Os resíduos fibrosos produzidos pela posidônia oceânica podem capturar e remover milhões de partículas de plástico do mar. Mais uma vez a natureza tenta remediar o dano do homem. Um novo estudo realizado pela Universidade de Barcelona descobriu que os chamados Egagropili agem como verdadeiros necrófagos.

Segundo os cientistas, cujo estudo foi publicado na revista Scientific Reports, eles desempenham um papel ecológico importante no ambiente marinho porque são capazes de retirar plásticos do mar.

A pesquisa descreve pela primeira vez o papel excepcional de Posidonia como filtro e armadilha de plástico em áreas costeiras, e é pioneira na descrição de um mecanismo natural de captação e remoção desses materiais do mar. O mérito fica por conta das chamadas “bolas de Netuno”, verdadeiras esferas cujo formato lembra uma bola de rúgbi, que se formam a partir da base das folhas cortadas da Posidônia pela ação das correntes marítimas, mas permanecem presas aos caules, chamados de rizomas. Ao serem lentamente soterradas pela sedimentação, as bainhas das folhas danificadas formam fibras rígidas que se entrelaçam formando uma bola, capaz de coletar o plástico durante esse processo. É essa bola que recolhe o nosso lixo dentro de si e leva para as praias.

Tudo graças ao Egagropilo

Conhecida como egagropile ou egagropila, a bola de Netuno (ou bola do mar ou almôndega do mar) é formada por resíduos fibrosos de plantas dos gêneros Posidonia e Zostera que se acumulam nas costas, empurrados pelas ondas. Eles são formados pelo desfiamento dos resíduos fibrosos das folhas que circundam o rizoma da planta, em seguida, eles se agregam formando uma esfera.

“Este fanerogâmico marinho tem uma estrutura vegetativa constituída por um caule modificado em forma de rizoma de onde surgem as raízes e as folhas. Quando as folhas caem, suas bases (vagens) são adicionadas aos rizomas e lhes dão uma aparência de penas. Como resultado da erosão mecânica no ambiente marinho, esses frutos abaixo do fundo do mar estão liberando progressivamente fibras lignocelulósicas que são adicionadas lentamente e entrelaçadas para formar aglomerados em forma de bola conhecidos como aegagropilae. Eles são ejetados das pradarias em períodos de ondas fortes e grande parte acaba nas praias ”, explica o professor Javier Romero, do Departamento de Biologia Evolutiva, Ecologia e Ciências Ambientais e do Instituto de Pesquisa em Biodiversidade da Universidade de Barcelona.

Os autores do estudo, liderado por Anna Sànchez-Vidal, do grupo de pesquisa em geociências marinhas da Faculdade de Ciências da Terra da Universidade de Barcelona, ​​estimam que só no Mediterrâneo são capazes de coletar quase 900 milhões de objetos de plástico.

Posidonia oceanica constitui-se de pastagens densas que constituem um habitat de grande valor ecológico, fornecendo alimento, abrigo e tocas adequadas à reprodução de animais marinhos. Como parte do estudo, a equipe analisou a captura e extração de plástico nas grandes ervas marinhas de Posidônia, na costa de Maiorca.

“Tudo sugere que os plásticos estão presos nos prados de Posidonia. Aqui, os plásticos são incorporados a aglomerados de fibra natural em forma de bola -aegagropila ou bolas de Posidonia Netuno- que são expelidos do meio marinho durante as tempestades ”, observa Anna Sànchez-Vidal.

Essa limpeza de fato é uma remoção contínua de resíduos de plástico do mar. O estudo se soma à longa lista de serviços prestados por essas plantas, as ervas marinhas em favor dos ecossistemas oceânicos e dos humanos que vivem no litoral. Eles desempenham um papel vital na melhoria da qualidade da água, absorvem CO2 e emitem oxigênio, e são um viveiro natural e refúgio para centenas de espécies de peixes.

Em 2018 e 2019, os autores do estudo contaram o número de partículas de plástico encontradas em bolas do mar que se espalharam em quatro praias em Maiorca, Espanha, que possui grandes prados de ervas marinhas ao largo da costa. Assim, encontraram a presença de quase 1.500 peças de plástico por quilograma nessas esferas.

Embora ainda não existam estudos que quantifiquem a quantidade de fibras de posidônia expelidas do meio marinho, estima-se que sejam coletados cerca de 1.470 resíduos plásticos por quilo de fibra vegetal, significativamente maior do que aqueles capturados pelas folhas ou areia.

“Não podemos saber totalmente a extensão dessa exportação de plástico para a terra. No entanto, as estimativas iniciais revelam que as bolas de Posidonia podem coletar até 867 milhões de plásticos por ano ”, disse Anna Sànchez-Vidal.

Que plástico era? Especialmente PET. De acordo com as análises, os microplásticos aprisionados nos prados de Posidonia oceanica são principalmente filamentos, fibras e fragmentos de polímeros mais densos que a água do mar, como o tereftalato de polietileno (PET).

Mais um motivo para proteger essas pradarias, tão importantes e vulneráveis.

Fontes de referência: Eurekalert , Scientific Reports / via GreenMe

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