É provável que você tenha se sentido “vazio” em algum momento de sua vida – ou talvez tenha ouvido alguém se descrever dessa forma. Mas, embora isso possa ser um sentimento relativamente comum, muitas vezes não é mencionado como um sintoma de dificuldades de saúde mental. Normalmente, “sentimentos de vazio” são considerados apenas um sintoma de transtorno de personalidade limítrofe – uma condição de saúde mental caracterizada por desafios com emoções, relacionamentos com outras pessoas e sentimentos de vazio crônico.

Mas, depois de encontrar muitas pessoas que relataram “sentir-se vazias” ao acessar os serviços de saúde mental na Escócia, nossa equipe de pesquisa queria saber mais sobre a sensação, que raramente era mencionada em pesquisas de saúde mental. Começamos perguntando às pessoas que entrevistamos se alguma vez se sentiram assim.

Isso deu início a um projeto de quatro anos que envolveu ouvir as perspectivas de mais de 400 pessoas. Queríamos esclarecer como é comum as pessoas se sentirem vazias e por que é importante que pesquisadores e médicos comecem a prestar atenção a esse sentimento. Nossa pesquisa nos permitiu fornecer a primeira definição de vazio com base nas descrições de pessoas que o experimentaram em primeira mão. Isso não apenas mostrou a importância desse sentimento, mas também tornou possíveis pesquisas futuras.

‘Um jarro sem fundo’

Conversamos com mais de 400 pessoas de 18 a 80 anos que relataram se sentirem vazias em algum momento de suas vidas – algumas raramente, outras o tempo todo. Pedimos a eles que completassem uma pesquisa online na qual descreveram como era se sentir assim.

Isso resultou em centenas de relatos emocionantes e em primeira mão. Alguns descreveram a sensação de vazio como sendo “uma espécie de jarro sem fundo que nunca pode ser preenchido” e “um sentimento de outrem e separação da sociedade” que “suga toda a sua vida e energia”.

Como um participante nos disse, vazio é:

Quando você sente que tudo o que você faz é inútil e você está apenas executando o que está acontecendo. Apenas tentando preencher o tempo até você morrer. Às vezes você se diverte ou algo bom acontece que pode distraí-lo por um tempo, mas no final das contas há um vazio por dentro que nunca vai embora. É como se você fosse transparente e qualquer coisa positiva como amor ou alegria simplesmente passasse por você sem grudar e depois parecia que nunca existiu.

Outros falaram de níveis de motivação “em zero”, e outro disse:

Curiosamente, metade dos participantes nunca lutou com uma dificuldade de saúde mental – mostrando-nos que o vazio não é apenas experimentado por pessoas que receberam um diagnóstico de transtorno de personalidade limítrofe, mas que pode ser experimentado por pessoas com e sem problemas de saúde mental.

Também identificamos uma forte ligação entre sentir-se vazio com frequência e pensamentos e comportamentos suicidas, com aqueles que se sentiam vazios o tempo todo com maior probabilidade de ter pensado ou tentado o suicídio.

E, apesar de nunca terem recebido uma definição do que se entende por vazio – e, em vez disso, terem sido convidados a falar de sua própria perspectiva – centenas de participantes descreveram o mesmo sentimento. Descobrimos que o vazio era caracterizado por uma sensação de vazio interior, juntamente com a falta de propósito na vida e uma sensação de desconexão com as pessoas em suas vidas e com o mundo ao seu redor. Isso deixou as pessoas com a sensação de que estavam “seguindo as regras” e que não eram capazes de contribuir com o mundo e suas vidas como gostariam.

Esta pesquisa resultou agora na primeira definição de vazio com base nos relatos pessoais das pessoas, que foi publicado em uma revista científica. Nossa esperança é que isso torne mais fácil para os médicos perguntarem às pessoas sobre o vazio e para os pesquisadores começarem a investigar esse sentimento que antes havia sido negligenciado em nossas conversas sobre saúde mental.

Sentimento generalizado

Nossas descobertas nos levam a acreditar que o vazio é muito mais disseminado do que se reconhecia anteriormente. A sensação de vazio pode ser experimentada por qualquer pessoa, independentemente de seu histórico de saúde mental – e para alguns pode ser crônica e fatal. Essa experiência é claramente complexa, impactando todos os aspectos da vida e dos relacionamentos de uma pessoa.

Até agora, o vazio recebeu pouca atenção dos pesquisadores de saúde mental. Mas nossa pesquisa agora deu uma nova definição a esse sentimento e destacou a seriedade dessa experiência para as pessoas que são afetadas. Nossa pesquisa também sugere que pode ser hora de mudar a maneira como pensamos sobre saúde mental, sofrimento e suporte oferecido – já que muitas pessoas lutam contra o vazio, independentemente de terem sido diagnosticados com um problema de saúde mental ou não.

Mas ainda há muitos que não sabemos. Por exemplo, por que as pessoas se sentem vazias – e por que algumas se sentem mais vazias do que outras? O que podemos fazer sobre isso? Responder a essas perguntas provavelmente terá um grande impacto para muitas pessoas. Ao compreender o que é o vazio, como ele se desenvolve e como apoiar as pessoas que se sentem assim, as vidas podem se tornar mais significativas e as mortes por suicídio evitadas.

A próxima etapa desta pesquisa envolverá o desenvolvimento de uma forma de medir com precisão as experiências de vazio das pessoas, o que nos ajuda a estudá-lo e pode, em última instância, ajudar a reduzir o sofrimento causado por esse sentimento complexo.

Artigo originalmente publicado em World Economic Forum

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