O que é um Viking? A palavra sugere uma imagem inconfundível: o estereótipo dos ousados invasores escandinavos, temíveis saqueadores com pele branca e cabelos claros, invadindo e viajando impiedosamente pelo mundo há mais de 1.000 anos.

Só que, afinal, há um erro, ao que parece – os detalhes cruciais desta antiga lenda estão errados, revelam novas pesquisas. De acordo com uma grande análise genética de mais de 400 esqueletos vikings espalhados pela Europa, muitos vikings não eram de ascendência escandinava, e muitos teriam cabelos escuros, não louros.

Reconstrução artística de Vikings do ‘Sul da Europa’. (Jim Lyngvild)

“Os resultados mudam a percepção de quem realmente era um Viking”, diz o geneticista evolucionista Eske Willerslev, afiliado em conjunto com a Universidade de Cambridge e a Universidade de Copenhague.

“Os livros de história precisarão ser atualizados.”

Willerslev é um problema bastante recorrente para os editores de livros de história. Seus estudos pioneiros remodelaram nossa compreensão da composição genética histórica das populações em todo o mundo – da Austrália ao Sudeste Asiático , América do Norte , Pacífico Sul e muito mais .

No novo estudo – a maior análise genética de vikings até hoje – Willerslev liderou uma equipe de dezenas de cientistas, examinando os restos de 442 esqueletos vikings recuperados de sítios arqueológicos na Escandinávia, Reino Unido, Irlanda, Islândia, Groenlândia, Rússia e em outros lugares , a maioria dos quais datam da Era Viking (aproximadamente 793–1066 EC).

Um esqueleto feminino, ‘Kata’, encontrado em um cemitério viking na Suécia. (Museu Västergötlands)

O sequenciamento de DNA dos restos mortais – compreendendo ossos de homens, mulheres, crianças e bebês – sugere que antes e durante a Era Viking, uma gama diversificada de influências genéticas estrangeiras fluiu para as linhagens escandinavas, da Ásia, Sul da Europa e Ilhas Britânicas .

“Não sabíamos geneticamente como eles realmente se pareciam até agora”, diz Willerslev .

“[Isso] desmascara a imagem moderna dos vikings com cabelos loiros, já que muitos tinham cabelos castanhos e foram influenciados pelo influxo genético de fora da Escandinávia.”

Na Escandinávia, as regiões do sul eram mais propensas a ser hotspots de diversidade, sugerem os resultados, provavelmente porque estavam geograficamente mais próximas do sul da Europa e da Ásia. Em contraste, o fluxo gênico dentro da Escandinávia interna era mais restrito, com algumas populações Viking mais isoladas do que se pensava anteriormente.

Sepultura coletiva de Vikings sem cabeça em Dorset, Reino Unido. (Dorset County Council / Oxford Archaeology)

Em outros lugares, durante o período, as viagens Viking não apenas espalharam a conquista e o comércio, mas também as sementes genéticas que ainda podem ser vistas nas pessoas hoje, com 6% das pessoas no Reino Unido estimadas com DNA Viking, e na Suécia, tanto como 10 por cento.

“Os vikings dinamarqueses foram para a Inglaterra, enquanto os vikings suecos foram para o Báltico e os vikings noruegueses foram para a Irlanda, Islândia e Groenlândia”, disse o primeiro autor Ashot Margaryan, da Universidade de Copenhagen.

“No entanto, os vikings dessas três ‘nações’ raramente se misturavam geneticamente. Talvez fossem inimigos ou talvez haja alguma outra explicação válida. Simplesmente não sabemos.”

Mas os resultados também revelam que durante a Era Viking, ser um Viking era tanto um conceito e uma cultura quanto uma questão de herança genética, com a equipe descobrindo que dois esqueletos Viking enterrados nas Ilhas do Norte da Escócia tinham o que parecia ser herança escocesa e irlandesa relativamente pura, sem influência escandinava, pelo menos não geneticamente falando.

“As diásporas escandinavas estabeleceram comércio e colonização que se estendem do continente americano à estepe asiática”, explica o arqueólogo Søren Sindbæk do Museu Moesgaard na Dinamarca.

“Eles exportaram ideias, tecnologias, linguagem, crenças e práticas e desenvolveram novas estruturas sócio-políticas”.

Os resultados são relatados na Nature .

Créditos da imagem de capa: Pikist

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