Francisco José de Goya y Lucientes costuma ser rotulado como um artista espanhol por excelência, mas sua lealdade pode muito bem ter mentido para o Iluminismo francês.

Em 2 de maio de 1808, os residentes de Madrid se rebelaram contra as forças napoleônicas que haviam entrado em seu país sete meses antes. O rescaldo desta revolta malsucedida foi imortalizado pelo pintor espanhol Francisco Goya.

A pintura, apropriadamente intitulada The Third of May 1808 , deixa pouco para a imaginação. Rompendo com o estilo Rococó então dominante, Goya usou pinceladas expressivas e até abstratas para transmitir os horrores de uma execução militar.

Os soldados franceses, indistinguíveis uns dos outros graças aos seus uniformes idênticos, apontam seus rifles para os rebeldes que, de frente para o espectador, abrem os braços em poses de Cristo enquanto imploram por misericórdia.

O dia 3 de maio de 1808 logo se tornou uma das pinturas mais famosas de Goya. Seu conteúdo patriótico lhe rendeu a reputação de um verdadeiro nacionalista, mas não está claro se ele merecia esse título.

Em primeiro lugar, deve-se notar que a pintura só foi criada em 1814, quando foi encomendada pelo governo provisório anti-francês do país. De acordo com o historiador espanhol Javier García Marco, Goya era tanto liberal quanto apoiador do Iluminismo francês , que na verdade acolheu com satisfação algumas das reformas que Napoleão havia procurado introduzir em seu país depois de derrubar o Antigo Regime .

Goya, comentarista político?

Enquanto outros pintores se contentavam em pintar retratos de pessoas notáveis ​​ou em capturar a beleza da natureza, Goya desenvolveu um grande interesse pelas questões sociais. Seus Caprichos , uma coleção de gravuras baseadas em desenhos de cadernos publicados em 1799, abordavam temas que iam da corrupção institucional à pedofilia e prostituição.

À medida que as ideias do Iluminismo estavam remodelando a França, Goya se viu perturbado com a extensão em que a superstição religiosa dominava a vida de seus colegas espanhóis, resumindo seus sentimentos no título de uma gravura que retrata um homem adormecido cercado por gatos, morcegos e corujas: O sono da razão produz monstros .

“Corujas representavam loucura”, escreveu Martha Schwendener no New York Times . “Os morcegos representavam a ignorância; os gatos eram sinais de bruxaria – pode-se ver facilmente como a imagem de Goya captura a confusão em uma era de fluxo.” Depois de preencher seus leitores sobre a iconografia do século 18 , ela lista as questões que os estudiosos de Goya ainda debatem até hoje. “Ele está celebrando a razão iluminista ou a irracionalidade romântica? Ele acredita na capacidade do indivíduo de agir ou está nos dizendo para nos escondermos e voltarmos quando o caminho estiver limpo?” As respostas não são claras; na época de Goya, a imprecisão na arte era uma virtude e uma necessidade devido à temível perseguição da Inquisição.

Uma vez que Goya se expressava principalmente em imagens, é difícil determinar como ele se sentia em relação aos eventos históricos que retratou em suas pinturas. Dito isso, os muitos retratos reais que ele criou enquanto servia à família real reacionária da Espanha revelam ataques sutis, mas contundentes, dirigidos a seus empregadores.

Veja, por exemplo, sua representação de Carlos III. A pintura, concluída em 1787 sob o título provisório de Carlos III em Traje de caça , pode parecer um retrato comum, não fosse pela postura desajeitada e expressão tímida com que Goya escolheu para representar seu tema, um defensor do absolutismo iluminista que cedeu sob pressão da Igreja Católica.

A ideia de que Goya zombou de um monarca com quem os biógrafos insistem que ele se dava bem pode parecer rebuscada, até que você compare sua interpretação de Carlos com a de Anton Raphael Mengs, que retrata o mesmo rei em pé e confiante em uma armadura cerimonial brilhante. Ainda mais ambíguos são os retratos que Goya fez do sucessor muito mais conservador de Carlos, Carlos IV, e sua esposa dominadora Maria Luisa de Parma. Embora uma padroeira das artes e uma fã devotada do trabalho de Goya, Luisa – junto com seu amante e primeiro-ministro Manuel Godoy – também orquestrou a queda de um dos ministros mais progressistas da Espanha, o conde Floridablanca.

A descrição visivelmente nada lisonjeira de Goya dessa família disfuncional, Carlos IV da Espanha e sua família (1800-1801), intrigou historiadores da arte por séculos. Pego de surpresa pela localização do rei traído longe do centro da imagem, sem mencionar o olhar inquietante nos olhos de sua rainha magricela e semelhante a um corvo, o poeta francês Teófilo Gautier se referiu à pintura como “uma imagem do dono da mercearia da esquina que acabou de ganhar na loteria.

” A crítica contemporânea Helen Gardner foi ainda mais direta em sua descrição, reduzindo a família mais poderosa do país a “uma coleção de grotescos humanos”.

Embora Robert Hughes afirme que a família aplaudiu Goya por ter alcançado sua semelhança nos primeiros rascunhos, é difícil ignorar o tom satírico da pintura, especialmente quando se considera sua principal fonte de inspiração. O retrato, como outros críticos de arte apontaram, parece seguir o modelo de Las Meninas .

Concluída pelo predecessor de Goya, Diego Velázquez em 1656, ela retrata uma geração diferente de membros da realeza usando uma composição semelhante à de Carlos IV e sua família , que ocupa a posição central antes ocupada pela inocente princesa Margaret Theresa com a feia Maria Luisa e a substitui servas atenciosas com o rei submisso.

Embora Goya representasse o membro mais despótico da comitiva de Carlos, o Príncipe de Austúrias e futuro rei Ferdinando VII, com uma realeza incomum, a sombra não natural que envolve sua estatura serve como uma previsão clarividente de tudo o que está por vir. Retomando o controle da Espanha após a derrota de Napoleão, Ferdinand reverteu grande parte da legislação progressiva que a ocupação francesa havia posto em prática.

Mais notavelmente, ele dissolveu o governo provisório e rescindiu a Constituição de 1812, que transformou a Espanha de uma monarquia constitucional em um parlamento quase republicano baseado em conceitos como separação de poderes e liberdade de expressão.

Sabemos que esse movimento deve ter ofendido Goya, pois ele havia comemorado a criação da constituição em seu quadro Verdade, Tempo e História . Feito entre 1804 e 1808, mostra um homem alado idoso segurando uma ampulheta salvando uma jovem que representava a Espanha e a Verdade de uma tempestade que se aproximava.

Uma vez que um esboço anterior da pintura incluía as corujas características de Goya emergindo da escuridão, os críticos sugeriram que a pintura deveria funcionar como uma alegoria para o país deixando seu passado monárquico para trás em favor de um futuro mais brilhante e democrático.

Quando Goya se aposentou de sua posição como pintor da corte em 1826, a realidade em que ele vivia havia se tornado tão surreal e distorcida quanto as fantasias que ele representava em sua obra. Quando o regime de Fernando foi desafiado por forças de guerrilha com o objetivo de reimplementar sua constituição, o rei convocou ninguém menos que o exército francês – agora não mais sob o comando de Napoleão – para esmagar a insurreição. Em uma reviravolta que teria sido um assunto apropriado para os caprichos de Goya , Ferdinand ordenou que o líder rebelde, um político espanhol chamado Rafael del Riego y Nuñez, fosse levado para a execução em um par de burros.

As assustadoras pinturas pretas de Goya

Embora a política muitas vezes tenha desempenhado um papel fundamental na obra de Goya, os estudiosos ainda não chegaram a um consenso sobre suas crenças pessoais. Enquanto o crítico de arte britânico Kenneth Clark chamou O terceiro de maio de 1808 de “revolucionário em todos os sentidos da palavra”, Javier García Marco acha que a identificação do pintor com o Iluminismo pode ter sido constantemente enfatizada de forma exagerada .

Marco concorda que Goya poderia ser intensamente crítico de seus temas, mas interpreta essa crítica como satírica e não filosófica. Consequentemente, ele não define o trabalho posterior de Goya por uma animosidade em relação à família real, mas uma perda de fé na humanidade como um todo, uma perda que ele expressou em suas pinturas negras.

Nascido de sua frustração com o regime arcaico de Ferdinand, as Pinturas Negras são uma coleção de imagens que Goya pintou nas paredes de sua casa de repouso nos arredores de Madri. De todas as imagens fantásticas que o artista criou ao longo de sua carreira, essas são de longe as mais perturbadoras. Cheios de símbolos de violência sem sentido e rituais pagãos, eles refletem o pessimismo insuperável que cercou o artista durante suas horas finais. Uma pintura aterrorizante, Saturno Devorando seu Filho , foi interpretada como uma metáfora de como os monarcas da Espanha mantiveram o poder destruindo as aspirações republicanas de seus cidadãos mais jovens.

Independentemente de você escolher ver Goya como um filósofo empunhando um pincel ou um caricaturista especialista, não pode haver dúvida sobre seu gênio artístico. Olhando para a sociedade de uma perspectiva diferente da de seus contemporâneos, Goya usou o meio das artes visuais não para retratar a aparência externa da vida, mas sua realidade subjacente. Ocasionalmente, essa realidade pode ser linda. Na maioria das vezes, porém, era feio e desagradável. Mesmo que seus retratos reais não pretendessem ser declarações políticas, eles ainda revelam as falhas e inseguranças de seus modelos que, para o bem ou para o mal, decidiram o futuro de um país inteiro.

Artigo originalmente publicado no Big Think

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