Crédito: Wikimedia Commons

Em meio a uma emergência de coronavírus, uma nova ameaça preocupa os Estados Unidos, que atualmente ocupam o primeiro lugar no trágico ranking de infecções. De fato, existe uma invasão real de vespas gigantes, também chamadas de ‘vespas gigantes japonesas’ ou ‘vespas assassinas’, que representam um problema não apenas para abelhas e outros insetos polinizadores, mas também para o ser humano.

Uma espécie invasora originária do Japão e o nome científico deste zangão é Vespa mandarinia. Com 50 milímetros de comprimento, esse zangão está devastando colmeias e exterminando abelhas no estado de Washington e isso é preocupante porque sua picada é muito dolorosa e às vezes pode ser letal, como escrevem os pesquisadores no site da Universidade Estadual de Washington .

Desde novembro do ano passado, os apicultores haviam notado um fenômeno muito estranho: centenas de abelhas foram exterminadas e privadas de suas cabeças. Após a primeira aparição, apenas recentemente, ou no início de abril, os cientistas identificaram o problema, ou seja, a presença desse zangão gigante que sai da hibernação na primavera, constrói ninhos e forma novas colônias.

“A vespa gigante japonesa é um inseto muito perigoso para os seres humanos, pois possui uma picada de tamanho considerável (até 5 a 6 mm) e um veneno com uma ação enzimática bem prejudicial aos tecidos animais, danificando-os severamente após a punção. Obviamente, para uma pessoa alérgica, pode ser fatal, mas mesmo em um indivíduo saudável, a picada determina uma reação inflamatória extremamente importante e generalizada ”, escreve Entomox.

Palavras também confirmadas por Susan Cobey, apicultora do Departamento de Entomologia da Universidade Estadual de Washington e Todd Murray, entomologista da WSU que diz: “É um risco à saúde e, acima de tudo, um predador significativo de abelhas”.

Os pesquisadores da WSU estão muito preocupados com os danos que esse zangão traz, principalmente porque, como sabemos, as abelhas são os seres vivos mais importantes do planeta e, portanto, em conjunto com o Departamento de Agricultura do Estado de Washington (WSDA), estão tentando estudá-lo para reduzir sua propagação.

Não se sabe como ou onde o zangão chegou pela primeira vez na América do Norte. Os insetos são frequentemente transportados em mercadorias internacionais. O ciclo de vida do zangão gigante asiático começa em abril, quando as rainhas emergem da hibernação, se alimentam de seiva e frutas e procuram um covil subterrâneo para construir seus ninhos. Uma vez estabelecidas, as colônias crescem e enviam trabalhadores para encontrar comida e presas.

As vespas são mais destrutivas no final do verão e no início do outono, quando procuram fontes de proteína para rainhas. O certo é que a Vespa mandarinia ataca as colméias, matando as adultas e devorando larvas, defendendo agressivamente a colônia ocupada.

“Suas picadas são profundas e dolorosas porque contêm uma poderosa neurotoxina. Múltiplas picadas podem matar seres humanos, mesmo que não sejam alérgicos “, escrevem pesquisadores de Washington.

O perigo é real, não apenas para as abelhas, mas para o equilíbrio do ecossistema, de acordo com os entomologistas, é preciso tomar medidas precoces para impedir que as espécies se tornem endêmicas nos Estados Unidos. Fisicamente, o zangão tem listras laranja e pretas estendendo-se sobre as costas. “Precisamos ensinar as pessoas a reconhecer e identificar esse zangão enquanto as colônias são pequenas, para que possamos erradicá-lo quando ainda estamos a tempo”, diz Murray.

Apicultores, voluntários do WSU Master Gardener e outros são os primeiros detectores de espécies invasoras. Os cientistas da WSU estão agora divulgando a consciência do perigo do zangão para os cidadãos e estão desenvolvendo uma folha de informações para ajudar as pessoas a identificar insetos.

Fontes: Universidade Estadual de Washington / Entomox / Univision

Crédito da foto de capa: Wikimedia Commons

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