Homens heterossexuais com atitudes sexistas podem subestimar o poder que eles têm de fato em seus relacionamentos amorosos, o que poderia levar a uma maior agressão contra suas parceiras ou esposas, segundo uma pesquisa publicada pela American Psychological Association.

“Comportamento agressivo pode ter conseqüências desastrosas em um relacionamento, porque a parceira é mais propensa a desistir, compartilhar abertamente sua insatisfação e se tornar menos comprometida”, disse Emily J. Cross, MS, da Universidade de Auckland e principal autora do estudo. “Isso pode reforçar um estereótipo comum entre homens com crenças sexistas de que as mulheres não são confiáveis. É um ciclo vicioso.

Cross e seus co-autores examinaram o que é conhecido como sexismo hostil, ou a crença de que as mulheres querem controlar os homens, nos relacionamentos românticos, porque a dinâmica do poder é diferente do local de trabalho ou de outras áreas da vida.

“Dinâmicas de poder não são tão simples em relacionamentos íntimos, porque mesmo em relacionamentos que funcionem bem, ambos os parceiros são inevitavelmente dependentes uns dos outros”, disse Cross. “Essa dependência mútua limita o poder de um indivíduo. Isso pode ser muito difícil para os homens que têm visões sexistas porque eles já estão preocupados em perder o poder para as mulheres e podem atacar o outro de maneiras perigosas ”.

O estudo foi publicado no Journal of Personality and Social Psychology®.

Cross e seus colegas concentraram-se em como o sexismo hostil molda a dinâmica de poder nos relacionamentos e como homens e mulheres experimentam essas dinâmicas. O estudo incluiu 1.096 homens e mulheres heterossexuais em quatro experimentos.

Os participantes estavam todos em relacionamentos comprometidos; 590 deles eram casais. Em cada experimento, os homens e mulheres completaram pesquisas sobre suas interações diárias que avaliavam atitudes sexistas, percepções de autonomia, agressividade, influência do comportamento ou das opiniões de seus parceiros, satisfação com o relacionamento e segurança. Um experimento incluia uma conversa gravada em vídeo com os casais sobre seu conflitos mais sérios. Outra focava exclusivamente em recém-casados e outra nos pais. Embora cada experimento fosse um pouco diferente, os resultados eram os mesmos em toda a linha.

“Os homens que mostraram visões machistas mais hostis sentiam que tinham menos poder em seus relacionamentos, enquanto os outros pensavam o contrário, e aqueles homens eram mais agressivos em relação a suas parceiras por serem críticos ou desagradáveis”, disse Cross.

Cross acredita que a razão para esse comportamento foi porque os homens estavam tentando restaurar o desequilíbrio de poder percebido, não porque eles queriam mais domínio sobre suas parceiras.

O estudo também examinou mulheres com visões sexistas hostis, ou a crença de que os homens são mais adequados para posições poderosas na sociedade e que as mulheres devem apoiar o poder dos homens.

Cross e seus co-autores descobriram que essas mulheres tinham menos desejo de poder em seus relacionamentos.

“O sexismo persiste até mesmo em sociedades altamente igualitárias e surge da estrutura tradicional de papéis de gênero que socializa as pessoas para pensar sobre homens e mulheres de maneira diferente”, disse Cross.

Embora os autores do estudo tenham se concentrado propositalmente em relacionamentos amorosos e casais, Cross e seus colegas acreditam que esses resultados podem ser úteis em outras áreas, como o local de trabalho onde o sexismo pode ser excessivo.

“Um ótimo lugar para começar a reduzir as atitudes sexistas é em relacionamentos íntimos, porque é quando estamos mais vulneráveis e estamos motivados para ajudar e nutrir nossos parceiros”, disse Nickola C. Geral, PhD, da Universidade de Auckland e co -autor do estudo. “Se pudermos diminuir o medo que alguns homens têm de perder poder para suas parceiras, então podemos reduzir comportamentos agressivos e, finalmente, diminuir as lutas de poder que sustentam a desigualdade de gênero.”

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