À medida que uma criança cresce e se desenvolve, diz-se que os neurônios em seu cérebro se ramificam como árvores. Estar perto desse tipo de folhagem pode realmente ajudar no processo.

Um estudo de longo prazo entre 3.568 alunos em Londres, com idades entre 9 e 15 anos, descobriu que as crianças que passavam mais tempo perto de florestas apresentaram melhor desempenho cognitivo e saúde mental na adolescência.

Por outro lado, outros ambientes naturais, como pastagens ou lagos e rios, não parecem ter o mesmo impacto.

“Essas descobertas contribuem para a nossa compreensão dos tipos de ambiente natural como um importante fator de proteção para o desenvolvimento cognitivo e saúde mental dos adolescentes e sugerem que nem todo tipo de ambiente natural pode contribuir igualmente para esses benefícios à saúde”, escrevem os autores .

Não é a primeira vez que pesquisadores descobrem uma curiosa conexão entre a presença de árvores e o estado de espírito humano.

Nos Estados Unidos e na Dinamarca , estudos epidemiológicos nacionais de crianças mostraram que os espaços verdes em áreas residenciais estão associados a um menor risco de problemas de saúde mental mais tarde na vida.

No Reino Unido, estudos semelhantes descobriram que crianças que vivem em bairros de cidades mais verdes têm melhor memória operacional espacial.

Por que isso permanece é um mistério. Os ambientes enriquecidos são conhecidos por moldar o cérebro humano, mas ainda não está claro por que os espaços verdes – e especialmente as árvores – parecem ter tanto impacto para as mentes jovens.

Algumas pesquisas sugerem que os espaços verdes estão ligados a mudanças estruturais no cérebro, incluindo aumento da massa branca e cinzenta , bem como mudanças positivas na amígdala , o que ajuda a controlar as emoções. Essas mudanças podem, portanto, ser responsáveis ​​por alguns dos efeitos cognitivos e para a saúde mental que estamos observando.

Mas parece que as árvores podem fazer coisas que outros tipos de folhagem não podem. Semelhante ao novo estudo do Reino Unido, outros pesquisadores descobriram que apenas árvores, e não grama, estão relacionadas à melhoria da saúde mental.

Talvez tenha algo a ver com os padrões fractais encontrados nos galhos das árvores. Mesmo quando crianças, estudos mostraram que os humanos têm uma apreciação inata por essas formas, e isso pode ser parte do que está acalmando nossas mentes e revigorando algumas vias em nossos cérebros.

No entanto, como vários estudos anteriores sobre o assunto, este novo em Londres tem suas limitações. Pouco mais da metade dos participantes pertencia a uma família cujos pais exerciam atividade administrativa ou profissional.

Um artigo publicado em 2019 argumenta que, embora as crianças que crescem cercadas por vegetação se saiam melhor do que seus colegas em testes cognitivos, isso não significa necessariamente que as árvores devam agradecer. Fatores socioeconômicos também podem desempenhar um papel influente no desenvolvimento infantil, e podemos estar combinando os dois.

“Crianças criadas em bairros mais verdes exibem melhor capacidade cognitiva geral “, concluíram os autores do estudo de 2019 , “mas a associação provavelmente é explicada por fatores socioeconômicos da família e da vizinhança”.

A vegetação também pode impactar nossas mentes ao fornecer refúgio do calor, do barulho da cidade ou até mesmo da poluição. Existem muitos fatores a serem considerados.

Ainda é muito cedo para dizer se estar perto de árvores torna as crianças mais inteligentes e se essa exposição dura a vida toda, mas considerando o quão cada vez mais urbanas nossas paisagens se tornaram, vale a pena descobrir se podemos usar as árvores para tornar a vida melhor para as pessoas ao redor do mundo.

O estudo foi publicado na Nature Sustainability

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