Algumas horas depois de morrermos, certas células do cérebro humano ainda estão ativas. Algumas células até aumentam sua atividade e crescem em proporções gigantescas, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de Illinois em Chicago.

Em um estudo publicado recentemente na revista Scientific Reports , os pesquisadores da UIC analisaram a expressão do gene em tecido cerebral fresco – que foi coletado durante uma cirurgia cerebral de rotina – em vários momentos após a remoção para simular o intervalo post-mortem e a morte. Eles descobriram que a expressão do gene em algumas células realmente aumentou após a morte.

Esses ‘genes zumbis’ – aqueles que aumentaram a expressão após o intervalo post-mortem – eram específicos para um tipo de célula: células inflamatórias chamadas células gliais. Os pesquisadores observaram que as células gliais crescem e germinam longos apêndices semelhantes a braços por muitas horas após a morte.

“O aumento das células gliais após a morte não é muito surpreendente, pois são inflamatórias e seu trabalho é limpar as coisas após lesões cerebrais, como privação de oxigênio ou derrame”, disse o Dr. Jeffrey Loeb, professor da John S. Garvin e chefe da neurologia e reabilitação na UIC College of Medicine e autor correspondente no artigo.

O que é significativo, disse Loeb, são as implicações desta descoberta – a maioria dos estudos de pesquisa que usam tecidos cerebrais humanos post-mortem para encontrar tratamentos e curas potenciais para doenças como autismo, esquizofrenia e doença de Alzheimer, não levam em conta a expressão do gene post-mortem ou atividade celular.

“A maioria dos estudos presume que tudo no cérebro para quando o coração para de bater, mas não é assim”, disse Loeb. “Nossas descobertas serão necessárias para interpretar pesquisas em tecidos cerebrais humanos. Nós apenas não quantificamos essas mudanças até agora. ”

Loeb e sua equipe notaram que o padrão global de expressão gênica em tecido cerebral humano fresco não correspondia a nenhum dos relatórios publicados de expressão gênica cerebral post-mortem de pessoas sem distúrbios neurológicos ou de pessoas com uma ampla variedade de distúrbios neurológicos, variando de autismo para Alzheimer.

“Decidimos realizar um experimento de morte simulada observando a expressão de todos os genes humanos, em pontos de tempo de 0 a 24 horas, a partir de um grande bloco de tecidos cerebrais recentemente coletados, que foram deixados em temperatura ambiente para replicar a pós-morte intervalo ”, disse Loeb.

Loeb e seus colegas têm uma vantagem especial quando se trata de estudar o tecido cerebral. Loeb é diretor do UI NeuroRepository, um banco de tecidos cerebrais humanos de pacientes com distúrbios neurológicos que consentiram em ter tecido coletado e armazenado para pesquisa depois de morrer ou durante cirurgia padrão para tratar distúrbios como a epilepsia.

Por exemplo, durante certas cirurgias para tratar a epilepsia, o tecido cerebral epiléptico é removido para ajudar a eliminar as convulsões. Nem todo o tecido é necessário para o diagnóstico patológico, portanto, alguns podem ser usados ​​para pesquisas. Este é o tecido que Loeb e colegas analisaram em sua pesquisa.

Eles descobriram que cerca de 80% dos genes analisados ​​permaneceram relativamente estáveis ​​por 24 horas – sua expressão não mudou muito. Esses genes incluídos frequentemente referidos como genes de manutenção que fornecem funções celulares básicas e são comumente usados ​​em estudos de pesquisa para mostrar a qualidade do tecido.

Outro grupo de genes, conhecido por estar presente em neurônios e por estar intrinsecamente envolvido na atividade do cérebro humano, como memória, pensamento e atividade convulsiva, degradou-se rapidamente nas horas após a morte. Esses genes são importantes para os pesquisadores que estudam doenças como esquizofrenia e doença de Alzheimer, disse Loeb.

Um terceiro grupo de genes – os ‘genes zumbis’ – aumentou sua atividade ao mesmo tempo em que os genes neuronais estavam diminuindo. O padrão de mudanças post-mortem atingiu o pico em cerca de 12 horas.

“Nossas descobertas não significam que devemos descartar programas de pesquisa em tecidos humanos, apenas significa que os pesquisadores precisam levar em consideração essas mudanças genéticas e celulares e reduzir o intervalo post-mortem tanto quanto possível para reduzir a magnitude dessas mudanças ”, disse Loeb. “A boa notícia de nossas descobertas é que agora sabemos quais genes e tipos de células são estáveis, quais se degradam e quais aumentam com o tempo para que os resultados de estudos cerebrais post-mortem possam ser melhor compreendidos”.

Fonte: Universidade de Illinois em Chicago

COMPARTILHAR

RECOMENDAMOS




COMENTÁRIOS




Pensar Contemporâneo
Um espaço destinado a registrar e difundir o pensar dos nossos dias.