É mais provável que as crianças perdoem os transgressores do que se desculpem, especialmente se o agressor estiver em seu “grupo” e a criança ofendida tiver habilidades avançadas de Teoria da Mente.

Um estudo recente sugere que ensinar as crianças a compreender as perspectivas de outras pessoas pode tornar mais fácil para elas aprenderem a perdoar outras pessoas. O estudo também descobriu que ensinar as crianças a pedir desculpas sinceras pode ajudá-las a receber o perdão de outras pessoas.

“O perdão é importante em crianças e adultos para restaurar relacionamentos e limitar conflitos futuros”, diz Kelly Lynn Mulvey, principal autora do estudo e professora associada de psicologia na North Carolina State University. “Mas não sabíamos muito sobre o que torna as crianças mais propensas a perdoar os outros, especialmente da primeira infância à adolescência. Isso é o que queríamos explorar com nosso estudo. ”

Para tanto, Mulvey e seus colaboradores alistaram 185 crianças, com idades entre 5 e 14 anos, no estudo. Os pesquisadores conduziram uma entrevista em profundidade com cada criança, que coletou informações básicas e avaliou as habilidades de “teoria da mente” da criança. Teoria da mente é a sua habilidade de entender que as crenças, intenções e desejos de outra pessoa são diferentes dos seus.

Os pesquisadores então conduziram cada criança por uma série de cenários envolvendo outras crianças que estão “no grupo” e “fora do grupo”. Especificamente, cada participante do estudo foi informado de que fazia parte de um grupo, como a equipe verde.

Durante as entrevistas, os pesquisadores descreveram algumas crianças nos cenários como fazendo parte da equipe verde (tornando-as dentro do grupo), enquanto outras crianças nos cenários estavam na equipe amarela (tornando-as fora do grupo). Em cada cenário, os entrevistadores perguntaram aos participantes do estudo se eles estavam dispostos a perdoar um grupo que os deixou fora de um jogo ou atividade.

Houve três conclusões principais. Primeiro, é mais provável que as crianças perdoem alguém se ela se desculpar. Em segundo lugar, as crianças são mais propensas a perdoar as pessoas que estão “em grupo”. Terceiro, quanto mais avançadas as habilidades de Teoria da Mente de uma criança, maior a probabilidade de ela perdoar os outros.

“Descobrimos que as crianças têm habilidades sofisticadas de perdoar os outros”, diz Mulvey. “As crianças são capazes de restaurar relacionamentos com outras pessoas e geralmente estão interessadas em fazê-lo.”

Os pesquisadores identificaram duas coisas que pais e professores podem querer enfocar em relação ao perdão.

Uma delas é ajudar as crianças a compreender como é importante pedir desculpas de uma forma significativa.

“As crianças são capazes de discernir um pedido de desculpas hipócrita, e desculpas hipócritas não ajudam a encorajar o perdão”, diz Mulvey. “O pedido de desculpas precisa deixar claro que alguém entende por que o que fez foi errado. Isso, por sua vez, torna as outras crianças mais propensas a lhes dar uma segunda chance ”.

A segunda área de foco é ajudar as crianças a entender as perspectivas de outras pessoas, mesmo que sejam diferentes de você.

“Uma das maiores implicações de nosso estudo é que professores e pais precisam ajudar ativamente as crianças a cultivar as habilidades da teoria da mente”, diz Mulvey. “Um bom ponto de partida é fazer com que as crianças expliquem a razão por trás de suas ações e como isso pode fazer as outras pessoas se sentirem. Ajudar os jovens a desenvolver essas habilidades na infância os ajudará a navegar em um mundo diverso e complexo ”.

Fonte: North Carolina State University

Pesquisa Original: “The role of theory of mind, group membership, and apology in intergroup forgiveness among children and adolescents” by Kelly Lynn Mulvey et al. Journal of Experimental Psychology: General

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