O ano de 1967 foi o annus mirabilis de Gabriel Garcia Marquez . O ano fez dele uma celebridade internacional e mudou o curso da escrita de ficção para sempre no Ocidente. Por trás do milagre estava a magia da narrativa de Gabo e o realismo de uma mulher administrando uma casa – Mercedes.

Mercedes Barcha Pardo, o amor da vida de García Márquez e sua companheira por 56 anos, faleceu na Cidade do México em 15 de agosto de 2020, aos 87 anos, seis anos depois da morte do marido.

Marquez escreveu quatro livros antes de Cem Anos de Solidão . Eles haviam vendido inicialmente 2.500 cópias no total. Ele era um escritor em dificuldades em meados da década de 1960. Então, um dia em 1965, em uma viagem da Cidade do México a Acapulco com Mercedes no Opel branco da família, todo o primeiro capítulo do romance, incluindo a famosa primeira frase, apareceu para ele, e Márquez sentiu que estava pronto para escrever o romance que planejava desde os 18 anos. Mais tarde, diria que, se tivesse um gravador, poderia ditar o primeiro capítulo inteiro na hora. Em vez de ir para Acapulco, decidiu dar meia-volta e se entregar à tarefa. Decidido a se isolar com uma máquina de escrever em um quarto próprio, pediu a Mercedes que não o interrompesse, principalmente por dinheiro, aconteça o que acontecer.

A casa de Gabo e Marcedes na rua Fuego, na Cidade do México, tinha um escritório de madeira onde o escritor se confinava. Do lado de fora, era uma movimentada cidade caribenha; Lá dentro, era um mundo infestado de escorpiões e borboletas amarelas. Fumava 60 cigarros por dia e trabalhava obsessivamente para criar Macondo e seus inesquecíveis habitantes, os Buendias, os Moscotes e os Melquíades. Foi uma jornada excruciante e extática. Ele estava em sua mesa por dezoito meses, apenas trabalhando em seu livro.

Como Ursula no romance, Mercedes cuidava das crianças e administrava a casa. Ela lhe trazia folhas de papel e seu uísque. Ela lidava com o mundo exterior e cuidava das finanças. O biógrafo de Marquez, Gerald Martin, nos informa que ela penhorou o telefone, a geladeira, o rádio, suas joias e, finalmente, vendeu seu quadriciclo. Ela convenceu o proprietário a renunciar ao aluguel por sete meses e pediu dinheiro emprestado a sua amiga Mutis e outros. No dia em que Gabo escreveu o trecho em que morre o Coronel Aureliano Beundia, levantou-se e subiu ao quarto de Marcedes, no segundo andar. Ele se deitou ao lado dela e chorou por duas horas. Ela sabia o que tinha acontecido quando viu o rosto dele. “O coronel está morto!” ela disse.

Muitos anos depois, ao receber o Prêmio Nobel na Sala de Concertos de Estocolmo, vestido com um liqui liqui branco , Gabriel Garcia Marquez lembraria aquela tarde distante em que sua esposa o levou ao correio para enviar o manuscrito de Cem Anos de Solidão a um editor na Argentina. Chegando ao balcão, perceberam que não tinham os 160 pesos necessários para a postagem. Então eles enviaram apenas metade.

O editor, Francisco Porrúa Fernández, da Editorial Sudamericana, estava tão ansioso para ler o livro que enviou dinheiro para enviar o restante pelo correio. Entrevista após entrevista, Márquez dava crédito à Mercedes por possibilitar que ele esquecesse todas as preocupações do mundo e escrevesse. Foi ela quem convenceu Gabo de que escrever era sua verdadeira vocação.

Filha mais velha de um farmacêutico de Magangué, às margens do rio Magdalena, Mercedes conheceu Gabo pela primeira vez na cidade litorânea de Sucre, quando tinha nove anos. Seus pais tinham sido amigos de infância. Seu avô paterno era do Egito. Nos anos seguintes, eles se encontraram apenas esporadicamente, mas trocaram cartas regularmente, muitas vezes de um continente para outro. Ele propôs casamento em uma dessas cartas. Dezessete anos depois do primeiro encontro, quando se casaram em Baranquilla, pouco se conheciam pessoalmente; mas muito, por correspondência. Eles se estabeleceram em Caracas logo após o casamento, onde Gabo trabalhou para uma revista. No mesmo ano Marquez publicou Ninguém escreve ao coronel . Seu primeiro filho, Rodrigo, nasceu em 1959.

Durante a meia década seguinte, ela esteve ao seu lado onde quer que ele morasse, na Cidade do México, Bogotá, Nova York ou em Barcelona. Gonzalo nasceu em 1962. Eles compartilharam seus momentos de solidão juntos; a solidão, como Marquez costumava dizer, era trazida pela fama. Convinha que ele dedicasse a ela o romance mais romântico que já escreveu, Amor nos tempos do cólera . Em uma entrevista ao jornalista Plinio Apuleio Mendoza, Márquez disse: “Estamos prestes a nos casar há 25 anos e em nenhum momento tivemos uma controvérsia séria. Acho que o segredo é que continuamos a entender as coisas como as entendíamos antes de nos casarmos.”

Como era de se esperar de Gabo, a presença de Mercedes penetrou em seu mundo literário. Mercedes é o nome de um personagem de Cem Anos de Solidão . O autor descreve a menina, que é filha de um farmacêutico, como tendo “a beleza furtiva do Nilo, pescoço fino e olhos sonolentos”. No romance, ela é a noiva de Gabriel Márquez, aquele que vive para contar a história.

Qual dos romances de Gabo foi o seu mais favorito? Ela foi convidada em 2010. “ Cem Anos de Solidão . Não é? Já o li três vezes. É uma maravilha. Aquele capítulo da chuva e da praga! Essa Úrsula! A pobre Úrsula é maravilhosa! É como um torrent! Você passa pelos capítulos e não percebe” , disse ela, acrescentando que era maravilhoso que, como leitora, ela pudesse conviver com a autora por toda a vida.

Após a morte de Márquez em 2014, Mercedes dedicou-se a administrar a Fundação Gabriel García Márquez em Cartagena como sua Presidente Emérita. A organização foi criada como Fundação para um Novo Jornalismo Ibero-Americano em 1994 pelo próprio Márquez para promover e ensinar “o jornalismo independente que busca investigar, decifrar e explicar a realidade de forma rigorosa, ética e criativa”. Ela criou o Gabo Center em 2017 como uma iniciativa para promover o legado de García Marquez em todas as suas dimensões pessoais e profissionais. Aqueles que a conheceram muitas vezes mencionaram que, apesar de viver longe de seu país, ela sempre foi uma colombiana de coração e resumiu a graça caribenha em suas maneiras até o último dia de sua vida.

Indradeep Bhattacharyya / The Wire

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