A coleção de espécies bacterianas e fúngicas que vivem entre nós está sempre crescendo – e isso não é exceção em ambientes de baixa gravidade, como a Estação Espacial Internacional (EEI).

Pesquisadores dos Estados Unidos e da Índia que trabalham com a NASA descobriram agora quatro cepas de bactérias que vivem em lugares diferentes na EEI – três das quais eram, até agora, completamente desconhecidas para a ciência.

Três das quatro cepas foram isoladas em 2015 e 2016 – uma foi encontrada em um painel superior das estações de pesquisa do EEI, a segunda foi encontrada na Cúpula , a terceira foi encontrada na superfície da mesa de jantar; o quarto foi encontrado em um antigo filtro HEPA devolvido à Terra em 2011.

Todas as quatro cepas pertencem a uma família de bactérias encontradas no solo e na água doce; eles estão envolvidos na fixação de nitrogênio, no crescimento das plantas e podem ajudar a impedir os patógenos de plantas. Basicamente, bactérias boas para se ter ao redor se você estiver cultivando coisas.

Você pode se perguntar o que essas bactérias do solo estavam fazendo no alto da ISS, mas os astronautas que vivem na estação espacial cultivam pequenas quantidades de comida há anos, então não é surpreendente que tenhamos encontrado micróbios relacionados a plantas a bordo.

Uma das cepas – a descoberta do filtro HEPA – foi identificada como uma espécie conhecida chamada Methylorubrum rhodesianum . As outras três foram sequenciadas e todas pertencentes à mesma espécie, previamente não identificada, e as cepas foram denominadas IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5.

A equipe, liderada pelo geneticista Swati Bijlani da Universidade do Sul da Califórnia, propôs chamar a nova espécie de Methylobacterium ajmalii em homenagem a Ajmal Khan, um renomado cientista indiano da biodiversidade. Esta nova descoberta também está intimamente relacionada a uma espécie já conhecida chamada M. indicum .

“Para cultivar plantas em locais extremos onde os recursos são mínimos, o isolamento de novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas em condições estressantes é essencial”, explicaram dois membros da equipe, Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar Singh do JPL da NASA, em um comunicado à imprensa .

Considerando que já sabemos que esses micróbios podem sobreviver às duras condições da ISS, a equipe colocou as quatro cepas em análise genética para procurar genes que poderiam ser usados ​​para ajudar a promover o crescimento das plantas.

“A montagem da sequência do genoma completo dessas três cepas de EEI relatadas aqui permitirá a caracterização genômica comparativa de isolados de EEI com contrapartes da Terra em estudos futuros” , escreve a equipe em seu estudo.

“Isso ajudará ainda mais na identificação de determinantes genéticos que podem ser potencialmente responsáveis ​​por promover o crescimento das plantas em condições de microgravidade e contribuir para o desenvolvimento de safras de plantas autossustentáveis ​​para missões espaciais de longo prazo no futuro.”

Os pesquisadores descobriram que uma das cepas do EEI – IF7SW-B2T – tinha genes promissores envolvidos no crescimento das plantas, incluindo um gene para uma enzima essencial para a citocinina , que promove a divisão celular em raízes e brotos.

Há muito mais pesquisas a serem feitas aqui – os pesquisadores reconhecem que mal arranharam a superfície da diversidade microbiana na estação espacial. Cerca de 1.000 amostras já foram coletadas na ISS, mas ainda aguardam uma viagem de volta à Terra.

Imagine os excitantes micróbios que viajam pelo espaço que ainda não descobrimos!

A pesquisa foi publicada na Frontiers in Microbiology .

Via ScienceAlert

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