Galima Bukharbaeva lembra o momento em que começou seu exílio de seu país natal. Enquanto milhares de pessoas se reuniam na praça da cidade, Bukharbaeva podia sentir seu humor – “felicidade absoluta”. Ela nunca tinha visto a felicidade brotar do povo do Uzbequistão assim. Depois de anos do que ela descreve como “tortura e ilegalidade” pelo governo, a multidão estava se manifestando. Bukharbaeva diz que eles se sentiram como “verdadeiros mestres da cidade naquele momento”.

Mas de repente tudo mudou, e a jornalista estava fugindo para salvar sua vida. Sem aviso, veículos militares blindados apareceram, disparando contra a multidão com metralhadoras.

“De repente você pensa: ‘Não posso morrer agora’. Há um tipo de expressão – que você sente como se seu coração estivesse em seus pés. Isso é realmente o que acontece”, diz ela. “Isso é medo animal.”

Ao contrário de centenas de seus compatriotas que participaram do protesto em 2005 (o número exato de mortos é desconhecido), Bukharbaeva conseguiu sair com vida.

Mas o Massacre de Andijan foi o ponto de inflexão da jornalista. Por causa da censura do governo, seu trabalho já era frequentemente bloqueado pelas autoridades. Mas desta vez foi diferente. Quando soube que estavam prendendo testemunhas do massacre, ela arrumou uma pequena mochila, deixou o país e não voltou desde então.

Fugir do país não a impediu de escrever reportagens sobre isso. Mas por causa da censura da mídia e da Internet do país, sua voz geralmente não era ouvida dentro do próprio Uzbequistão – até que Repórteres Sem Fronteiras transformaram duas de suas histórias em canções pop.

Por meio de um projeto chamado The Uncensored Playlist, a ONG está explorando brechas na tecnologia de vigilância do governo para ocultar o jornalismo censurado por regimes opressores, impulsionando o trabalho de repórteres que vivem no exílio de países como Uzbequistão e China.

Contrabando de notícias

Bukharbaeva cobre os tipos de notícias que criticam o governo. Consequentemente, seu site está bloqueado no Uzbequistão, então suas histórias não podem ser lidas pelas pessoas que mais precisam vê-las. Mas em 2017, The Uncensored Playlist – uma colaboração entre Repórteres Sem Fronteiras Alemanha e DDB Berlim – penetrou na censura, levando duas das histórias de Bukharbaeva para o povo do Uzbequistão.

Eles fizeram isso aproveitando uma supervisão de censura comum em muitos regimes repressivos: enquanto eles proíbem mecanismos de busca e mídias sociais, serviços de streaming de música como Spotify e Apple Music geralmente estão disponíveis gratuitamente. Os artigos ilícitos de Bukharbaeva contornaram os firewalls porque se tornaram as letras de músicas pop. Os firewalls de censura não conseguiam distingui-los de nenhuma outra música.

Os artigos de Bukharbaeva contornaram os firewalls porque se tornaram as letras de músicas pop.

A lista de reprodução sem censura apresentou canções de histórias de jornalistas em cinco países: China, Egito, Tailândia, Uzbequistão e Vietnã. Como Bukharbaeva, alguns dos outros jornalistas também foram exilados, pois os dissidentes podem enfrentar prisão ou tortura. Cada jornalista selecionou duas histórias, que os músicos usaram para compor as letras das músicas. Agora, em quase qualquer lugar do mundo, as pessoas podem ouvir as notícias via The Uncensored Playlist .

A Repórteres Sem Fronteiras lançou a playlist em 12 de março de 2018, marcando o Dia Mundial Contra a Censura Cibernética. Agora, dois anos depois, a ONG de liberdade de imprensa lançou outra campanha. A brecha deste ano: o videogame Minecraft. Novamente, cinco países estão envolvidos: México, Rússia, Egito, Vietnã e Arábia Saudita. Esses governos estão restringindo a imprensa livre, mas os videogames são acessíveis. Assim, enterrado no mundo virtual do Minecraft, o videogame mais vendido de todos os tempos, está a Biblioteca Sem Censura .

No Minecraft, os 145 milhões de jogadores ativos constroem mundos virtuais a partir de blocos, bem como Legos digitais. A Biblioteca Sem Censura, que levou três meses para ser construída, apresenta trabalhos de jornalistas que foram presos, exilados ou até mesmo mortos. Agora, dentro do mundo interior de um videogame, seus artigos estão escondidos de firewalls – os livros podem ser acessados ​​e lidos por qualquer pessoa no jogo.

“O Começo de Tudo”

Muito antes dos artigos de Chang Ping serem reformulados como músicas para The Uncensored Playlist, ele era jornalista na China. Por quase 30 anos, trabalhou como comentarista de assuntos contemporâneos. No final da década de 1990, sua reputação cresceu por causa de seu trabalho expondo escândalos e defendendo a liberdade de imprensa – uma postura arriscada em um país autoritário. Eventualmente, ele foi removido de seu emprego e proibido de escrever para a mídia impressa.

Ping diz que o Partido Comunista restringe a fala porque está ciente de que é “o começo de tudo”.

Após ser silenciado dentro da China, Ping deixou o país para a Alemanha, onde continuou a escrever obras dissidentes que desafiavam o governo chinês. Quando seus parentes foram detidos pela polícia chinesa, Ping não parou. Ele continuou a escrever – desta vez expondo o sequestro. Por fim, Ping se sentiu compelido a cortar completamente os laços com sua família, que foi forçada a denunciá-lo, para que as autoridades chinesas não pudessem usá-las como alavanca contra ele.

Ping descreve a censura na China como uma ferramenta usada pelo regime para controlar a vida como um todo. “Mesmo um aluno do jardim de infância sabe que você só pode ‘amar apaixonadamente o Partido’, não se opor a ele. As crianças chinesas são estudantes extremamente diligentes, mas seu julgamento cognitivo e criatividade são bastante reprimidos, pois ter essas habilidades desafiaria as instituições de censura”, escreveu Ping em um e-mail.

Como Bukharbaeva, Ping provavelmente nunca poderá retornar ao seu país de origem. Apesar dos desafios, Bukharbaeva e Ping não vão parar tão cedo. Dizem que os sacrifícios valem a causa.

“A liberdade de expressão e a liberdade de pensamento são as pedras angulares da civilização humana. … A fala não é apenas um meio para mais liberdades, é uma parte inerente da liberdade e um dos nossos direitos básicos”, diz Ping. “O discurso é a própria liberdade.”

Artigo originalmente publicado no Free Think

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