Há vida além da Terra e muitos de nós, porque mais de 30 civilizações alienígenas poderiam habitar a Via Láctea. E desta vez, algum “vidente” questionável não diz isso, mas um estudo científico liderado pela Universidade de Nottingham (Reino Unido).

Pertence a esse grupo de questões existenciais que sempre acompanharam o homem: estamos realmente sozinhos neste imenso universo? É possível que não haja outras formas de vida, semelhantes ou diferentes da nossa? Questões que, apesar de muitas tentativas, sempre ficaram sem resposta devido a dificuldades tecnológicas objetivas na exploração direta e à grande incerteza que também acompanha estudos indiretos.

Agora, os cientistas adotaram uma nova abordagem para esse problema: assumindo que a vida inteligente se formou em outros planetas de maneira semelhante ao que aconteceu na Terra, os pesquisadores obtiveram uma estimativa do número de civilizações inteligentes capazes de se comunicar apenas dentro de nossa galáxia, a Via Láctea, que ainda representa um espaço infinitamente pequeno no cosmos. E seus cálculos mostram que poderia ser superior a 30.

“Deveria haver pelo menos algumas dúzias de civilizações ativas em nossa galáxia, assumindo que são necessários 5 bilhões de anos para que a vida inteligente se forme em outros planetas, como na Terra – explica Christopher Conselice, que liderou o estudo – A idéia é olhar para o evolução, mas em escala cósmica. Esse cálculo é chamado de limite astrobiológico copernicano ”.

Também neste caso, portanto, partimos de uma suposição (não pode ser de outro modo em trabalhos científicos realizados indiretamente). Nesse caso, supõe-se que o desenvolvimento da vida tenha ocorrido de maneira semelhante à ocorrida em nosso planeta, também porque o objetivo do estudo era entender se existem formas de vida como as conhecemos.

“O método clássico de estimar o número de civilizações inteligentes é baseado na hipótese de valores relacionados à vida, de modo que as opiniões sobre essas questões variam substancialmente – explica Tom Westby, primeiro autor do trabalho – Nosso novo estudo simplifica essas hipóteses usando novos dados e, portanto, nos fornece uma estimativa sólida do número de civilizações em nossa galáxia “.

Dois limites astrobiológicos copernicanos impostos neste caso: a vida inteligente é formada em menos de 5 bilhões de anos ou após cerca de 5 bilhões de anos, como a da Terra na qual uma civilização comunicante foi formada após 4,5 bilhões de anos. E se, como aqui, for necessário um conteúdo de substância metálica igual ao do Sol, o resultado é a presença de cerca de 36 civilizações ativas na Via Láctea.

Esse número foi calculado levando em consideração a força dos sinais enviados pelas populações para mostrar sua existência no espaço, como os das transmissões de rádio de satélites, televisão e outros meios de comunicação ainda mais sofisticados. Se outras civilizações tecnológicas duram tanto quanto a nossa, atualmente com cerca de 100 anos, cerca de 36 a mais que a nossa na galáxia são confirmadas.

Mas se também existem tantos, por que não podemos interagir? A fraqueza está, novamente, na tecnologia: a distância média dessas civilizações seria de fato 17.000 anos-luz. Para medir esse número, pense que 1 ano-luz é a distância que cobre a luz em um ano, igual a cerca de 9,460 bilhões de km, que, com nossas tecnologias atuais, poderíamos cobrir em cerca de 13.500 anos.

17.000 vezes essa distância dificulta a detecção e a comunicação, mesmo que indiretas, com qualquer outra civilização. E também é possível que atualmente somos a única civilização dentro da Via Láctea com uma vida média igual à nossa. Tudo verdade, é claro, se usarmos o que a vida inteligente na Terra tem e nossa expectativa de vida média.

E é aqui que este trabalho oferece, talvez, o melhor de si.

“A busca por civilizações extraterrestres inteligentes não apenas revela como a vida é formada – explica Conselice de fato -, mas também fornece pistas sobre quanto tempo durará a nossa. Se descobrirmos que a vida inteligente é uma realidade comum e não tão “especial” aqui, nossa civilização pode existir por muito mais do que algumas centenas de anos, mas se, no final, descobrirmos que não há civilizações ativas em nossa galáxia, isso é péssimo sinal para a nossa existência a longo prazo “.

Portanto, não apenas se estivermos sozinhos.

“Procurando uma vida extraterrestre inteligente, mesmo que não encontremos nada, estamos descobrindo nosso futuro e nosso destino”.

Desde que realmente queremos conhecê-lo.

O trabalho foi publicado no The Astrophysical Journal.

Fontes de referência: Universidade de Nottingham / The Astrophysical Journal

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