O novo coronavírus que infectou mais de um milhão de pessoas globalmente (no momento da publicação) não é apenas uma ameaça à saúde física. Um estudo pioneiro publicado em Frontiers in Psychiatry descobriu que mais de um terço da equipe médica que respondeu ao surto durante seu pico na China sofria de insônia.

Os profissionais de saúde que experimentaram insônia também foram mais propensos a se sentir deprimidos, ansiosos e com trauma baseado no estresse, de acordo com o jornal.

“Normalmente, a insônia relacionada ao estresse é transitória e persiste por apenas alguns dias”, disse Bin Zhang , professor da Southern Medical University em Guangzhou, China, e co-autor do artigo. “Mas se o surto de COVID-19 continuar, a insônia pode gradualmente se tornar insônia crônica no cenário clínico”.

Os resultados são baseados em uma série de questionários autoaplicáveis ​​realizados on-line entre 29 de janeiro e 3 de fevereiro, no auge da epidemia de COVID-19 na China. Os pesquisadores usaram a plataforma de mídia social WeChat para coletar respostas de 1.563 participantes da área médica.

Desse número, 564 pessoas, ou 36,1%, apresentavam sintomas de insônia. Os autores do presente estudo observam que a estatística é consistente com pesquisas anteriores realizadas sobre os efeitos psicológicos do surto de SARS em 2002, um coronavírus relacionado que também causa problemas respiratórios graves. Por exemplo, 37% dos enfermeiros que trabalhavam com pacientes com SARS experimentaram insônia.

O grupo de insônia no presente trabalho experimentou níveis significativamente mais altos de depressão do que o grupo de não-insônia, 87,1% versus 31%, especialmente em casos moderados (22,9% versus 2,8%) e graves (16,7% versus 1,8%). As porcentagens e diferenças entre os grupos também foram semelhantes para ansiedade e trauma.

A equipe também identificou certos fatores que estavam relacionados à insônia.

“O fator mais importante foi ter uma incerteza muito forte em relação ao controle eficaz da doença entre a equipe médica”, observou Zhang. A forte incerteza foi 3,3 vezes maior para aqueles que exibiam insônia do que não.

Funcionários com menos escolaridade também eram propensos ao distúrbio do sono. Especificamente, os pesquisadores descobriram que o risco de insônia entre a equipe médica com ensino médio ou inferior era 2,69 vezes maior do que aqueles com doutorado. Eles especularam que menos educação levou a mais medo baseado em resultados.

Os autores observam que os profissionais de saúde também estavam sob incrível estresse em geral. Eles estavam em contato próximo com pacientes infectados que poderiam transmitir a doença a eles. Eles estavam preocupados em infectar sua própria família e amigos. A equipe médica teve que usar uma variedade completa de equipamentos de proteção individual (EPI) por mais de 12 horas por vez, muitas vezes sem poder fazer uma pausa porque eles arriscavam a infecção ao remover o EPI.

“Sob essas condições perigosas, a equipe médica fica mental e fisicamente exausta e, portanto, experimenta um risco aumentado de insônia devido ao alto estresse”, eles escreveram.

O artigo destaca algumas estratégias para mitigar os distúrbios do sono, incluindo a Terapia Cognitivo Comportamental para Insônia (CBTI), que inclui educação sobre higiene do sono, terapia de relaxamento, controle de estímulos, restrição do sono e terapia cognitiva. Os investigadores também sugerem que as autoridades de saúde examinem a equipe médica com base nos fatores de risco identificados pela pesquisa.

“Um estudo longitudinal para rastrear as alterações dos sintomas da insônia é necessário entre a equipe médica, especialmente quando a morte da equipe médica durante o COVID-19 será anunciada e atualizada oficialmente”, disse Zhang sobre os objetivos futuros da pesquisa.

Artigo original: Survey of insomnia and related social psychological factors among medical staff involved with the 2019 novel coronavirus disease outbreak

Fonte: Frontiers Science News

Crédito da foto: Fabrizio Bensch / Reuters

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