Os humanos têm tentado ‘deixar pra lá’ muito antes da Rainha Elsa começar a cantar em seu isolamento gelado. Agora que muitos no mundo estão enfrentando quarentenas mais longas, ficou muito mais difícil parar de ruminar sobre todas as nossas novas preocupações.

Um novo estudo de psicologia chegou na hora certa. Imagens do cérebro e pesquisas comportamentais revelaram agora as três melhores maneiras de livrar um pensamento de sua mente.

Quando as pessoas se concentram em ‘substituir’ uma noção por outra, ou ‘limpar’ suas mentes por meio da meditação, os pesquisadores descobriram que as assinaturas cerebrais do pensamento desbotavam mais rápido, deixando apenas uma sombra remanescente no fundo.

Quando as pessoas se concentram em “suprimir” um novo pensamento, entretanto, sua assinatura demora mais para desaparecer, embora, quando finalmente desaparece, sua partida seja mais completa.

“Ficamos emocionados”, disse a professora de psicologia Marie Banich da Universidade do Colorado, em Boulder, sobre os resultados.

“Este é o primeiro estudo a ir além de apenas perguntar a alguém: ‘Você parou de pensar nisso?’ Em vez disso, você pode realmente observar a atividade cerebral de uma pessoa, ver o padrão do pensamento e depois vê-lo desaparecer à medida que o remove. “

Ruminar, ou pensar demais, é um sintoma de vários transtornos psiquiátricos, incluindo depressão , ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático (PTSD) e transtorno obsessivo-compulsivo, e acredita-se que surja de algum tipo de déficit na memória de trabalho de uma pessoa .

A memória de trabalho é a parte de nosso cérebro que se preocupa com o que está em questão e só pode conter um determinado número de informações, geralmente cerca de três ou quatro conceitos por vez. Livrar-se de pensamentos irrelevantes sobre os regulares e armazenar os relevantes para o futuro é, portanto, essencial.

Infelizmente, os pensamentos negativos são mais difíceis de banir, mas quando conscientemente colocamos nossas mentes nisso, temos algum controle sobre como as informações são processadas em nossos cérebros. Foi demonstrado que algum treinamento mental clareia a mente mais rápido , outros mais lentamente, e há técnicas que não funcionam de todo.

Ainda assim, muitos desses resultados são simplesmente baseados em auto-relatos ou testes indiretos de comportamento. As imagens cerebrais nos dão uma medição mais objetiva.

Pesquisas de imagens anteriores de 2015 mostraram que alterar o conteúdo de sua memória de trabalho ativa a região parietal do cérebro, onde recebemos e processamos informações sensoriais. Limpar o conteúdo da memória de trabalho, no entanto, ativa o córtex pré-frontal, que está envolvido em processos cognitivos complexos, como a tomada de decisões.

Curiosamente, os voluntários deste estudo que tiveram mais problemas para controlar seus pensamentos internos mostraram maior atividade no córtex pré-frontal e na área de Broca, que está associada à fala interna.

A pesquisa de 2015 foi conduzida por vários dos mesmos autores envolvidos neste novo estudo e se concentra em três estratégias distintas para remover pensamentos de sua mente.

Deitados dentro de uma máquina de ressonância magnética funcional (fMRI), 50 participantes viram fotos de rostos famosos, frutas e cenas reconhecíveis, nas quais eles pensaram ativamente por quatro segundos cada.

Criando ‘assinaturas cerebrais’ para cada um desses objetos, os participantes foram instruídos a limpar o pensamento com meditação, suprimir o pensamento focalizando-o e então esquecê-lo ativamente ou substituir o pensamento por outro objeto visto no estudo.

Analisando os dados resultantes com aprendizado de máquina , os pesquisadores descobriram uma hierarquia de regiões do cérebro envolvidas em vários graus no controle de nossos pensamentos, incluindo as regiões parietal e frontopolar, bem como o pré-frontal dorsolateral, que está ligado à atenção e memória de trabalho.

Quais áreas estavam envolvidas em cada situação e em que medida dependiam da abordagem mental usada pelos participantes, resultando em resultados diferentes.

Ao observar os padrões de atividade do cérebro, a equipe foi capaz de mostrar quando um pensamento foi realmente removido da memória de trabalho de uma pessoa – uma inovação na área.

Ainda não está claro exatamente o que está acontecendo com todas essas informações no cérebro, mas sugere que um pensamento pode ser rápida e temporariamente removido de nossa memória de trabalho com o foco correto de atenção. Também pode ser removido de forma mais permanente, abrindo espaço para novos pensamentos, por meio de “interferência” mental proativa.

“Descobrimos que, se você realmente deseja que uma nova ideia surja em sua mente, você precisa se forçar deliberadamente a parar de pensar na antiga”, diz Banich.

“O ponto principal é: se você quiser tirar algo da sua mente rapidamente, use ‘limpar’ ou ‘substituir’. Mas se você quiser tirar algo da sua mente para poder inserir novas informações, ‘suprimir’ funciona melhor . “

Se estiver estudando um assunto, por exemplo, e precisar mergulhar em outro, você pode tentar suprimir sua memória de trabalho primeiro.

Quando se trata de saúde mental, suprimir memórias de longo prazo costuma ser considerado uma coisa ruim. Nos casos de PTSD, como apontam os pesquisadores, ele pode permitir que o trauma ferva sob a superfície, aumentando assim seu impacto. Como resultado desse pensamento, a terapia de exposição é freqüentemente usada para tratar ativamente e reestruturar certas memórias traumáticas, de modo que tenham menos peso emocional e mental a longo prazo.

Essas novas descobertas, no entanto, sugerem que a memória operacional também pode ser alvo de terapia, embora desta vez por meio de supressão.

Mais pesquisas precisam explorar como as assinaturas cerebrais e as operações cognitivas são prejudicadas ou interrompidas em pessoas com depressão, ansiedade ou PTSD. Mas, uma vez que uma memória atinge a consciência e entra na memória de trabalho de uma pessoa, os autores pensam que a supressão pode ser uma ferramenta inicial valiosa para alguns, “já que esse processo permite a remoção completa das informações da mente”.

Em comparação, substituir ou limpar um pensamento da memória de trabalho apenas tira esse item de nossa atenção consciente. Embora desative a assinatura neural do item, ainda deixa as informações intactas.

“Pode ser que treinar um indivíduo para mudar sua atenção redirecionando (ou seja, substituindo) o pensamento ou por meio de técnicas de atenção plena (ou seja, limpando pensamentos) possa ser um primeiro passo frutífero seguido de treinamento para exercer controle cognitivo para suprimir o pensamento e, assim, reduzir sua potência “, concluem os autores .

“Trabalhos adicionais precisarão explorar essas idéias, mas nossos resultados, no entanto, apontam o caminho para uma tradução potencialmente frutífera para a prática clínica.”

O estudo foi publicado na Nature Communication

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