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“Se agora você está se perguntando onde procurar consolo, onde buscar um novo e melhor Deus … ele não nos vem dos livros, ele vive dentro de nós … Esse Deus está em você também. Ele está particularmente em você, desanimado e desesperado.

“Caráter – a disposição de aceitar a responsabilidade pela própria vida – é a fonte da auto-estima que brota”, escreveu Joan Didion em seu ensaio atemporal sobre auto-respeito . E, no entanto, essa disposição não vem naturalmente para o animal humano. Nós olhamos para a esquerda e para a direita, nós olhamos para cima e para baixo, colocando a responsabilidade pelo nosso sofrimento em todos os lugares, mas no centro do nosso próprio ser. Nós tratamos as conseqüências inconvenientes de nossas ações como algo que nos acontece, em nós, por alguma causalidade externa miserável. No processo, o tique-taque da nossa justiça aumenta mais e mais gordura em culpa sanguinária.

O grande poeta, romancista e pintor alemão Hermann Hesse (2 de julho de 1877 – 9 de agosto de 1962) ofereceu um antídoto para essa tendência demasiadamente humana em uma de suas obras menos conhecidas, composta enquanto o mundo estava voltando à consciência depois da Primeira Guerra Mundial.

A guerra havia expulsado violentamente Hesse das exultações de sua juventude. Mas ele nunca perdeu seu idealismo – ele se tornou um defensor apaixonado do pacifismo e sua fonte na atenção plena dos indivíduos. Nas três décadas seguintes, depois de uma guerra devastadora e da angustiante atualidade de outro, Hesse compôs uma série de ensaios, cartas e panfletos notáveis, claros e de grande coração, condenando seus compatriotas pela mentalidade irrefletida de rebanho que permitira a Hitler subir ao poder e convidar o que ele viu como a única salvação para eles: um novo ethos de responsabilidade, começando no nível pessoal sobre o qual o político descansa. Ele estava especialmente empenhado em revigorar os jovens – as gerações seguintes que herdaram um fardo que não era deles e sobre cujos ombros a tarefa da redenção caiu com um peso esmagador de espírito.

Estas peças foram finalmente recolhidas em 1946 – o ano em que Hesse recebeu o Prémio Nobel – e mais tarde publicado como If the War Goes On… ( biblioteca pública ). Entre eles, a agitada “Carta a um jovem alemão”, escrita a um jovem desanimado em 1919 – uma década antes da publicação do clássico quase espiritual de Rilke, Cartas a um jovem poeta.e transbordando de consolação afim para os traumas transcendentes da vida. Este foi um ano importante para Hesse.

Tendo recentemente perdido o casamento com as consequências da aguda doença mental de sua esposa, ele acabara de deixar Berlim para se instalar sozinho em uma pequena fazenda na Suíça. A Primeira Guerra Mundial tinha acabado de terminar, tendo começado como “a guerra para acabar com todas as guerras”, em vez de compensar milhões de mortes e estabelecer as terríveis bases para futuros genocídios. Naquele ano, Hesse assinou a Declaração da Independência da Mente de Romain Rolland – o extraordinário manifesto pelo pensamento crítico e pacifismo, co-assinado por figuras como Albert Einstein, Bertrand Russell, Rabindranath Tagore, Jane Addams e Upton Sinclair.

Hesse se dirige a seu jovem e desesperado correspondente, empoleirado nesse precipício entre otimismo e desespero. Três anos antes de Bertrand Russell fazer seu caso intemporal para o que ele chamou de “a vontade de duvidar”, Hesse escreve:

“Você me escreve que está desesperado e não sabe em que acreditar, o que esperar. Você não sabe se existe ou não um Deus. Você não sabe se a vida tem ou não algum significado, se o amor ao país tem ou não significado, se, na péssima condição do mundo, é melhor lutar por bens espirituais ou simplesmente encher sua barriga.

Eu acredito que seu estado de espírito e alma seja o correto. Não saber se existe um Deus, não saber se existe bem e mal é melhor do que saber com certeza.”

Mais de meio século antes de Jacob Bronowski admoestar o lado sombrio da certeza , Hesse oferece um antídoto para a autocrítica destrutiva em que nossas certezas nos iludem:

Cinco anos atrás, se você lembrar, eu diria que você estava muito convencido de que havia um Deus e, acima de tudo, você não tinha dúvidas sobre o que era bom e o que era mal. Naturalmente você fez o que achou bom e marchou para a guerra. Há cinco anos, nos melhores anos de sua juventude, você continua fazendo o “bem”: você disparou uma arma, passou por cima, ficou em barracas e buracos de barro, enterrou camaradas ou enfaixou suas feridas. E pouco a pouco você começou a duvidar do bem, a suspeitar que a boa e gloriosa ocupação em que estava envolvido era fundamentalmente má ou, no mínimo, estúpida e absurda.

E assim foi. Evidentemente, o bem de que você tinha tanta certeza na época não era o bem certo, o bem que é indestrutível e atemporal; e evidentemente o Deus que você conhecia naqueles dias não era o Deus correto … Centenas de milhares de sacrifícios sangrentos de batalha foram oferecidos a ele, e em sua honra centenas de milhares de barrigas foram abertas, centenas de milhares de pulmões partidos em pedaços; ele era mais sanguinário e brutal do que qualquer ídolo …

Com um olho para a trágica tendência humana em perpetrar o mal sob o transe da autojustificação – uma tendência tão devastadora no reino pessoal quanto no político – ele sustenta um espelho desconcertante para o farisaico:

Alguém parou para considerar, e para se perguntar o fato, que nesses quatro anos de guerra nossos teólogos enterraram sua própria religião, seu próprio cristianismo? Comprometidos com o serviço do amor, eles pregaram o ódio; comprometidos com o serviço da humanidade, eles confundiram a humanidade com as autoridades que os pagavam.

Décadas antes de James Baldwin observou que “sempre foi muito mais fácil (porque sempre pareceu muito mais seguro) dar um nome ao mal sem a localização do terror interior” e um século antes de Anne Lamott admoestar contra como os senhores da autojustificação auto-respeito , Hesse contempla “a arte desastrosa de colocar a culpa nos outros quando estamos em apuros” e exorta a responsabilidade pessoal sobre a auto-justa culpa:

Somos todos nós igualmente culpados e inocentes do fato de que nossa fé era tão fraca e nosso Deus oficialmente patenteado tão implacável, que éramos tão incapazes de distinguir guerra e paz, bem e mal. Você e eu, o Kaiser e o padre, todos participamos; nós não temos nenhum chamado para nos acusarmos uns aos outros.

[…]

É infantil e estúpido perguntar se este ou aquele é culpado. Proponho que, por uma breve hora, nos perguntemos: “E eu mesmo? Qual tem sido a minha parte da culpa? Quando estive muito falante, arrogante demais, crédulo demais, arrogante demais? O que há em mim que pode ter ajudado … todas as ilusões que de repente desmoronaram?

Ecoando as idéias fundamentais de Emerson sobre não-conformidade e autoconfiança – “Confie em si mesmo: todo coração vibra com essa corda de ferro” , escreveu o Sábio da Concórdia, que Hesse leu e admirava muito, no século anterior – Hesse oferece ao jovem correspondente Fonte real e confiável de conforto:

Se você está agora querendo saber onde buscar consolo, onde buscar um novo e melhor Deus, uma nova e melhor fé, você certamente perceberá, em sua presente solidão e desespero, que desta vez você não deve procurar fontes oficiais externas. , para Bíblias, púlpitos ou tronos, para a iluminação. Nem para mim. Você pode encontrá-lo apenas em si mesmo. E lá está ele, habita o Deus que é mais elevado e mais altruísta … Os sábios de todos os tempos o proclamaram, mas ele não vem até nós dos livros, ele vive dentro de nós, e todo o nosso conhecimento dele é inútil a menos que ele abre nosso olho interior. Este Deus está em você também. Ele é mais particularmente em você, o abatido e desesperado … Procure onde você pode, nenhum profeta ou professor pode aliviar você da necessidade de olhar para dentro … Não se limita … a qualquer outro profeta ou guia. Nossa missão não é instruir você, Para facilitar as coisas para você, para mostrar o caminho. Nossa missão é apenas lembrar a você que existe um Deus e somente um Deus; ele habita em seus corações, e é aí que você deve procurá-lo e falar com ele.

Ouvir e ouvir a voz interior – o pensamento crítico sincero, puro de coração, não abafado pelo grito da autojustificação, isolado pela mentalidade de rebanho, imaculado pela manipulação externa ou auto-ilusão interna – é talvez o desafio mais consistente que enfrentamos. ao longo de nossas vidas, jogando em inúmeras formas em todos os domínios da existência.

Traduzido e adaptado do site brainpickings

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