Oque as bruxas têm a ver com sua cerveja favorita?

Até os anos 1500, a fabricação de cerveja era principalmente trabalho feminino – isto é, até que uma campanha de difamação acusou as cervejarias de serem bruxas. Muito da iconografia que associamos às bruxas hoje, do chapéu pontudo à vassoura, pode ter surgido de sua conexão com cervejeiras.

Uma tarefa doméstica de rotina

Os humanos bebem cerveja há quase 7.000 anos, e os cervejeiros originais eram mulheres . Dos vikings aos egípcios, as mulheres fabricavam cerveja tanto para cerimônias religiosas quanto para fazer uma bebida prática e rica em calorias para o lar.

Na verdade, a freira Hildegard von Bingen , que viveu na Alemanha moderna, escreveu sobre o lúpulo no século 12 e acrescentou o ingrediente à sua receita de cerveja.

Da Idade da Pedra até 1700 , a cerveja – e, mais tarde, a cerveja – era um alimento básico para a maioria das famílias na Inglaterra e em outras partes da Europa. A bebida era uma forma barata de consumir e conservar os grãos. Para a classe trabalhadora, a cerveja era uma importante fonte de nutrientes , rica em carboidratos e proteínas. Como a bebida era uma parte tão comum da dieta das pessoas comuns, a fermentação era, para muitas mulheres, uma de suas tarefas domésticas normais .

Algumas mulheres empreendedoras levaram essa habilidade doméstica para o mercado e começaram a vender cerveja. Viúvas ou mulheres solteiras usavam sua habilidade de fermentação para ganhar algum dinheiro extra, enquanto as mulheres casadas faziam parceria com seus maridos para administrar seu negócio de cerveja.

Exilando mulheres da indústria

Portanto, se você viajar no tempo para a Idade Média ou Renascença e for a um mercado na Inglaterra, provavelmente verá uma cena estranhamente familiar: mulheres usando chapéus altos e pontudos. Em muitos casos, elas estariam diante de grandes caldeirões.

Mas essas mulheres não eram bruxas; elas eram cervejeiras

Elas usavam chapéus altos e pontudos para que seus clientes pudessem vê-las no mercado lotado. Elas transportavam sua bebida em caldeirões. E aquelas que vendiam sua cerveja nas lojas tinham gatos não como demônios familiares, mas para manter os ratos longe dos grãos. Alguns argumentam que a iconografia que associamos às bruxas, do chapéu pontudo ao caldeirão, se originou de mulheres que trabalhavam como mestres cervejeiras.

Assim como as mulheres estavam se firmando nos mercados de cerveja da Inglaterra, Irlanda e no resto da Europa, a Reforma começou . O movimento religioso, que se originou no início do século 16, pregava normas de gênero mais rígidas e condenava a feitiçaria.

Cervejeiros homens viram uma oportunidade. Para reduzir a competição no comércio de cerveja, alguns acusavam as cervejeiras de serem bruxas e de usarem seus caldeirões para preparar poções mágicas em vez de bebida.

Infelizmente, os rumores se espalharam.

Com o tempo, tornou-se mais perigoso para as mulheres fazer cerveja e vender cerveja, porque elas podiam ser erroneamente identificadas como bruxas. Na época, ser acusado de bruxaria não era apenas uma gafe social; isso podia resultar em processo ou sentença de morte . As mulheres acusadas de bruxaria eram frequentemente condenadas ao ostracismo em suas comunidades, presas ou até mortas.

Alguns homens não acreditavam realmente que as cervejeiras fossem bruxas. No entanto, muitos acreditavam que as mulheres não deveriam gastar seu tempo fazendo cerveja. O processo exigia tempo e dedicação: horas para preparar a cerveja, limpar o chão e levantar pesados ​​feixes de centeio e grãos. Se as mulheres não pudessem preparar cerveja, teriam muito mais tempo em casa para criar os filhos. Nos anos 1500, algumas cidades, como Chester, na Inglaterra , tornaram ilegal para a maioria das mulheres a venda de cerveja, temendo que as jovens alewives se tornassem velhas solteironas.

Os homens ainda comandam o show

O domínio dos homens na indústria da cerveja perdurou: as 10 maiores cervejarias do mundo são chefiadas por CEOs do sexo masculino e têm, em sua maioria, membros do conselho do sexo masculino.

As principais cervejarias tendem a retratar a cerveja como uma bebida para homens . Alguns estudiosos chegaram mesmo a chamar os anúncios de cerveja de ” manuais de masculinidade “.

Esse preconceito de gênero parece persistir também em cervejarias artesanais menores. Um estudo da Universidade de Stanford descobriu que enquanto 17% das cervejarias artesanais têm uma CEO mulher, apenas 4% dessas empresas empregam uma mestre cervejeira – a supervisora ​​especialista que supervisiona o processo de fabricação.

Não tem que ser assim. Durante grande parte da história, não foi.

Artigo escrito por Terri Daley e originalmente publicado em The Conversation

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