A teoria da relatividade geral de Albert Einstein passou por outro teste. Após quase três décadas de monitoramento, os pesquisadores detectaram uma mudança sutil na órbita da estrela mais próxima do buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea – e o movimento corresponde exatamente à teoria de Einstein.

A estrela, conhecida como S2, segue uma órbita elíptica de 16 anos. Ela fez uma aproximação – dentro de 20 bilhões de quilômetros – ao nosso buraco negro, Sagitário A *, no ano passado. Se a descrição clássica da gravidade de Isaac Newton se mantiver verdadeira, S2 deve continuar exatamente o mesmo caminho no espaço que em sua órbita anterior. Mas isso não aconteceu.

Em vez disso, seguiu um caminho um pouco divergente, com o eixo de sua elipse mudando levemente, uma equipe que usa o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul hoje relata astronomia e astrofísica. O fenômeno, conhecido como precessão de Schwarzschild, levaria, com o tempo, a S2 a traçar um padrão de flores em forma de espirógrafo no espaço (como mostrado acima) – como prevê a relatividade geral.

Em vez disso, seguiu um caminho um pouco divergente, com o eixo de sua elipse mudando levemente, informou a equipe que utiliza o Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul hoje a revista Astronomy & Astrophysics. O fenômeno, conhecido como precessão de Schwarzschild, levaria, com o tempo, a S2 a traçar um padrão de flores em forma de espirógrafo no espaço (como mostrado acima) – como prevê a relatividade geral.

Além de outro teste rigoroso da relatividade, os pesquisadores dizem que seu rastreamento detalhado do S2 permitirá que eles estudem quanto material invisível, incluindo matéria escura e pequenos buracos negros, existe em torno de Sagitário A *. E isso poderia ajudá-los a entender como esses gigantes crescem e evoluem.

Fonte: Science mag

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