientista e substituindo-o pelo economista, Chiami estima que o valor financeiro de uma baleia em termos de bem público deve ser expresso em uma quantia clara em dólar – para que o valor de uma baleia sirva como uma melhor motivação para protegê-las.

Chiami calculou quanto valeria uma baleia em termos de mudança climática, calculando o preço de mercado do dióxido de carbono, a quantidade de carbono sequestrada em seus enormes corpos ao longo da vida e o efeito econômico no aprimoramento da pesca e no ecoturismo. O valor é de aproximadamente US $ 2 milhões por baleia – com um valor total de todas as baleias do mundo em mais de US $ 1 trilhão. Chiami continua suas estimativas determinando várias maneiras de aumentar o bem-estar das baleias, antes de concluir que levaria 30 anos para dobrar o atual estoque mundial de baleias.

Esse valor, segundo Chiami, representa uma mera fração do dano potencial que 30 ou 40 anos de um clima quente causariam às economias mundiais, de acordo com muitas estimativas.

Curiosamente, de acordo com um relatório do Fórum Econômico Mundial em Davos, Suíça, onde Chiami e seu colega biólogo Michael Fishbach, da Great Whale Conservancy, apresentaram sua estratégia sobre baleias / clima em uma sala completamente vazia de cientistas – e, em vez disso, lotada de banqueiros e gerentes de investimentos – a dupla foi cercada por partes interessadas que concordaram que o mundo financeiro poderia desempenhar um grande papel ao ajudar a financiar os esforços de recuperação de baleias.

Além das operações comerciais relativamente pequenas das baleias em países como Noruega, Islândia e Japão, as baleias estão ameaçadas pela poluição sonora do mar, ataques de navios e poluição plástica. No entanto, graças a Chiami e o apropriadamente chamado Fishbach, o financiamento para a conservação de baleias pode aumentar drasticamente nos próximos anos, já que alguns investidores financeiros consideram produzir um fluxo de caixa do tamanho que ONGs e organizações sem fins lucrativos apenas sonham.

Fonte: Good news network

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