A camada de gelo da Groenlândia pode ter atingido um ponto crítico que a colocou em um caminho irreversível para o desaparecimento completo.

A queda de neve que normalmente reabastece as geleiras da Groenlândia a cada ano não consegue mais acompanhar o ritmo do derretimento do gelo, de acordo com pesquisadores da Ohio State University.

Isso significa que a camada de gelo da Groenlândia – o segundo maior corpo de gelo do mundo – continuará a perder gelo mesmo se as temperaturas globais pararem de subir.

Em seu estudo , publicado quinta-feira na revista Nature , os cientistas revisaram 40 anos de dados mensais de satélite de mais de 200 grandes geleiras que estão drenando para o oceano em toda a Groenlândia.

“O que descobrimos é que o gelo que está descarregando no oceano está superando em muito a neve que se acumula na superfície da camada de gelo”, Michalea King, principal autora do estudo e pesquisadora do Centro de Pesquisas Climáticas e Polar Byrd da Universidade Estadual de Ohio , disse em um comunicado de imprensa .

O derretimento completo do manto de gelo da Groenlândia pode elevar o nível do mar em 23 pés (~ 7 metros) até o ano 3.000.

Se isso acontecer, o oceano engolirá as cidades costeiras de todo o globo.

O gelo da Groenlândia já é o maior contribuinte individual para o aumento do nível do mar. Apenas nos próximos 80 anos, sua taxa de derretimento atual acrescentaria outros 2,75 polegadas (6,9 cm) aos níveis globais do mar, de acordo com um estudo publicado em dezembro.

“O recuo das geleiras colocou a dinâmica de toda a camada de gelo em um estado constante de perda”, disse Ian Howat, glaciologista e coautor do artigo, no comunicado.

“Mesmo que o clima permanecesse o mesmo ou até esfriasse um pouco, a camada de gelo ainda estaria perdendo massa.”

Mas este é apenas um dos muitos pontos de inflexão para as mudanças climáticas que a atividade humana pode provocar. Ainda há tempo para evitar caminhos irreversíveis para outras calamidades.

Existem mais pontos sem volta

A quantidade de gelo que a Groenlândia perde a cada ano tem aumentado continuamente nas últimas duas décadas. Antes de 2000, descobriram os pesquisadores, o manto de gelo tinha chances iguais de ganhar ou perder massa a cada ano.

Mas no clima dos últimos 20 anos, ele só vai ganhar massa um a cada 100 anos, descobriram os pesquisadores.

A Groenlândia despejou uma quantidade sem precedentes de gelo e água no oceano durante o verão de 2019, quando uma onda de calor da Europa atingiu a ilha.

A camada de gelo perdeu 55 bilhões de toneladas de água em cinco dias – o suficiente para cobrir o estado da Flórida em quase cinco centímetros de água.

O derretimento provoca mais derretimento, pois a água acumulada na camada de gelo absorve mais luz do sol e aquece ainda mais tudo ao seu redor. É por isso que pontos de inflexão como a Groenlândia aceleram tanto a perda de gelo.

O aumento das temperaturas globais e certas atividades humanas também podem causar pontos de inflexão em outras partes do mundo.

No Ártico, o derretimento do gelo está expondo o permafrost – solo congelado que libera poderosos gases do efeito estufa quando degela. Se o aquecimento descongelar o permafrost suficiente, os gases liberados reterão o calor mais rápido do que as emissões de combustíveis fósseis dos humanos.

Na floresta amazônica, os humanos cortam e queimam árvores há anos, permitindo que a umidade escape do ecossistema. O desmatamento suficiente poderia desencadear um processo chamado “morte”, no qual a floresta tropical secaria, queimará e se tornaria uma paisagem semelhante à savana, liberando até 140 bilhões de toneladas de carbono na atmosfera.

No ano passado, os principais cientistas da floresta tropical alertaram que a Amazônia está “oscilando no limite” desse limiar .

Ainda assim, os cientistas dizem que mudar para formas de energia menos intensivas em carbono, como a energia solar, e reduzir a exploração madeireira e mineração insustentáveis ​​pode nos ajudar a evitar esses desastres.

Mesmo para a camada de gelo da Groenlândia, o futuro reserva mais pontos de inflexão – graus de colapso que irão acelerar ainda mais o derretimento das geleiras. Limitar o aquecimento global pode atrasar esses pontos de inflexão e dar ao mundo mais tempo para se preparar.

“Passamos de um ponto sem volta, mas obviamente há mais por vir”, disse Howat à CNN .

“Em vez de ser um único ponto de inflexão em que passamos de um manto de gelo feliz para um manto de gelo em rápido colapso, é mais uma escada onde caímos do primeiro degrau, mas há muitos mais degraus para descer no Cova.”

Fontes: G1 / CNN / Nature /

Créditos da foto: Annie Spratt (Domínio Público/ Unsplash)

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