Uma análise sistemática do Biobank do Reino Unido revelou vários hábitos e comportamentos que podem exacerbar a depressão.

Semelhante à atividade física – um conhecido impulsionador do humor – os autores do novo estudo destacam alvos potenciais que podem ajudar a reduzir os riscos de depressão, como a socialização regular.

“De longe, o mais proeminente desses fatores foi a frequência de confidências aos outros, mas também as visitas a familiares e amigos, que destacaram o importante efeito protetor da conexão social e da coesão social”, disse o psiquiatra Jordan Smoller, da Harvard Medical School.

“Esses fatores são mais relevantes agora do que nunca, em um momento de distanciamento social e separação de amigos e familiares.”

Como muitos ao redor do mundo ainda vivem em confinamento devido à implacável pandemia de COVID-19 , visitas sociais e encontros com a família são – compreensivelmente – mais difíceis do que nunca. No entanto, as novas descobertas são um gentil lembrete de que se esconder em frente à TV pode exacerbar o mau humor, e fazer um esforço mesmo para ligar para um amigo pode oferecer um benefício.

Quais fatores estão ligados à depressão, quais fatores levam à depressão e quais fatores são causados ​​pela depressão são difíceis de separar, mas usando grandes coortes, ferramentas estatísticas e estruturas de randomização, os pesquisadores estão começando a ter uma ideia melhor de seus resultados potenciais .

Quando estudados isoladamente, alguns fatores, como a dieta, parecem ter um grande impacto na depressão, mas a chave aqui é a relatividade.

Escaneando os dados do paciente para mais de 100 fatores de risco potenciais, os autores deste novo estudo criaram uma comparação abrangente de fatores como nunca antes.

Usando a randomização Mendeliana – um método tradicionalmente usado para calcular o risco genético – eles identificaram uma série de fatores sociais, de estilo de vida e ambientais que podem influenciar nosso humor e vale a pena considerar mais detalhadamente.

“A depressão é a principal causa de deficiência em todo o mundo, mas até agora os pesquisadores se concentraram em apenas um punhado de fatores de risco e proteção, muitas vezes em apenas um ou dois domínios”, diz o psiquiatra Karmel Choi , também da Universidade de Harvard.

Analisando os dados de 100.000 britânicos brancos, os autores descobriram que passar mais tempo em frente à televisão estava relacionado a um risco maior de depressão no acompanhamento da consulta. Por outro lado, as atividades sociais regulares tiveram um efeito protetor.

Depositar sua confiança nos amigos e na família, por exemplo, foi particularmente poderoso para reduzir o risco de depressão em uma pessoa.

Os autores já haviam mostrado a mesma coisa com a atividade física. Pessoas que estão deprimidas, ao que parece, não estão simplesmente se exercitando menos. Em vez disso, as descobertas sugeriram que aqueles que se exercitam mais têm menos probabilidade de ficar deprimidos, possivelmente porque estão se levantando e se movendo.

Agora, usando a mesma estrutura de causalidade, a equipe encontrou outro mecanismo de proteção potencial: nossos amigos e familiares.

Embora confiar em outras pessoas forneça a maior proteção contra a depressão, mesmo entre indivíduos em risco, os autores também dizem que visitar a família e amigos foi “nominalmente significativo”.

De modo geral, isso sugere que a socialização frequente com entes queridos pode nos proteger contra futuros surtos de depressão, ao passo que passar um tempo considerável assistindo à televisão pode fazer exatamente o oposto.

Os autores não sabem ao certo por que esse é o caso, mas pode ser que a mídia que estamos consumindo tenha algum impacto em nosso humor. Alternativamente, também pode ter algo a ver com passar várias horas passivas em nossas costas.

Separar as várias nuances de nosso comportamento e humor é extremamente difícil e talvez estejamos simplificando demais as coisas.

Embora a duração e a qualidade geral do sono estejam relacionadas à depressão , o estudo atual descobriu que cochilos diurnos podem aumentar o risco de depressão. Isso sugere que provavelmente existem efeitos complexos e não lineares que não estamos levando em consideração, e estudos adicionais devem se aprofundar nessas possibilidades.

A sonolência diurna, por exemplo, pode muito bem ser causada pela depressão e vice-versa, criando um ciclo de feedback potencialmente desagradável que cria um enigma do ovo e da galinha para os pesquisadores.

Por enquanto, parece que a socialização com amigos e familiares e a atividade física são duas maneiras promissoras de proteger sua saúde mental.

Dito isso, as medidas atuais de distanciamento social podem tornar difícil para muitos de nós tirar o máximo proveito do conselho que afirma que precisamos de mais tempo para a família e menos Netflix para ajudar a evitar estados depressivos – mesmo quando sabemos apertar esse botão para assistir o próximo episódio não é o melhor remédio.

“Apesar de tudo”, escrevem os autores , “nossas descobertas sugerem que a avaliação dos profissionais de saúde dos padrões de uso da mídia em pacientes adultos e o fornecimento de psicoeducação sobre os impactos potenciais do humor devido ao excesso de assistir televisão podem representar outro componente eficaz da prevenção da depressão”.

O estudo foi publicado no American Journal of Psychiatry

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