À medida que o tempo livre de um indivíduo aumenta, também aumenta a sensação de bem-estar dessa pessoa – mas apenas até certo ponto. Muito tempo livre também pode ser uma coisa ruim, de acordo com pesquisas.

“As pessoas costumam reclamar de estar muito ocupadas e expressam que querem mais tempo. Mas, na verdade, mais tempo está ligado a maior felicidade? Descobrimos que a escassez de horas discricionárias no dia resulta em maior estresse e menor bem-estar subjetivo ”, disse Marissa Sharif, PhD, professora assistente de marketing da The Wharton School e autora principal do artigo.

“No entanto, embora pouco tempo seja ruim, ter mais tempo nem sempre é melhor.”

A pesquisa foi publicada no Journal of Personality and Social Psychology .

Os pesquisadores analisaram os dados de 21.736 americanos que participaram da American Time Use Survey entre 2012 e 2013. Os participantes forneceram um relato detalhado do que fizeram durante as 24 horas anteriores – indicando a hora do dia e a duração de cada atividade – e relataram seus sentidos de bem-estar.

Os pesquisadores descobriram que, à medida que o tempo livre aumentava, o bem-estar também aumentava, mas estabilizou em cerca de duas horas e começou a diminuir após as cinco. As correlações em ambas as direções foram estatisticamente significativas.

Os pesquisadores também analisaram dados de 13.639 trabalhadores americanos que participaram do Estudo Nacional da Força de Trabalho em Mudança entre 1992 e 2008.

Entre as muitas perguntas da pesquisa, os participantes foram questionados sobre a quantidade de tempo discricionário (por exemplo, “Em média, nos dias em que você está trabalhando, quantas horas [minutos] você gasta em suas atividades de tempo livre?”) e seu bem-estar subjetivo, que foi medido como satisfação com a vida (por exemplo, “Considerando todas as coisas, como você se sente em relação à sua vida atualmente? Você diria que se sente 1 = muito satisfeito, 2 = um pouco satisfeito, 3 = um pouco insatisfeito , ou 4 = muito insatisfeito? ”)

Mais uma vez, os pesquisadores descobriram que níveis mais elevados de tempo livre estavam significativamente associados a níveis mais elevados de bem-estar, mas apenas até certo ponto. Depois disso, o excesso de tempo livre não foi associado a maior bem-estar.

Para investigar melhor o fenômeno, os pesquisadores realizaram dois experimentos online envolvendo mais de 6.000 participantes. No primeiro experimento, os participantes foram convidados a imaginar ter um determinado período de tempo discricionário todos os dias por pelo menos seis meses.

Os participantes foram designados aleatoriamente para ter uma quantidade baixa (15 minutos por dia), moderada (3,5 horas por dia) ou alta (7 horas por dia) de tempo discricionário. Os participantes foram solicitados a relatar até que ponto eles experimentariam alegria, felicidade e satisfação.

Os participantes de ambos os grupos de tempo discricionário baixo e alto relataram bem-estar inferior do que o grupo de tempo discricionário moderado. Os pesquisadores descobriram que aqueles com baixo tempo discricionário se sentiam mais estressados ​​do que aqueles com uma quantidade moderada, contribuindo para um menor bem-estar, mas aqueles com altos níveis de tempo livre se sentiam menos produtivos do que aqueles no grupo moderado, levando-os a também ter menor bem estar.

No segundo experimento, os pesquisadores analisaram o papel potencial da produtividade. Os participantes foram convidados a imaginar ter uma quantidade moderada (3,5 horas) ou alta (7 horas) de tempo livre por dia, mas também foram convidados a imaginar passar esse tempo produtivo (por exemplo, malhar, passatempos ou corrida) ou improdutivo atividades (por exemplo, assistir televisão ou usar o computador).

Os pesquisadores descobriram que os participantes com mais tempo livre relataram níveis mais baixos de bem-estar quando se engajaram em atividades improdutivas. No entanto, ao se engajar em atividades produtivas, aqueles com mais tempo livre se sentem semelhantes aos que têm um tempo livre moderado.

“Embora nossa investigação tenha se concentrado na relação entre a quantidade de tempo discricionário e o bem-estar subjetivo, nossa exploração adicional sobre como os indivíduos gastam seu tempo discricionário se revelou reveladora”, disse Sharif.

“Nossas descobertas sugerem que terminar com dias inteiros livres para preencher a critério de alguém pode deixar alguém igualmente infeliz. Em vez disso, as pessoas deveriam se esforçar para ter uma quantidade moderada de tempo livre para gastar como querem. Nos casos em que as pessoas se deparam com uma quantidade excessiva de tempo arbitrário, como aposentadoria ou saída do emprego, nossos resultados sugerem que esses indivíduos se beneficiariam em gastar seu tempo recém-adquirido com um propósito ”.

Fonte: APA

Pesquisa original: Too much free time may be almost as bad as too little

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