Kalmane Kamegowda diz que gastou pelo menos US $ 14.000 dos ganhos dele e de seu filho, principalmente com a venda de ovelhas que cuidou ao longo dos anos, para cavar uma corrente de 16 tanques

Kalmane Kamegowda, um pastor de 72 anos que vive em um vilarejo indefinido no sul da Índia, se tornou uma espécie de celebridade, conquistando o reconhecimento nacional de nada menos do que o primeiro-ministro Narendra Modi.

Kamegowda, que nunca frequentou a escola, diz que gastou pelo menos US $ 14.000 com os ganhos dele e de seu filho, principalmente com a venda de ovelhas que cuidou ao longo dos anos, para cavar uma cadeia de 16 lagoas em uma colina pitoresca perto de sua aldeia, 120 quilômetros (75 milhas ) a oeste de Bengaluru, o Vale do Silício da Índia.

As lagoas, construídas ao longo de quatro décadas, têm como objetivo resolver o problema da escassez de água. Kamegowda – conhecido como “Homem do Lago” – diz que eles são “científicos” por natureza, com a água fluindo em uma encosta, evitando que os lagos sequem mesmo nos meses escaldantes do verão. Pássaros e animais selvagens como ursos, leopardos, veados e raposas usam os lagos para matar a sede.

Kamegowda, que ostenta cabelos pretos bem penteados e barba grisalha, já foi considerado louco por outros moradores. Eles zombavam dele por alegar que ele havia aprendido com seu pai, também pastor, a arte de identificar a umidade do solo e usá-la para criar corpos d’água.

Ele confiava principalmente em pás, pás e picaretas para criar os corpos d’água e alugava máquinas de escavação quando tinha dinheiro para estruturar os tanques.

O governo do estado de Karnataka elogiou seu trabalho há dois anos com um prêmio de prestígio. Mas o reconhecimento nacional veio no início deste ano, quando Modi elogiou seu trabalho em sua popular transmissão de rádio, chamando Kamegowda de um “fazendeiro comum” com “uma personalidade extraordinária”.

“Ele conquistou um feito pessoal que deixará qualquer um pasmo”, disse o senhor principal, acrescentando que Kamegowda “cavou 16 lagoas, por meio de seu trabalho árduo e do suor de sua testa”.

“É possível que as lagoas que ele construiu não sejam muito grandes, mas seus esforços são enormes”, disse Modi. “Hoje, toda a área ganhou um novo sopro de vida por conta dessas lagoas.”

Grupos sociais agora estão pedindo a Modi para homenagear Kamegowda com um prêmio nacional.

Kamegowda fica feliz em mostrar o lugar aos jornalistas, mancando com uma perna enfaixada devido a uma úlcera que não cicatriza há meses. Isso restringe suas visitas regulares aos lagos hoje em dia.

Há quatro anos, ele economizou dinheiro para a nora, que esperava dar à luz com uma cesariana, mas deu à luz um menino normalmente, deixando-o com algum dinheiro nas mãos.

“Gastei o mesmo dinheiro para cavar outro lago e chamei-o de Krishna – em homenagem ao meu neto”, disse ele.

Kamegowda, que tem dezenas de ovelhas, mora em um galpão inacabado de dois cômodos ao lado da casa de seu filho e gosta de passar o tempo com sua família. Ele guarda todos os documentos e recortes de jornais que refletem suas realizações.

Ele tem um segundo apelido – “Vanapalaka”, ou guardião das florestas, obtido por meio do plantio de árvores em uma área próxima às lagoas designadas pelos oficiais como parque.

“A maioria dos aldeões tem orgulho de mim, mas aqueles que estão com ciúmes se esforçam para difamar minha imagem”, disse ele. “Peço às pessoas que não poluam os lagos lavando roupas e restrinjam o uso de água apenas para o gado.”

“É bom ver os aldeões trazerem seus rebanhos a essas lagoas para beber água, mas dói quando alguns tentam me difamar”, disse ele.

Ele estava se referindo a alguns moradores que, aparentemente com inveja do reconhecimento que ele havia recebido, enviaram uma petição ao administrador local, reclamando que Kamegowda estava tratando a área do lago como sua propriedade pessoal, embora fosse propriedade do governo.

No entanto, o administrador local, o Subcomissário MV Venkatesh, disse que visitou a aldeia e descobriu que “há uma percepção errada” sobre o trabalho de Kamegowda. “Seu trabalho é genuíno”, disse ele.

Este ano, o governo do estado de Karnataka destinou 5 milhões de rúpias (US $ 67.500) para o desenvolvimento de bacias hidrográficas na área.

Venkatesh observou que a cada estação chuvosa, os tanques construídos por Kamegowda se enchem de água e servem como reservatórios para pássaros e outros animais da floresta durante o verão.

“Ele é um homem muito dedicado, um servidor muito altruísta para a proteção do meio ambiente e da ecologia. Na verdade, ele é um modelo para outras pessoas no desenvolvimento de bacias hidrográficas ”, disse Venkatesh. “Ele está fazendo um trabalho muito bom.”

Adaptado de Manualidades Fáceis

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